Tucker Carlson tire d’un vieux livre de jeu alors qu’il attise l’anxiété à propos d’une crise de masculinité

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Promotions pour “The End of Men”, le prochain documentaire de l’hôte de Fox News, Tucker Carlson, déplore “l’effondrement total des niveaux de testostérone chez les hommes américains”.

La prémisse centrale de Carlson est que la société moderne a dévitalisé les hommes américains. La force, le dynamisme et l’agressivité ne sont plus à la mode et les Américains, par conséquent, sont devenus plus faibles. Ceci, le film implique, a des ramifications pour le pays lui-même.

Les prétendus remèdes – qui incluent le bronzage des testicules – ont été un sujet facile pour les critiques. Mais en tant qu’historienne de la culture physique, je considère les affirmations de Carlson comme faisant partie d’un riche héritage de sceptiques criant sur les toits que les hommes américains deviennent dévitalisés, paresseux et efféminés.

Au cours du siècle dernier, ces arnaqueurs et politiciens ont affirmé que la société affaiblissait les hommes. Ils ont expliqué que la faiblesse physique est révélatrice de pourriture morale et de faiblesse de caractère. Ils ont cité des problèmes sociaux récents comme preuve. Et leurs cris de ralliement ont souvent attisé les inquiétudes concernant un ennemi étranger plus fort.

Construire des « he-men » après la Grande Dépression

Dans les années 1930, le gourou du fitness Charles Atlas – de son vrai nom Angelo Siciliano – s’est lancé dans l’une des campagnes de fitness les plus réussies de tous les temps.

Il a publié une publicité de dessin animé intitulée “L’insulte qui a fait un homme de Mac” qui racontait l’histoire d’un “faible de 97 livres” qui est gêné à la plage par des intimidateurs musclés. Honteux, le garçon rentre chez lui, se muscle en utilisant le cours d’entraînement d’Atlas et revient pour vaincre l’intimidateur.

Le texte accompagnant ces publicités était tout aussi inspirant. Atlas a promis de construire des “hommes”, de transformer des “faibles en hommes” et de transformer les Américains de “Chump en Champ”. Les publicités sont apparues dans des bandes dessinées, des magazines de culture pop et des revues de fitness. Pour des millions de jeunes Américains, “Mac” faisait partie de leur expérience de lecture de bandes dessinées.

Les Américains plus âgés étaient également sensibles à ce message.

Interrogé par le New York Post en 1942, le partenaire commercial d’Atlas, Charles Roman, a noté que la Grande Dépression avait été une aubaine pour les entreprises, car les hommes en âge de travailler avaient tendance à lier le chômage à un manque de prouesses physiques.

À cet égard, Atlas et Roman n’étaient pas seuls.

L’un des nombreux rivaux d’Atlas en matière de fitness à cette époque, un entraîneur d’haltérophilie et écrivain de fitness nommé Mark Berry, a déclaré que la Grande Dépression avait été stimulée, en partie, par la faiblesse des hommes américains.

Sa solution ? Un régime alimentaire et un programme d’exercices axés sur la consommation d’au moins un gallon de lait par jour et la position accroupie avec un poids lourd drapé sur le dos au moins 20 fois. La masse physique et la force étaient, dans les écrits de Berry, parmi les principaux moyens par lesquels les hommes pouvaient protéger leurs moyens de subsistance et leur pays.

La rhétorique d’Atlas, de Roman et de Berry, il faut le remarquer, a été relativement clémente pour cette lignée de promotion.

Au cours de cette même période, l’écrivain de fitness Bernarr Macfadden avait formé des cadets de la marine dans l’Italie du leader fasciste Benito Mussolini et des orphelins au Portugal, qui était alors gouverné par le dictateur António de Oliveira Salazar. À son retour aux États-Unis, Macfadden a opposé la force qu’il prétendait voir dans les pays fascistes à ce qu’il considérait comme une société américaine en voie d’atrophie.

Les régimes alimentaires malsains et les comportements sédentaires des Américains dans les années 1930 avaient, selon Macfadden, produit une population masculine pathétiquement faible. La solution était une forte intervention gouvernementale dans le domaine de la forme physique, des régimes végétariens et un régime strict de forme physique dans les écoles.

Tout comme l’un des sujets d’interview de Carlson qui promeut le bronzage des testicules, Macfadden, dans son magazine Physical Culture largement lu, a également présenté une multitude d’approches alternatives pour revitaliser les hommes américains, allant du jeûne aux régimes entièrement lactés.

Craintes d’un ennemi plus fort

L’idée que les hommes américains étaient faibles finirait par migrer vers la politique américaine.

Au cours des années 1930, le parti nazi allemand a commencé à investir massivement dans la gymnastique et le sport. Bientôt, des images et des vidéos de citoyens allemands athlétiques bronzés ont été diffusées dans toute l’Europe et aux États-Unis.

Commence alors une période d’introspection dans les pays démocratiques. Le fascisme produisait-il des hommes et des femmes physiquement plus forts ? Que se passerait-il en cas de guerre ?

Au Royaume-Uni, les politiciens ont créé des programmes gérés par l’État qui imitaient le zèle fasciste pour le fitness.

Alors que les appels à l’Amérique pour imiter le régime de remise en forme des nazis – et, dans une moindre mesure, des fascistes italiens – existaient, ce n’est qu’à la guerre froide que les politiciens ont commencé à mettre en œuvre sérieusement des politiques visant à véritablement améliorer la condition physique de la nation.

En 1956, le président Dwight Eisenhower a créé le Conseil présidentiel sur la condition physique des jeunes. Ses raisons de le faire découlaient de rapports médicaux selon lesquels les enfants américains étaient physiquement plus faibles que leurs homologues européens et craignaient que l’Union soviétique ne soit physiquement plus en forme que l’Amérique.

Le successeur d’Eisenhower, le président John F. Kennedy, a intensifié les craintes concernant la vigueur déclinante de la nation. Écrivant pour Sports Illustrated en décembre 1960, le président élu de l’époque, Kennedy, a publié un article intitulé “The Soft American” pour encourager les citoyens américains – en particulier les hommes – à prendre leur forme physique au sérieux.

Le sociologue Jeffrey Montez De Oca a inventé le terme «écart musculaire» pour décrire cette anxiété. Tirant son nom du “missile gap” – la supériorité perçue de la quantité et de la qualité des missiles de l’URSS sur ceux de l’Amérique – il fait référence à la faiblesse perçue et à la douceur du corps des hommes américains par rapport à celui de leurs homologues communistes. Un corps mou était révélateur d’un esprit mou – et, pire encore, pouvait même rendre quelqu’un vulnérable à l’idéologie communiste.

Une saveur différente de la même chose

La guerre froide est peut-être terminée, mais les craintes que les faiblesses des hommes américains ne constituent une menace pour le pays ne se sont jamais dissipées.

En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié un avis affirmant que l’obésité menaçait la sécurité nationale. En novembre 2021, le sénateur républicain Josh Hawley a prononcé un discours dans lequel il a soutenu que l’évolution des normes de genre déstabilisait le sens du but des hommes – et faisait partie d’un projet plus large de «la gauche» pour «déconstruire» les hommes.

Les raisons sociales citées dans le documentaire de Carlson pour le déclin des hommes – mauvais choix alimentaires, corps en surpoids, déconnexion de la nature – constituent la dernière évolution des crises de masculinité. Au contraire, la nouvelle version a simplement ajouté une pincée de scepticisme vis-à-vis des vaccins, des craintes de baisse des taux de natalité et d’anti-intellectualisme.

Le fait que le documentaire inclue des images de JFK exprimant ses inquiétudes au sujet des enfants américains dans les années 1960 est la preuve d’une lignée beaucoup plus longue. Je me demande : pourquoi cette histoire reste-t-elle si puissante dans la psyché américaine ? Pourquoi un sous-ensemble d’Américains est-il si désireux de croire qu’eux-mêmes ou leurs homologues sont faibles ?

Compte tenu de ce que nous savons de cette histoire, la question la plus pertinente à se poser est peut-être à quel étalon d’or les hommes d’aujourd’hui sont comparés.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/27/tucker-carlson-pulls-from-an-old-playbook-as-he-stokes-anxiety-about-a-masculinity-crisis/

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