Les travailleurs du dollar général en ont marre

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Lâche. C’est ainsi que David Williams, qui travaille chez Dollar General à la Nouvelle-Orléans, décrit la résistance de la chaîne de magasins discount aux revendications des travailleurs pour de meilleurs salaires et conditions de travail.

Élevé dans le Lower Ninth Ward de la ville, Williams travaille chez Dollar General depuis environ deux ans et demi. Il dit que son salaire de départ était d’environ 8 $ de l’heure; il est maintenant de 9,25 $. Williams travaille à temps partiel et dit que payer les factures sur les salaires de Dollar General est “une lutte constante”.

« Je ne sais jamais quand je vais prendre mon prochain repas, je ne sais jamais quand je pourrai payer mon loyer », dit Williams. “Je suis constamment en train de déterminer si je dois demander des prolongations de factures, et je ne suis même pas sûr de pouvoir respecter la date limite de prolongation. C’est une lutte constante d’y penser chaque jour.

Williams est l’un des plus de 150 employés de Dollar General qui se sont rendus à l’assemblée annuelle des actionnaires de l’entreprise à Goodlettsville, Tennessee, le mercredi 25 mai, pour exiger que les dirigeants de l’entreprise traitent des bas salaires, du manque de personnel et des conditions de travail dangereuses. Les travailleurs ont été rejoints par des groupes de défense des droits des travailleurs tels que Fight for $ 15, United for Respect et Step Up Louisiana, ainsi que des travailleurs d’Amazon, Starbucks, Walmart, Family Dollar et Dollar Tree.

Dollar General a réalisé des bénéfices stables malgré la pandémie, et le PDG Todd Vasos a reçu 1,7 million de dollars en 2021, une augmentation de salaire de 37% qui représente 986 fois plus que le salaire médian de l’un des 163 000 travailleurs de l’entreprise dans plus de 18 000 magasins à travers les États Unis.

Un rapport récent de l’Economic Policy Institute révèle que 92 % des employés de Dollar General gagnent moins de 15 $ de l’heure. Vingt-deux pour cent gagnent moins de 10 $ de l’heure ; Williams n’est que l’un d’entre eux.

La pandémie a été la goutte d’eau pour bon nombre de ces travailleurs, qui ont commencé à parler non seulement des bas salaires, mais aussi des problèmes de santé et de sécurité omniprésents. L’administration de la santé et de la sécurité au travail (OSHA) a cité Dollar General cinquante-cinq fois depuis 2016, infligeant à l’entreprise une amende totale de 3,6 millions de dollars. Comme l’a déclaré l’administrateur régional de l’OSHA, Kurt Petermeyer, à la suite d’une récente citation, Dollar General a “une longue et longue histoire de violations de la sécurité au travail” et “un mépris flagrant et continu pour la sécurité de ses employés”.

Williams dit que sa plus grande préoccupation est la chaleur. Il boit deux Powerades et une grande bouteille d’eau pendant son quart de travail pour éviter la déshydratation. Lorsqu’il parle à la direction de la température dans le magasin, ils disent souvent que la climatisation est allumée et fonctionne, et ne semblent pas préoccupés par la température.

« Je suis à peu près sûr que lorsqu’il fait si chaud et que vous essayez de faire votre travail, qui peut dire que vous ne pouvez pas avoir un coup de chaleur », dit Williams. Interrogé sur son travail chez Dollar General de manière plus générale, il qualifie le travail de “la chose la plus laide que vous ayez jamais vue”.

« C’est une douleur tellement insupportable qu’on ne peut pas la décrire. C’est horrible. Trop c’est trop. Les employés des magasins à un dollar y mettent trop d’argent pour être payés comme ils le font », ajoute-t-il.

La climatisation défectueuse était également un problème pour Mary Gundel, directrice d’un Dollar General à Tampa, en Floride, qui a été licenciée après que son TikTok sur les conditions de travail dangereuses de l’entreprise soit devenu viral.

“Dans mon magasin, j’ai trouvé de la moisissure dans la glacière et nous avons dû travailler sans ventilation adéquate lorsque le climatiseur est tombé en panne alors qu’il faisait chaud dehors – et ce n’est qu’un endroit”, a déclaré Gundel, qui a également participé au rallye de Goodlettsville. “En tant que manager, pas un jour ne s’est passé sans que nous ayons été correctement dotés en personnel, ce qui m’a obligé à aller au-delà de mes fonctions pour déballer les cartons, nettoyer les allées du magasin ou travailler d’innombrables heures supplémentaires. C’est épouvantable qu’il ait fallu une vidéo virale des conditions de mon magasin pour que les dirigeants de l’entreprise commencent à y prêter attention.

Jusqu’à présent, les tentatives de syndicalisation des magasins Dollar General ont été rejetées par l’entreprise. En 2020, Dollar General a fermé un magasin du Missouri qui a voté en faveur de la syndicalisation en 2020. En 2021, l’entreprise a retenu les services du cabinet d’avocats antisyndical Labor Relations Institute, payant des consultants 2 700 $ par jour, pour vaincre avec succès une campagne syndicale dans un site du Connecticut.

Bien que la manifestation de Goodlettsville ne fasse pas partie d’une campagne syndicale publique, les travailleurs y voient la prochaine étape d’une pression croissante sur l’entreprise. À un moment où d’autres travailleurs à bas salaire du secteur de la vente au détail commencent à organiser d’autres grandes entreprises – de Starbucks à Apple, Target et Trader Joe’s – les travailleurs de Dollar General disent qu’ils croient qu’il n’y a pas de meilleur moment que le présent pour changer ce qui est devenu intolérable.

“C’est un sentiment très effrayant, mais j’ai l’impression de faire quelque chose de bien, pas seulement pour moi mais pour les gens qui vivent le même combat que moi”, déclare Williams.

C’est le combat de tout le monde. Tout le monde a une voix. Ceux qui n’ont pas de voix ont en fait une voix et c’est à vous d’utiliser cette voix pour ce que vous voulez et ce dont vous avez besoin. Exigez-le, car vous le méritez. Tout le monde qui travaille dur, tout le monde qui met son sang, sa sueur et ses larmes dans ce travail et qui est payé peu ou rien ? Vous méritez plus que ce que vous obtenez.



La source: jacobinmag.com

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