Un jugement sur la politique russe de l’Allemagne est attendu depuis longtemps

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L’écrivain dirige le Centre sur les États-Unis et l’Europe à la Brookings Institution

Depuis que Vladimir Poutine a envahi l’Ukraine en février de l’année dernière, les politiciens allemands des deux côtés de l’allée se font concurrence pour désavouer publiquement les erreurs commises dans la politique russe de Berlin – dans des discours contrits, des documents du parti réécrits et des voyages en train (de nombreux voyages en train ) à Kiev. Début mars, le coprésident des sociaux-démocrates, Lars Klingbeil, a même transporté le chef de groupe parlementaire de son parti et principal défenseur de la diplomatie auprès du Kremlin, Rolf Mützenich, dans la capitale ukrainienne, envoyant “un signal incroyablement important”, selon le maire de Kiev, Vitali Klitschko. .

Pourtant, la politique russe de l’Allemagne ressemble désagréablement à un zombie : elle continue de se frayer un chemin hors de la tombe. Un nouveau livre extrêmement complet des journalistes Reinhard Bingener et Markus Wehner décrit les réseaux reliant le SPD, l’industrie de l’énergie et la Russie. La grosse araignée au milieu de tout cela : Gerhard Schröder, ancien chancelier, lobbyiste russe et ami personnel de Poutine.

Après l’annexion illégale de la Crimée par Poutine en 2014, une Angela Merkel choquée, alors chancelière, a orchestré des sanctions à l’échelle de l’UE. Mais Bingener et Wehner décrivent comment les grands du SPD de l’ancien chancelier Helmut Schmidt se sont agités pour les faire lever – en particulier le ministre de l’Économie et vice-chancelier Sigmar Gabriel. Dans une anecdote grinçante, Gabriel aurait remercié obséquieusement Poutine de l’avoir reçu dans sa résidence privée en 2015, “parce que tu es tellement occupé ces jours-ci, surtout avec le conflit en Syrie”.

Un autre livre récent du journaliste et spécialiste de la Russie Michael Thumann (divulgation complète : nous sommes amis et anciens collègues) retrace un long arc depuis le traité de Rapallo de 1922 entre la République de Weimar et l’Union soviétique jusqu’à aujourd’hui. Il conclut de manière cinglante : « Le traité de Rapallo et les projets Nord Stream étaient unis par une fausse hypothèse commune : que la Russie et l’Allemagne sont liées par des intérêts supérieurs qui comptent plus que de bonnes relations avec les États d’Europe centrale et orientale et de l’ouest.

Le gazoduc Nord Stream 2 a été conçu lors d’une fête du 70e anniversaire de Schröder à Saint-Pétersbourg au printemps 2014, quelques semaines seulement après la prise de la Crimée ; Poutine était un invité d’honneur. « C’était le projet de Poutine d’affaiblir l’Ukraine. . . et de rendre l’Allemagne complice », écrit Thumann. Le ministère de l’Économie, ajoute-t-il, a cessé de publier des données sur les importations de gaz en 2016 ; lorsqu’il s’est renseigné, on lui a répondu qu’il s’agissait de « secrets d’affaires ». En 2022, l’année où la Russie a envahi l’Ukraine, il a été révélé que la part de la Russie dans les importations allemandes de gaz s’élevait à 55 %. Le piège s’était refermé.

Il semblerait que les sociaux-démocrates aient encore beaucoup de comptes à rendre. Mais qu’en est-il des chrétiens-démocrates et de Merkel, qui ont succédé à Schröder au poste de chancelier et dirigé l’Allemagne pendant 16 ans, dont 12 dans une grande coalition avec le SPD ?

Suite à l’invasion de l’Ukraine, le dirigeant de la CDU, Friedrich Merz, a parlé de « graves défaillances » dans son parti ; il n’a pas fourni d’autres détails depuis lors. Merkel elle-même avait été lucide à propos de Poutine, mais avait également défendu les pipelines Nord Stream comme une “entreprise exclusivement privée” jusqu’à la fin de son mandat. Lors d’une apparition désormais notoire dans un théâtre berlinois après sa retraite, elle a refusé d’accepter qu’elle avait commis ses propres erreurs.

Ce silence retentissant exaspère clairement les autres conservateurs. Dans un article de journal récent, Hans-Joachim Falenski, ancien conseiller en politique étrangère de la CDU, raconte les tentatives répétées déjouées du groupe législatif du parti de donner du mordant aux relations de Berlin avec le Kremlin – et rejette carrément la faute sur Merkel.

Et il y a plus : le scandale d’une taupe russe dans le département de cybersécurité du service de renseignement extérieur allemand ; la fraude florissante et les échecs de surveillance révélés dans l’affaire des services financiers Wirecard (le chef de l’exploitation en fuite de la société, Jan Marsalek, est soupçonné d’avoir été un espion russe) ; les révélations en cours sur une fondation climatique qui a agi comme un conduit pour l’argent de Gazprom pour aider à terminer la construction de Nord Stream 2 (suspendue depuis) ​​avant l’invasion russe.

Tout cela suggère deux choses. La vulnérabilité de l’Allemagne à la corruption économique est systémique. Et c’est un risque pour la sécurité – pas seulement pour l’Europe, mais pour l’alliance occidentale. L’Allemagne a besoin d’une commission d’enquête parlementaire. Il est temps de faire un bilan global.

La source: www.brookings.edu

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