Un message d’un combattant américain en Ukraine – Mother Jones

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L’Américain Sergey Nevstruyev est passé de regarder la guerre d’Ukraine à la télévision à la combattre.

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Il y a environ une semaine, Sergey Nevstruyev, 59 ans, père de quatre enfants et grand-père de trois enfants, propriétaire d’entreprises de construction et de rénovation en Caroline du Nord, était chez lui à Charlotte, regardant les images horribles de l’attaque illégale de Vladimir Poutine contre l’Ukraine. . Aujourd’hui, il est à Kiev, servant en tant que major dans une brigade ukrainienne commandée par Serhiy Melnychuk, un ancien membre bien connu du parlement ukrainien et ancien commandant militaire qui a dirigé une milice volontaire qui a combattu les séparatistes soutenus par la Russie dans la région du Donbass en 2014. après l’annexion de la Crimée par la Russie.

Vendredi, Nevstruyev, que j’ai rencontré par une connaissance commune, et Mila Melnychuk, la femme de son commandant, m’ont appelé de Kiev. Ils avaient un message simple : nous avons besoin d’aide. Ils n’ont pas demandé de soutien militaire direct. Ils n’ont pas appelé les États-Unis et l’Europe à imposer une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine. Ils ont demandé des fournitures de base pour les combattants ukrainiens : casques, gants, gilets pare-balles et fournitures médicales. “Nous n’avons pas besoin des troupes de l’OTAN”, a déclaré Nevstruyev. « Nous n’avons pas besoin que les gens meurent pour nous. Nous nous battrons pour notre propre pays, quel que soit le prix que nous devrons payer. Mais pour cela, nous avons besoin d’aide. Il est très important que cette aide arrive le plus tôt possible. Nous n’en avons pas besoin demain. Nous en avons besoin aujourd’hui. »

Alors que son mari, qui fait maintenant partie de l’état-major de l’armée ukrainienne, aide à superviser la guerre contre les envahisseurs russes, Mila, une militante européenne pour la démocratie, reste dans leur appartement du huitième étage à Kiev avec leurs deux enfants. (L’une a vingt mois, l’autre presque trois ans.) « Je ne peux pas partir », dit-elle, car chaque jour est peut-être le dernier que son mari voit ses enfants. Comme d’autres résidents qui n’ont pas fui, elle fait face à des difficultés quotidiennes. La nourriture est difficile à trouver. Lorsqu’il peut être acheté, seul l’argent comptant est accepté. Mais les guichets automatiques ont cessé de fonctionner. Les banques sont fermées. Les habitants craignent que l’électricité ne soit coupée. Ceux qui dépendent des poêles pour se chauffer ne peuvent pas trouver de bois. Il y a des enfants aussi jeunes qu’un ou deux ans, dit-elle, qui sont devenus orphelins et qui n’ont personne pour s’occuper d’eux. Notant les bombardements russes de cibles civiles dans les villes, elle a dit des Russes, “ils veulent faire un deuxième Alep”.

“Il y a deux semaines, j’avais peur du sang”, a déclaré Mila. “Maintenant, je peux regarder des cadavres sans problème.” Elle a ajouté: «Chaque jour est si long. Les gens attendent la nuit. Puis la nuit, nous ne dormons pas.

Nevstruyev supervise un groupe de 27 soldats. Melnychuk, son commandant, a représenté un parti populiste de gauche au parlement ukrainien avant de devenir indépendant. Le bataillon qu’il a dirigé contre les forces soutenues par la Russie au cours de la dernière décennie a été accusé d’atteintes aux droits humains. Mais dans une interview en 2017, il a expliqué que le mouvement de résistance ukrainien qui combattait l’agression russe « s’est rapidement divisé entre des éléments criminels et des groupes avançant les idéaux politiques du [Ukrainian democratic] révolution » et que cette division affectait son bataillon et « l’ensemble de l’armée ukrainienne ». Dans cette interview, Melnychuk a noté que l’Ukraine ne devrait pas rejoindre l’OTAN et devrait “diriger un nouveau système de sécurité collective, qui inclura tous les pays neutres”. Il a également déclaré : « Je ne crois pas qu’une solution militaire au conflit ukrainien soit possible. Une solution diplomatique au conflit ukrainien est possible. Il a appelé le Royaume-Uni, les États-Unis, la France, la Russie et l’Ukraine “à tenir des dialogues trilatéraux pour garantir le rétablissement de la paix dans l’est de l’Ukraine”. Il est maintenant en guerre avec la Russie.

Nevstruyev ne peut pas discuter des opérations spécifiques du bataillon de Melnychuk pour des raisons de sécurité. (Ils ont utilisé des drones pour leurs missions.) Mais il a dit qu’une partie du temps, lui et son unité livraient de la nourriture, de l’eau et des couches aux familles qui se cachaient dans les sous-sols. Voici une vidéo qu’il a tournée d’un endroit à Kiev où les habitants se sont entassés sous terre dans l’espoir d’être en sécurité si des missiles russes devaient frapper :

Lors d’une patrouille, Nevstruyev et ses soldats reçoivent régulièrement des vidéos d’attaques en cours à travers le pays. Il s’agit notamment des images les plus horribles de civils tués par les bombardements russes. “Nous les voyons tout le temps”, a-t-il fait remarquer. « Il y a des milliers de ces vidéos. Nous voyons. Nous savons ce qui se passe.

Nevstruyev, selon son propre récit, est né et a grandi dans la capitale ukrainienne. Ses deux parents étaient russes. En 1979, il est enrôlé dans l’armée soviétique et devient parachutiste dans les forces spéciales soviétiques. Il a effectué deux tournées en Afghanistan dans les années 1980, avec un passage dans une académie militaire soviétique entre les deux. Il a été blessé deux fois – un tympan cassé et une brûlure au deuxième degré à un œil qui a limité sa vision. De retour à Kiev, déçu par l’Union soviétique et l’armée, il quitte l’armée et demande le statut de réfugié politique dans cinq pays, dont les États-Unis. Les États-Unis étaient les seuls à l’avoir accepté.

Ses efforts pour quitter l’Ukraine, alors république de l’Union soviétique, ont attiré l’attention des forces de sécurité intérieure sur Nevstruyev. Il a été interrogé à plusieurs reprises par la police de sécurité soviétique, qui l’a accusé d’être un espion juif. (Nevstruyev n’est pas juif.) Il a perdu son appartement. Ses récompenses militaires ont été annulées. Il a émigré aux États-Unis en 1990 et est finalement devenu citoyen américain.

Dans un message texte qu’il m’a envoyé, Nevstruyev a noté : « Voir à la télévision comment mes frères et sœurs, mes enfants et mes femmes sont tués [by] Forces militaires de la Fédération de Russie, je ne pouvais pas m’asseoir aux États-Unis et regarder à la télévision comment se déroule une extermination typique de civils. Je suis un officier de formation militaire. [I] j’ai fait mes valises et je suis parti dans ma patrie pour affronter ce massacre. Lorsque Nevstruyev a quitté Charlotte pour l’Europe, il n’a pas dit à sa femme qu’il se dirigeait vers la zone de guerre. Sa couverture était qu’il ferait du travail humanitaire en Pologne. Elle a demandé, pourquoi prenez-vous un gilet pare-balles ? « Elle savait, dit-il. Il lui a fallu deux jours pour parcourir les 800 km entre la frontière polonaise et Kiev, car lui et plusieurs compatriotes ont essuyé trois tirs d’artillerie.

Nevstruyev m’a dit qu’il croyait qu’il se battait non seulement pour l’Ukraine mais aussi pour l’Europe et peut-être même pour les États-Unis : « Je suis ici avec un aller simple. Je ne reviendrai que si nous gagnons. Il a demandé s’il pouvait m’envoyer une vidéo demandant des fournitures aux gouvernements occidentaux. C’est ici.

Les approvisionnements dont Nevstruyev a besoin ont tendance à provenir de programmes d’aide gouvernementaux. Certaines entreprises privées américaines qui fabriquent des gilets pare-balles et des munitions tentent d’aider directement l’Ukraine, et la banque nationale ukrainienne a même mis en place une version d’une page GoFundMe pour l’armée du pays. Les lecteurs qui souhaitent aider les Ukrainiens peuvent le faire de plusieurs manières, selon ce guide pratique de Vox.

La source: www.motherjones.com

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