Un accident de train sur les chemins de fer indiens tue 280 personnes et révèle des problèmes structurels

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Cette histoire a été initialement publiée dans Peoples Dispatch le 5 juin 2023. Elle est partagée ici sous une licence Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 (CC BY-SA).

Au moins 275 personnes sont mortes à la suite d’un horrible accident de train dans le district de Balasore, dans l’État indien d’Odisha, le vendredi 2 juin. Plus de 1 000 personnes ont également été blessées dans ce qu’on appelle le pire accident ferroviaire en 20 ans. Alors que le pays se remet du choc, des questions sont posées sur la politique du gouvernement envers les chemins de fer.

L’accident a impliqué trois trains. Le soir du 2 juin, le Coromandel Express, un train de voyageurs, a percuté un train de marchandises à l’arrêt qui était stationné sur la Loop Line de la gare de Bahanaga Bazar. Selon une enquête préliminaire, 21 voitures du Coromandel Express ont déraillé et certaines se sont renversées, y compris sur la voie attenante.

Quelques minutes plus tard, un autre train de voyageurs, le Yesvantpur-Howrah Superfast Express en provenance de Bengaluru, a percuté les compartiments déraillés du Coromandel Express, et a lui-même déraillé, devenant ce qu’on appelle “une épave sur une épave”. Les deux trains avaient environ 2 000 passagers à bord.

Problèmes avec le système de signalisation

Le 4 juin, le ministre des Chemins de fer Ashwini Vaishnaw a déclaré que la cause profonde de la collision était due à un changement dans l’enclenchement électronique, qui est un système de signalisation pour assurer la sécurité de l’itinéraire des trains. Il a ajouté que les responsables avaient été identifiés.

Par la suite, il a ajouté que le Conseil des chemins de fer avait recommandé une enquête du Bureau central d’enquête (CBI), identifiant une “interférence de signalisation” comme la principale cause de l’accident.

L’enquête préliminaire a révélé que le Coromandel Express avait initialement reçu le « signal vert » pour traverser la ligne principale Up (en direction de Chennai). Cependant, ce signal a ensuite été retiré, à la suite de quoi le train est passé à la Loop Line (qui sont des lignes construites autour des zones de la gare pour permettre aux trains de faciliter les opérations). Il est ensuite entré en collision avec le train de marchandises.

Coromandel ne devait pas s’arrêter à la gare de Bahanaga et on ne sait pas pourquoi le signal vert a été retiré. Il n’est pas clair non plus si le signal affichait “rouge” ou “vert” lorsque le Coromandel Express l’a traversé.

Balasore et les régions voisines ont été le site d’un effort de sauvetage massif alors que les résidents locaux ont rejoint la Force nationale d’intervention en cas de catastrophe et le personnel des pompiers. Pendant ce temps, des vidéos angoissantes diffusées sur les réseaux sociaux ont révélé un gros plan sur la tragédie.

Des scènes déchirantes ont émergé d’Odisha de parents à la recherche de leurs proches au milieu du chaos, alors que des tas de corps étaient chargés sur des camions et dans des couloirs ouverts. Selon des informations, le lycée local de Bahanaga a été transformé en morgue de fortune, tandis que les hôpitaux locaux avaient du mal à accueillir les patients.

Les gouvernements des États et central ont depuis lors annoncé des paiements à titre gracieux. Parallèlement à l’enquête imminente de la CBI, la police d’Odisha a également déposé des accusations de “causant la mort par négligence et mise en danger de la vie”, mais l’affaire ne nomme pas d’individus spécifiques pour le moment.

Les chemins de fer indiens sont l’une des institutions les plus importantes du pays, employant plus de 1,1 million de personnes. C’est le quatrième plus grand réseau ferroviaire au monde et le deuxième en taille si l’on considère les passagers-kilomètres. Alors que l’accident de train de Balasore est le pire que l’Inde ait connu depuis de nombreuses années en termes d’ampleur, les chemins de fer indiens ont continué à être témoins d’accidents de routine, à la fois “consécutifs” (entraînant de graves répercussions, notamment des pertes en vies humaines) et autres.

Cela met en évidence les problèmes structurels qui n’ont cessé d’affliger le système ferroviaire et qui sont devenus un enjeu clé dans ce contexte. Dans une lettre de février, vue par la publication de nouvelles L’empreinte, le directeur principal des opérations de la zone South Western Railway avait mis en garde contre de “graves failles” dans le système de signalisation, ajoutant que si le système de maintenance n’était pas corrigé, cela pourrait entraîner “la réapparition et des accidents graves”.

“Tout ce qui se passe de cette nature dans une zone fait froncer les sourcils partout”, a déclaré un haut responsable des chemins de fer anonyme dans le reportage.

Enquêtes de sécurité incomplètes

Le contrôleur et vérificateur général de l’Inde (CAG) a publié un rapport en 2022 pour l’année se terminant en mars 2021. Une section du rapport indiquait: «L’enquête sur les facteurs responsables des déraillements menée par les commissions d’enquête est un exercice important, qui met en évidence les principaux facteurs responsables des accidents.

Selon le rapport, les Zonal Railways (ZR) n’ont pas respecté le délai prescrit par la Commission des chemins de fer pour mener à bien les enquêtes dans 49 % des cas de déraillement. Il a également révélé que les chemins de fer indiens ont négligé les postes vacants et les ont gérés par le biais d’une sous-traitance nominale. Ce manque de personnel adéquat dans la catégorie de la sécurité a compromis la vision des chemins de fer d’assurer une exploitation ferroviaire sans accident, sans collision et sans incendie.

Le rapport révèle que des inspections de la voie ont été effectuées dans seulement 181 cas sur un total requis de 350, ce qui indique que plus de 50 % des inspections obligatoires de la sécurité de la voie ont été négligées. De plus, les données montrent que sur un total de 217 accidents entre les années 2017 et 2021, 75 % ont été causés par des déraillements. De plus, 211 accidents ont été attribués à une panne de signal. Le rapport a également reconnu que les mesures de sécurité essentielles étaient ignorées, tandis que des fonds étaient alloués à des projets non prioritaires au lieu d’investir dans la sécurité ferroviaire.

Pénurie de personnel

Juste deux jours avant l’accident, L’Hindou a publié un rapport soulignant comment la pénurie de personnel dans les chemins de fer indiens entraînait des accidents majeurs. Par exemple, dans le South East Central Railway, 35,99 % des pilotes de locomotive avaient des quarts de travail supérieurs à 12 heures en mars, 34,53 % en avril et 33,26 % au cours de la première quinzaine de mai.

Pour l’année 2023, plus de 312 000 postes dans les chemins de fer indiens sont restés vacants. Le fait de ne pas pourvoir ces postes a amené les employés à faire des heures supplémentaires. Un employé de 29 ans, travaillant au bureau de réservation de billets Central Railway à Mumbai, a déclaré L’Hindou“J’ai travaillé en double poste jusqu’à 16 heures en continu car nous n’avons pas assez de personnel pour nous relever.”

Les partis politiques en Inde ont condamné l’incapacité à résoudre bon nombre de ces problèmes structurels sous-jacents. Le secrétaire général du Parti communiste indien (marxiste) a noté qu’un groupe de travail formé en 2017 avait souligné le besoin urgent de renouveler les voies. Cependant, dans le budget 2022, l’allocation pour le renouvellement des voies a été réduite de 14 %. Il a également appelé le gouvernement pour les postes vacants de gangmen, qui surveillent les pistes à la recherche de boulons desserrés.

Il a mis en garde contre l’utilisation de l’enquête CBI pour détourner l’attention de certaines de ces questions.

De nombreux observateurs ont également critiqué l’accent mis par le gouvernement sur les campagnes publicitaires vantant les mérites des trains ultra-rapides alors que les problèmes de sécurité de base restaient non résolus. Sitaram Yechury a exhorté le gouvernement à se concentrer sur la fourniture d’installations pour que les gens puissent voyager plutôt que sur des trains à grande vitesse auxquels seuls les riches peuvent accéder.

Le chef de l’opposition, Jairam Ramesh, a tweeté que “la sécurité ferroviaire et le renouvellement des voies sont passés au second plan, tandis que les inaugurations très médiatisées et l’obsession de la vitesse sont prioritaires”.

Son parti, le Congrès national indien, et d’autres dirigeants politiques ont exigé la démission du ministre des chemins de fer Ashwini Vaishnaw.

(Avec les contributions d’Umer Beigh, Hrishi Raj Anand et Tanupriya Singh)

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Source: https://therealnews.com/indian-railways-train-crash-balasore

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