« Tempête climatique parfaite » : le Pakistan sous le choc de la chaleur extrême | Actualités sur la crise climatique

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Lahore, Pakistan – Dans la capitale de la plus grande province du Pakistan, le Pendjab, des habitants tels que Muhammad Junaid affirment que la vague de chaleur en cours s’est sentie “très soudaine et inattendue”.

Un tailleur vivant dans l’un des Katchi Abadis (bidonvilles) de Lahore, Junaid a déclaré à Al Jazeera que les températures de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) et au-dessus, combinées à des pannes d’électricité de plusieurs heures, ont créé une situation “insupportable” à la maison.

«Nous sommes huit personnes vivant dans trois pièces… Les enfants sont facilement frustrés par cette chaleur et le délestage [power outages]… Parfois, ils ne peuvent s’empêcher de pleurer », a-t-il déclaré.

Depuis avril, les pays d’Asie du Sud connaissent une vague de chaleur imprévisible qui a vu certaines régions atteindre 50 ° C (104 ° F).

“Il s’agit d’un phénomène météo anormal qui a complètement rasé la saison printanière au Pakistan”, a déclaré l’ancien ministre du changement climatique Malik Amin Aslam à Al Jazeera.

S’exprimant par téléphone depuis la capitale Islamabad, Aslam a déclaré que les températures étaient “6 à 7 ° plus élevées que la normale à ce moment-là. Ce que nous voyons se produire est certainement dû au changement climatique », a-t-il ajouté.

Un résident de Lahore utilisant un robinet d’eau pour se rafraîchir au milieu d’une vague de chaleur en cours dans de nombreuses régions du Pakistan [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

Les scientifiques préviennent depuis longtemps que la crise climatique entraînera des conditions météorologiques plus intenses, notamment des inondations, des sécheresses et des vagues de chaleur.

Une agence des Nations Unies a rapporté plus tôt cette semaine que les principaux indicateurs du changement climatique – y compris les concentrations de gaz à effet de serre et la chaleur des océans – avaient été plus élevés par rapport à 2021.

“Le système énergétique mondial est brisé et nous rapproche de plus en plus de la catastrophe climatique”, a déclaré l’Organisation météorologique mondiale.

8ème pays le plus touché

Selon le Global Climate Risk Index publié par le groupe à but non lucratif Germanwatch, le Pakistan est l’un des pays les plus vulnérables au monde en ce qui concerne les effets du changement climatique au cours des deux dernières décennies.

Entre 2000 et 2019, l’organisation basée en Allemagne a classé le Pakistan au 8e rang des pays les plus touchés. Au cours de cette période, la nation du sous-continent a perdu en moyenne 500 vies par an, ou 10 000 sur l’ensemble de la période, a indiqué le groupe.

L’un des effets les plus alarmants de la vague de chaleur « torride » est la fonte accélérée des glaciers du Pakistan dans le nord, selon Aslam.

Plus tôt ce mois-ci, le pont d’Hassanabad dans le nord de la vallée de Hunza a été détruit à cause d’une inondation du lac glaciaire au glacier Shisper – entraînant des crues éclair – et laissant les touristes et les habitants bloqués.

“L’année dernière, nous [the previous government] avait fait des canaux de drainage spéciaux autour du glacier pour permettre le drainage – mais l’éclatement du lac était si énorme qu’il l’a également traversé », a déclaré Aslam.

Le Pakistan compte plus de 7 000 glaciers – l’un des nombres les plus élevés au monde – dont beaucoup se trouvent dans la région himalayenne.

Une étude de l’Université de Leeds publiée en décembre a révélé que la glace des glaciers de l’Himalaya fondait “au moins 10 fois plus que le taux moyen des siècles passés” en raison du changement climatique induit par l’homme.

De plus, les chercheurs ont rapporté que l’Himalaya, qui couvre également d’autres pays d’Asie du Sud tels que le Népal et l’Inde, avait perdu 40 % de sa glace en plusieurs centaines d’années.

“Ce que le Pakistan connaît est une tempête climatique parfaite”, a déclaré Aslam. “C’est très alarmant et nous ne pouvons rien y faire. Le pays ne peut pas simplement sortir et éteindre les gaz à effet de serre.

Effet sur les cultures

Les experts ont averti que la vague de chaleur inattendue affecte également le secteur agricole du pays.

Amanullah Khan, chef de l’unité de l’environnement et du changement climatique au Programme des Nations Unies pour le développement au Pakistan, a déclaré à Al Jazeera alors que les cultures du pays sont habituées aux températures élevées, le problème était que la vague de chaleur arrivait plus tôt que prévu.

“Ce n’est pas comme si l’agriculture de ce pays n’avait pas connu des températures de 41°C ou 43°C – le problème est que les cultures ont besoin de certaines températures à un certain moment de leur croissance”, a-t-il déclaré depuis Islamabad.

“Si la chaleur arrive plus tôt que d’habitude, cela se manifestera par le fait que le pays ne produira pas de bonnes récoltes comme le blé”, a noté Khan, ajoutant que le Pakistan avait importé du blé l’année dernière, bien qu’il soit un exportateur net depuis de nombreuses années. Il a cité le changement climatique comme l’une des principales raisons.

Un vendeur de légumes attend les clients
Un vendeur de légumes attend que les clients vendent ses produits à Lahore [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

Pendant ce temps, la récolte de mangues du Pakistan a également été affectée, certains experts locaux affirmant une baisse de près de 60 % de la production.

Le patron en chef de l’Association des exportateurs, importateurs et marchands de fruits et légumes du Pakistan, Waheed Ahmed, a déclaré à Al Jazeera que son groupe avait réduit son objectif d’exportation de 25 000 tonnes cette saison, soit une baisse de 20 %.

S’exprimant depuis Lahore, Ahmed a ajouté que des déficits similaires peuvent être attendus plus tard cette année dans la “production de légumes verts, de canne à sucre et d’autres cultures”.

En outre, Ahmed a déclaré que les pénuries d’eau persistantes aggravaient encore la sécurité alimentaire dans le pays.

Plus tôt ce mois-ci, le Pakistan a été classé parmi les 23 premiers pays du monde par l’ONU confrontés à des urgences de sécheresse au cours des deux dernières années.

Le rapport publié par la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification indique que les sécheresses – résultant de faibles précipitations et exacerbées par des températures supérieures à la normale – étaient un facteur majeur de «volatilité des rendements agricoles», entraînant de faibles rendements et entraînant des «pertes financières substantielles».

‘Pas le choix’

Junaid, le tailleur, a déclaré que contrairement aux ménages plus aisés, lui et sa famille disposaient de peu de ressources financières pour atténuer les effets de la canicule, aggravés par les coupures de courant en cours dans la province et ailleurs.

« Nous n’avons pas d’argent pour acheter un climatiseur. Nous comptons sur des ventilateurs et des glacières bon marché… mais lorsqu’il n’y a pas d’électricité pendant plusieurs heures, nous n’avons rien pour nous rafraîchir. Nous devons juste vivre avec », a-t-il déploré.

“Nous ne pouvons pas nous permettre un onduleur [uninterruptible power supply] ou générateur comme secours lorsque le délestage commence.

Muahmmad Zubair coupe de la glace pour rester au frais
Muhammad Zubair brise un bloc de glace à utiliser à des fins de refroidissement à l’extérieur de son stand de thé à Lahore, au Pakistan [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

Une étude sur le climat publiée en février a révélé dans les années 2010 que l’exposition aux vagues de chaleur pour le «quart le plus pauvre du monde… était supérieure de plus de 40 % à celle du quart le plus riche», citant un manque d’accès aux installations d’adaptation à la chaleur telles que la climatisation et les ressources pour les exécuter.

« Les mesures d’adaptation, telles que les centres de refroidissement… peuvent réduire l’impact de l’exposition à la chaleur d’une population. Cependant, la capacité d’un pays à mettre en œuvre des mesures d’adaptation dépend généralement de ses ressources financières, de sa gouvernance, de sa culture et de ses connaissances. La pauvreté affecte chacun », ont écrit les auteurs pour le média et le journal de recherche The Conversation.

Néanmoins, pour les travailleurs à faible revenu au Pakistan qui travaillent à l’extérieur, la canicule est une préoccupation secondaire.

“Nous n’avons pas d’autre choix que de continuer à travailler les mêmes longues heures, peu importe la chaleur qu’il fait … pour subvenir aux besoins de nos familles”, a déclaré Muhammad Zubair, un vendeur de thé à Al Jazeera, ajoutant que ses journées de travail régulières de 10 à 12 heures restent inchangées.

Arshad, un journalier qui gagne entre 500 et 1 200 roupies par jour (2 à 6 dollars) a déclaré à Al Jazeera que le gouvernement devrait garantir un emploi continu aux travailleurs temporaires comme lui.

Le père de trois enfants a déclaré qu’il n’avait pas trouvé d’emploi rémunéré pendant neuf jours consécutifs entre avril et mai, tout en restant assis dehors pendant huit ou neuf heures à un carrefour très fréquenté de Lahore, espérant que quelqu’un l’embaucherait.

“La chaleur est mauvaise mais elle sera toujours là… Cela ne peut pas nous empêcher d’essayer de ne pas avoir faim.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/21/hold-heatwave-in-pakistan-and-climate-change

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