Summer Lee fait face à l’assaut des dépenses de l’AIPAC dans les derniers jours

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À la fin En mars, EMILY’s List, l’organisation démocrate qui soutient les femmes candidates qui soutiennent le droit à l’avortement, a commandé un sondage pour tester l’état de la course à la Chambre des États-Unis dans le 12e district de Pennsylvanie. Ce qu’ils ont trouvé les a encouragés : le choix du groupe, le représentant de l’État Summer Lee, jouissait d’une avance de 25 points sur son concurrent le plus proche, l’avocat Steve Irwin, avec 38 points contre 13 %. Lorsque les électeurs ont reçu plus d’informations sur les candidats, Lee a attiré 49% du soutien des répondants aux 21 d’Irwin, et un troisième candidat, le professeur de droit de l’Université de Pittsburgh, Jerry Dickinson, en a obtenu 15. Le sondage, mené par GQR, a également révélé que Lee détenait une cote d’approbation confortable de +29 parmi les électeurs primaires probables.

Pour Irwin, un ancien membre du personnel républicain du Sénat américain, il faudrait quelque chose d’un miracle pour renverser des chiffres comme celui-là dans les six semaines qui restaient. Mais avant le concours de mardi, les partisans d’Irwin ont tenté de combler l’écart avec autre chose : un tsunami de dépenses extérieures, canalisé par deux grandes organisations pro-israéliennes qui se sont donné pour mission de saper les démocrates progressistes lors de primaires contestées.

En moins d’un mois, le United Democracy Project – le comité d’action politique de l’American Israel Public Affairs Committee, ou AIPAC – a investi plus d’un million de dollars dans des publicités dans le 12e district de Pennsylvanie. La majeure partie de la messagerie a attaqué Lee, bien qu’un peu plus de 100 000 $ aient été consacrés au matériel soutenant Irwin. Au total, United Democracy Project a dépensé plus de 2,3 millions de dollars pour la course jusqu’à présent.

Lee est l’un des nombreux candidats progressistes à la Chambre qui sont entrés dans le collimateur de l’AIPAC et de son homologue Democratic Majority for Israel, que les agents de l’AIPAC ont lancé en 2019. Les groupes justifient leurs dépenses par une position dure s’opposant à toute critique de l’État israélien – alors même que les Forces de défense israéliennes attaquent sans relâche les civils palestiniens, les journalistes et les personnes en deuil. En réalité, cette position permet au lobby pro-israélien d’attaquer les progressistes sur un certain nombre de fronts.

“Quand vous regardez qui DMFI a dépensé de l’argent pour attaquer”, dit une nouvelle vidéo publiée lundi par Organize for Justice, une organisation sœur de Justice Democrats, qui a recruté Lee pour se présenter, “ils [also] il se trouve juste qu’ils veulent tenir Israël, le plus grand bénéficiaire de l’aide américaine, responsable de la façon dont ils dépensent des milliards de dollars des impôts américains.

Lee tweeté en mai dernier que l’utilisation aveugle de l’expression « ‘Israël a le droit de se défendre » est le tarif standard pour justifier les atrocités commises contre les personnes marginalisées. À l’époque, la police israélienne avait récemment attaqué des fidèles à la mosquée Al Aqsa. “Alors que nous luttons contre l’injustice ici dans le mvmnt for Blk lives, nous devons lutter contre l’injustice partout”, Lee a écrit. “Les inhumanités contre le peuple palestinien ne peuvent être tolérées ou justifiées.”

Alors que le Jewish Chronicle a interrogé Irwin sur les tweets de son challenger six mois plus tard, affirmant qu’ils avaient été « compris par certains comme antisionistes et antisémites », la WESA de Pittsburgh a noté que le Chronicle n’avait identifié personne qui avait fait cette affirmation. “Même certains partisans d’Irwin semblent réticents à accuser Lee d’antisémitisme”, a souligné la station d’information.

Le United Democracy Project de l’AIPAC a diffusé une publicité le 22 avril suggérant que Lee n’est pas vraiment démocrate. Deux jours auparavant, le groupe avait publié une liste de soutiens comprenant plus de 100 candidats républicains qui avaient voté pour annuler les résultats des élections de 2020. “Des groupes comme l’AIPAC et le DMFI n’ont pas beaucoup de reconnaissance, même parmi les électeurs primaires démocrates, et même parmi les agents de haut niveau et les journalistes”, a déclaré le porte-parole des démocrates de la justice, Waleed Shahid, à The Intercept. “Certaines des personnes aux plus hauts niveaux de la politique du Parti démocrate n’ont aucune idée de ce que sont ces groupes, quels sont leurs objectifs politiques.”

Les critiques bipartites s’accumulaient depuis plus d’un mois, lorsque certaines des mentions ont été publiées. Dans une lettre adressée en mars à ses membres, l’AIPAC a défendu sa liste croissante en écrivant : “Ce n’est pas le moment pour le mouvement pro-israélien de devenir sélectif à propos de ses amis”.

Représentant Mike Doyle, le démocrate de Pennsylvanie de longue date que Lee et Irwin sont en compétition pour remplacer, n’a pas hésité à choisir son camp dans le concours qui a rapidement opposé les progressistes à la machine locale du parti. Doyle et le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., ont pesé le même jour : Alors que Doyle a annoncé son soutien à Irwin, Sanders a approuvé Lee.

“Vous ne faites rien en étant Bernie Sanders ou le Squad”, a déclaré le membre du Congrès mentionné La semaine dernière.

Irwin, qui dirigeait une division de son cabinet d’avocats de Pittsburgh offrant des services d ‘«évitement syndical», a été soutenu par près de 3 millions de dollars de dépenses extérieures – la plupart provenant de comités d’action politique associés à DMFI et AIPAC. Des groupes progressistes, notamment Justice Democrats, Working Families Party PAC et Congressional Progressive Caucus PAC, ont dépensé un peu plus de 1,7 million de dollars pour soutenir la campagne de Lee. Le PAC pour J Street, une organisation à but non lucratif qui plaide pour une politique étrangère progressiste envers Israël, a approuvé conjointement Lee et Dickinson en avril.

Le mois dernier, l’AIPAC a envoyé un e-mail de collecte de fonds avec pour objet « Agissez maintenant : les forces anti-israéliennes veulent vous faire taire » qui a attaqué Lee et deux autres candidates au Congrès en Caroline du Nord, Erica Smith et Nida Allam – toutes deux également des femmes de couleur progressistes – en tant que «candidats anti-israéliens». Mark Mellman, le chef de DMFI, revendiqué à The Intercept le mois dernier que les critiques de la gauche américaine enhardissent la droite israélienne. “L’extrême gauche anti-israélienne a soutenu la droite israélienne et causé d’énormes dommages aux perspectives de paix entre Israël et les Palestiniens », a-t-il déclaré.

Après que le United Democracy Project de l’AIPAC ait publié son annonce d’avril méprisant l’idée que Lee “se qualifie de démocrate”, plusieurs membres du parti soutenant la campagne de Lee, dont la chef de la minorité démocrate de la State House Joanna McClinton et le maire de Pittsburgh Ed Gainey, ont condamné le message et ont appelé Irwin à le dénoncer, a rapporté TribLive de Pittsburgh. «En tant que démocrates de tout le Commonwealth, nous trouvons honteux que vous fassiez équipe avec un super PAC d’entreprise qui a approuvé plus de 100 républicains pro-insurrectionnels pour attaquer et salir notre collègue démocrate, le représentant de l’État Summer Lee, qui n’est pas un démocrate. “, a écrit le groupe. “Lorsque vous êtes littéralement du même côté que les insurgés, je suppose que la seule façon de vous défendre est d’attaquer la seule femme noire dans la course qui a fait plus pour élargir et transformer notre électorat pour les démocrates que quiconque dans cette course.”

La campagne d’Irwin a déclaré au point de vente que même si le candidat ne peut pas contrôler les dépenses ou les messages du super PAC, les publicités “semblent être vraies”. Un porte-parole a souligné les critiques de Lee à l’encontre de Joe Biden lors de la primaire présidentielle de 2020, y compris une observation du «racisme occasionnel» du candidat de l’époque et a déclaré: «Dans l’ordre des choses, le représentant Lee a beaucoup plus d’explications à faire.» (Comme beaucoup de critiques de gauche du président, Lee a ensuite fait campagne pour Biden.)

La campagne d’Irwin n’a pas répondu à la demande de commentaire de The Intercept.

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, D-Californie, prend la parole lors de la conférence politique du Comité des affaires publiques américaines d’Israël de 2019 à Washington, DC, le 26 mars 2019.

Photo : Cheriss May/NurPhoto via Getty Images

Si elle gagne mardi et à nouveau en novembre, Lee sera la première femme noire élue au Congrès depuis la Pennsylvanie. Elle a dirigé les efforts pour mettre fin à la caution en espèces au niveau de l’État et elle se présente aux élections fédérales sur une plate-forme qui comprend le Green New Deal, Medicare For All et la promotion des syndicats. Au-delà de Sanders et des démocrates de la justice, elle a obtenu les approbations de la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass.; Présidente du Congressional Progressive Caucus Pramila Jayapal, D-Wash.; et les membres en exercice de la House Squad.

L’idée d’avoir “une femme noire comme membre du Congrès, à première vue, est très attrayante”, a déclaré Irwin en mars lors d’une mairie organisée par la Fédération juive du Grand Pittsburgh. Bien qu’il “soutienne [Lee] quand nous nous sommes rencontrés pour la première fois », a déclaré Irwin,« je sais comment elle a travaillé avec d’autres personnes dans la communauté, je sais comment elle a travaillé avec des gens d’affaires, je sais comment elle a travaillé avec des gens à la Chambre et au gouvernement, et je peux vous dire que cela n’indique pas qu’il serait aussi propice à faire avancer les choses.

Répondre dans un tweeter, Lee a déclaré que les commentaires étaient la preuve d’un “misogynoir” face à “d’innombrables femmes Blk qualifiées qui menacent l’hégémonie masculine blanche. Et comme nous le voyons, cela ne vient pas seulement des républicains. La campagne d’Irwin n’a pas répondu publiquement aux critiques.

“Près de 3 millions de dollars ont été dépensés pour essayer d’empêcher les Pennsylvaniens d’élire leur première députée noire – imaginez si cet argent était plutôt utilisé pour protéger la majorité des démocrates en novembre.”

“Nous voyons une fois de plus ce qui se passe lorsque le pouvoir des entreprises soutenu par les républicains est menacé par une femme noire de la classe ouvrière qui se bat pour apporter un leadership propulsé par le peuple dans sa communauté”, a déclaré Usamah Andrabi, responsable des communications du candidat Justice Democrats, dans un communiqué à The Intercept. “Près de 3 millions de dollars ont été dépensés pour essayer d’empêcher les Pennsylvaniens d’élire leur première députée noire – imaginez si cet argent était plutôt utilisé pour protéger la majorité des démocrates en novembre.”

Dickinson, quant à lui, a appelé Irwin à abandonner la course pour des raisons indépendantes : TribLive a rapporté en mars que l’une des personnes qui ont fait circuler des pétitions pour sa campagne a falsifié plusieurs centaines de signatures, même s’il se serait probablement qualifié pour le scrutin de toute façon. Lee a critiqué la campagne pour avoir approuvé les fausses pétitions mais ne l’a pas appelé à abandonner. Le même mois, l’AFL-CIO a refusé de soutenir sa campagne après avoir appris son rôle d'”évitement du travail”, laissant le soutien syndical divisé dans la course.

L’argent, cependant, est avec Irwin. La campagne de Lee a permis de recueillir un peu plus de 700 000 $, celle de Dickinson de près de 700 000 $ et celle d’Irwin de 1,2 million de dollars. L’afflux de dépenses extérieures de la DMFI et de l’AIPAC du côté d’Irwin, et des Justice Democrats et du PAM du côté de Lee, vient s’ajouter à cette réserve.

“Chaque membre de la direction démocrate au Congrès, ainsi que le président Obama, le chef du Congressional Black Caucus et 20 membres du House Progressive Caucus ont été approuvés par l’AIPAC”, a rappelé le porte-parole d’Irwin à TribLive. “Steve Irwin est fier de défendre l’État juif d’Israël et le plus puissant allié des États-Unis au Moyen-Orient.”



La source: theintercept.com

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