Un rapport horrible montre les conditions de travail misérables chez Kroger

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Une enquête menée auprès de plus de dix mille travailleurs de Kroger, le quatrième employeur privé des États-Unis, révèle que l’itinérance et l’insécurité alimentaire sont endémiques parmi les employés syndicaux des épiceries, salués comme essentiels tout au long de la pandémie. Parmi les personnes interrogées, qui travaillent dans des magasins appartenant à Kroger en Californie du Sud, dans le Colorado et dans l’État de Washington, 14 % ont été sans abri au cours de l’année écoulée, 36 % craignent d’être expulsées et plus des trois quarts répondent à la définition du département américain de l’Agriculture. de « l’insécurité alimentaire », avec 34 % des personnes interrogées sautant ou réduisant la taille des repas pour rester à flot.

L’enquête a été menée à l’été 2021 par la Table ronde économique et financée par les Travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce (TUAC), le syndicat qui représente ces travailleurs. Kroger est la plus grande chaîne de supermarchés aux États-Unis et le deuxième plus grand détaillant derrière Walmart. La société exploite quelque vingt-huit cents magasins sous divers noms : Ralphs, Dillons, Smith’s, King Soopers, Fry’s, QFC, City Market, Owen’s, Jay C, Pay Less, Baker’s, Gerbes, Harris Teeter, Pick ‘n Save , Metro Market, Mariano’s et Fred Meyer sont toutes des entités de Kroger. En 2020, l’entreprise compte 465 000 employés.

La pandémie a été une aubaine pour Kroger, avec des dollars qui auraient normalement été dépensés dans les restaurants à la place des achats d’épicerie, entraînant des bénéfices historiques et une montée en flèche de l’argent disponible. La société a réalisé 4,05 milliards de dollars de bénéfices d’exploitation en 2020, et à la fin du troisième trimestre de 2021, Kroger disposait de 2,28 milliards de dollars de liquidités, contre 399 millions de dollars au début de 2020.

Les dirigeants de l’entreprise ont été généreusement récompensés : en 2021, le PDG de Kroger, Rodney McMullen, a gagné 22,2 millions de dollars, bien plus que les 12 millions de dollars qu’il a gagnés en 2018. Le salaire médian des travailleurs chez Kroger était de 24 617 $ en 2021, ce qui signifie que le PDG a gagné 909 fois le salaire d’un employé typique ouvrier. La société a récompensé les actionnaires avec des programmes de rachat d’actions. Les travailleurs, cependant, n’ont rien vu : même si l’entreprise a suivi ses pairs en accordant une prime de risque en mars 2020, elle a cessé de le faire en mai.

Une telle inégalité ne passe pas inaperçue pour les travailleurs de l’entreprise.

« Rodney McMullen peut se permettre des hélicoptères et des yachts, et je serai sans abri lorsque mes parents mourront », écrit un employé de King Soopers dans le Colorado en remplissant le sondage. Plus de huit mille travailleurs de King Soopers du Colorado ont déclenché une grève aujourd’hui, en réponse à ce que les travailleurs disent être l’intransigeance et la mauvaise foi de l’entreprise à la table de négociation.

Le sans-abrisme est endémique parmi les travailleurs dont le salaire réel a diminué au cours des dernières décennies alors que l’entreprise est passée à des horaires à temps partiel de plus en plus volatils et à des salaires réels plus bas. “Depuis 1990, les salaires des commis alimentaires Kroger les plus expérimentés sont passés de 11 à 22% (ajustés en fonction de l’inflation) dans les trois régions étudiées”, note le rapport.

« Il y avait des jours où je me mourrais de faim pour que mes enfants puissent manger, mais même cela ne suffit pas », écrit un commis de fromagerie à King Soopers dans le Colorado. « Il y a eu des moments où je ne pouvais pas payer mon loyer et je me suis retrouvé à la rue. »

En plus de l’itinérance, 36% des personnes interrogées déclarent craindre une expulsion et 18% n’avaient pas payé à temps le loyer ou l’hypothèque du mois précédent. Si ces chiffres se maintenaient dans tous les magasins du pays, cela signifierait que quelque soixante-cinq mille employés ont connu l’itinérance au cours de la dernière année, tout en effectuant un travail essentiel et en risquant de contracter COVID. Le fait qu’une telle insécurité du logement soit endémique parmi les travailleurs interrogés, qui travaillent tous dans des magasins syndiqués, suggère qu’une enquête auprès d’autres magasins non syndiqués brosserait un tableau encore plus sombre.

Comme le notent les auteurs du rapport, le taux d’insécurité alimentaire des travailleurs de Kroger est sept fois supérieur à la moyenne américaine. Entourés de nourriture sur le tas, ces travailleurs et leurs enfants souffrent de la faim, l’entreprise offrant une misérable remise aux employés de 10 % sur ses propres produits, une remise qui ne s’applique notamment pas aux produits frais. Pour joindre les deux bouts, de nombreux travailleurs de Kroger comptent sur les prestations du SNAP, ou sur la famille et les amis : plus des deux cinquièmes des répondants disent qu’ils ont dû emprunter de l’argent à leur famille ou à leurs amis pour payer les dépenses de base.

L’entreprise a un roulement élevé, ce qui, selon les travailleurs, est le résultat de bas salaires, d’un manque de personnel et d’horaires imprévisibles – un quart des personnes interrogées sont informées des changements d’horaire le même jour ou un jour à l’avance – mais les critiques à l’encontre de l’entreprise ne font que s’intensifier. depuis plus longtemps qu’un travailleur est chez Kroger, ceux qui ont cinq ans ou plus d’ancienneté sont les plus susceptibles de dire que l’entreprise va dans la mauvaise direction. Le nombre de travailleurs quittant Kroger a quadruplé depuis le début de la pandémie.

« Il était une fois, j’aimais mon travail », écrit un sommelier chez Ralphs, dans le sud de la Californie. « Maintenant, c’est une lutte constante de même sortir du lit pour aller travailler. Je suis sous antidépresseurs à cause de mon travail. J’ai mangé des aliments malsains et j’ai pris du poids à cause du stress de mon travail. Je m’inquiète constamment des représailles si je demande un congé. Je n’ai pas pris de vraies vacances depuis des années parce que personne au travail ne peut faire ce que je peux.

Un salaire décent pour les travailleurs de Kroger s’élèverait à environ 22 $ l’heure, bien au-dessus de leur salaire moyen actuel de 17,89 $ l’heure. L’entreprise doit augmenter les salaires jusqu’à ce minimum. La majorité des répondants à l’enquête affirment que l’entreprise devrait également aider les travailleurs à payer les frais de garde d’enfants.

Les recommandations supplémentaires du rapport incluent que Kroger fournisse une aide immédiate au logement pour les employés de Kroger qui sont sans abri ou menacés d’expulsion, double la part des travailleurs de Kroger qui ont des emplois à temps plein de 30 pour cent à 60 pour cent, offre un rabais de 50 pour cent sur toutes les courses pour les travailleurs de Kroger pour mettre fin à leur insécurité alimentaire et fournir un préavis d’au moins une semaine des changements d’horaire pour les travailleurs à temps partiel de Kroger. Sans ces changements, les travailleurs continueront dans un état d’urgence, parfaitement illustré par la façon dont un employé de maison de Fred Meyer a conclu sa réponse à l’enquête : « Je n’ai pas mangé depuis 3 jours en fait parce que je suis tellement fauché. »

Kroger n’adoptera jamais ces changements sans y être contraint. L’entreprise a broyé ses centaines de milliers de travailleurs et s’est retournée face aux tentatives d’amélioration de leurs conditions de travail. Leur réticence à la table de négociation au Colorado n’en est qu’un exemple. Une réponse peut-être plus révélatrice est la réponse de Kroger au petit nombre d’ordonnances locales adoptées pendant la pandémie exigeant une prime de risque pour les employés des épiceries.

Après avoir rapidement mis fin à son programme de primes de risque, l’entreprise a refusé d’accepter tout effort visant à augmenter la rémunération des travailleurs de la part des élus. Dans certaines villes, l’entreprise et ses homologues de l’industrie ont réussi à faire échouer les ordonnances sur les primes de risque grâce au lobbying. Cependant, quelques localités, dont Long Beach et Los Angeles, ont adopté de telles ordonnances. Kroger a répondu en fermant plusieurs magasins dans ces zones, préférant fermer complètement son entreprise plutôt que de payer aux travailleurs un salaire équitable.



La source: jacobinmag.com

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