Un survivant d’une frappe de drone au Yémen utilise GoFundMe pour des soins médicaux

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Il y a quatre ans, cinq cousins ​​– tous des civils – roulaient près du village yéménite d’Al Uqla lorsqu’un missile a traversé leur SUV et projeté la voiture en l’air. Trois d’entre eux ont été tués sur le coup. Un autre est décédé quelques jours plus tard dans un hôpital local. Le seul survivant, Adel Al Manthari, pourrait bientôt devenir le cinquième mort de cette frappe de drone américain.

Les pieds et les jambes d’Al Manthari ont récemment noirci en raison d’une circulation sanguine restreinte et, cette semaine, un médecin lui a dit qu’il courait un risque imminent de développer une gangrène. Al Manthari a besoin de soins médicaux d’urgence qu’il ne peut pas se permettre. Son avenir repose désormais sur une campagne GoFundMe.

Le fait que les membres – et peut-être la vie – d’une victime civile d’une frappe de drone dépendent désormais des dons à un site Web de collecte de fonds est dû à ce que les experts ont qualifié d’un système d’enquête et d’indemnisation des victimes civiles inadéquat, arbitraire et brisé qui a laissé tomber les victimes des guerres américaines pour décennies.

Malgré l’affirmation récente d’un porte-parole du Pentagone selon laquelle l’armée assume désormais la responsabilité concernant les allégations de pertes civiles, le ministère de la Défense n’a pas fourni d’informations de base sur l’attaque de 2018 et refuse même de reconnaître les demandes d’assistance ou d’indemnisation faites au nom d’Al Manthari, encore moins. en millions de dollars de fonds alloués par le Congrès pour l’indemnisation dans de tels cas.

« C’est le missile américain Hellfire qui a coûté sa famille et sa santé à Adel. Ce devraient être les États-Unis qui paieraient le traitement pour sauver ses jambes. »

“Le Congrès a coupé au DoD un chèque de millions pour payer exactement ce type de scénario”, a déclaré Jennifer Gibson, avocate des droits de l’homme et chef de projet sur les exécutions extrajudiciaires chez Reprieve, une organisation internationale de défense des droits de l’homme représentant Al Manthari. “Le refus du DoD d’en dépenser ne serait-ce qu’un centime – pour Adel ou l’un des milliers de civils blessés par des drones américains – envoie le message qu’ils ne se soucient tout simplement pas de la responsabilité.”

Dans des cas comme celui d’Al Manthari, les experts ont déclaré que l’indemnisation était entravée par la résistance du secrétaire à la Défense Lloyd Austin à réévaluer les allégations passées de préjudices civils.

“C’est le missile américain Hellfire qui a coûté sa famille et sa santé à Adel”, a déclaré Gibson. «Ce devrait être les États-Unis qui paieraient le traitement pour sauver ses jambes. C’est ce que font les gouvernements responsables. Ils reconnaissent leurs erreurs. »

Une capture d’écran d’une vidéo enregistrée par un militant et avocat local montre les conséquences de la frappe de drones américains du 29 mars 2018 qui a tué quatre civils et grièvement blessé Adel Al Manthari près d’Al Uqla, au Yémen.

Image: Mohammed Hailan via Sursis

Le 29 mars 2018, La frappe d’un drone a laissé Al Manthari, alors fonctionnaire du gouvernement yéménite, gravement brûlé sur le côté gauche du corps, une hanche fracturée et de graves lésions aux tendons, aux nerfs et aux vaisseaux sanguins de la main gauche. Les blessures l’ont empêché de marcher ou de travailler, l’ont endetté pour des soins médicaux et ont obligé ses filles, âgées de 8 et 14 ans au moment de la grève, à abandonner l’école pour s’occuper de lui.

Une enquête de 2018 de l’Associated Press et un rapport méticuleusement documenté de 2021 du groupe yéménite Mwatana for Human Rights ont déterminé que les victimes de la frappe de 2018 étaient des civils et non, comme le prétend le Pentagone, des « terroristes » d’Al-Qaïda dans la péninsule arabique. En mars, les sens. Chris Murphy, D-Conn., et Elizabeth Warren, D-Mass., ont demandé au Pentagone d’ouvrir une nouvelle enquête sur la frappe aérienne qui a désactivé Al Manthari, ainsi que sur 11 autres attaques américaines au Yémen.

Si l’histoire d’Al Manthari vous semble familière, il y a une bonne raison. De la Libye à la Somalie, de la Syrie au Yémen, l’armée américaine sous-estime régulièrement le nombre de victimes civiles, selon les membres des familles des victimes, les journalistes d’investigation et les groupes humanitaires qui enquêtent de manière indépendante sur les allégations. Pendant des années, des révélations de journalistes et d’ONG ont été nécessaires pour pousser le ministère de la Défense à réenquêter sur les attaques et, dans des cas limités, à reconnaître le meurtre de civils.

L’année dernière, par exemple, une enquête du New York Times a forcé le Pentagone à admettre qu’une “frappe juste” contre une cible terroriste en Afghanistan avait en fait tué 10 civils, dont sept enfants. Les reportages du Times ont également révélé une frappe aérienne de 2019 en Syrie qui a tué jusqu’à 64 non-combattants et a été masquée par une dissimulation à plusieurs niveaux. Et une enquête à succès sur les frappes aériennes menées par les États-Unis, combinant journalisme de chaussures et documents militaires américains, a révélé que la guerre aérienne en Irak et en Syrie était marquée par des renseignements erronés et un ciblage inexact, entraînant la mort de milliers d’innocents.

Après que les reportages du Times aient récemment remporté un prix Pulitzer, le ministère de la Défense a offert des éloges et une rare admission. « Nous savons que nous avions encore du travail à faire pour mieux prévenir les dommages civils. Et nous faisons ce travail », a déclaré le porte-parole du Pentagone, John Kirby. « Nous savions que nous avions fait des erreurs, nous essayons d’apprendre de ces erreurs. Et nous savions que nous n’étions pas toujours aussi transparents sur ces erreurs que nous aurions dû l’être.

Alors que Kirby vantait un changement radical au Pentagone, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin ; Anna Williams, conseillère principale pour la protection civile ; et Cara Negrette, directrice de la politique humanitaire internationale, avait ignoré pendant près d’un mois une lettre demandant à ce département de rouvrir l’évaluation des pertes civiles de la grève du 29 mars 2018. La lettre, envoyée au nom d’Al Manthari par Reprieve, demandait au Pentagone de fournir à Al Manthari une évacuation médicale d’urgence et des fonds pour obtenir un traitement vital. À ce jour, personne n’a même reconnu – et encore moins répondu à – la demande.

“Si le Pentagone est vraiment déterminé à changer la culture du secret et de l’impunité qui a entouré le programme américain de drones au cours de la dernière décennie, alors répondre à la plainte d’Adel serait un début.”

“Il est difficile de prendre les paroles de M. Kirby au pied de la lettre alors que le DoD continue d’échapper systématiquement à toute responsabilité pour les vies tuées et détruites par les frappes de drones américains”, a déclaré Gibson de Reprieve. « Si le Pentagone est vraiment déterminé à changer la culture du secret et de l’impunité qui a entouré le programme américain de drones au cours de la dernière décennie, alors répondre à la plainte d’Adel serait un début. La laisser reposer sur le bureau de quelqu’un en train de ramasser la poussière pendant qu’un homme perd ses jambes, c’est comme si de rien n’était.

Le Pentagone n’a pas répondu à une demande d’entretien avec Kirby. Williams et Negrette ont tous deux référé The Intercept aux affaires publiques du Pentagone, qui ont rapidement refusé une demande d’interview de l’un d’eux. Interrogé sur le cas d’Al Manthari, un porte-parole de l’armée américaine a répondu : « Nous n’avons aucune mise à jour. En réponse aux demandes d’informations de base sur la grève de 2018, le lieutenant-colonel Karen Roxberry a recommandé de déposer une demande en vertu de la loi sur la liberté d’information – un processus qui peut prendre des mois ou des années pour produire des documents, s’ils sont jamais mis à disposition.

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Adel Al Manthari, alors fonctionnaire du gouvernement yéménite, est soigné pour de graves brûlures, une fracture de la hanche et de graves lésions aux tendons, aux nerfs et aux vaisseaux sanguins de la main gauche à la suite d’une frappe de drone au Yémen en 2018.

Photo: Sursis

Plus tôt cette semaine, après l’annonce de Pulitzer, Austin a exprimé un “engagement envers la transparence et la responsabilité” en termes d’incidents faisant des victimes civiles et a déclaré que “les efforts pour atténuer et répondre aux dommages civils résultant des opérations militaires américaines sont le reflet direct des valeurs américaines”. La note faisait suite à une note de janvier ordonnant aux subordonnés d’élaborer un “Plan d’action d’atténuation et de réponse aux atteintes aux civils”, qui n’a pas encore été publié, comprenant un examen de la manière dont le Pentagone “réagit aux atteintes aux civils, y compris, mais sans s’y limiter, les condoléances”. paiements et la reconnaissance publique du préjudice ».

Pendant des décennies, les États-Unis se sont appuyés sur un système de solatia arbitraire et dégradant : des paiements de condoléances effectués à titre gracieux, ce qui signifie qu’ils sont fournis comme une expression de sympathie plutôt qu’un aveu de faute pour les civils tués ou blessés lors d’opérations militaires américaines.

Pendant la guerre du Vietnam, le tarif en vigueur pour un adulte tué était de 33 $. Les enfants ne méritaient que la moitié de cela. Les paiements en Afghanistan variaient d’aussi peu que 124 $ à 15 000 $ pour une vie civile. Malgré un fonds annuel dédié du ministère de la Défense de 3 millions de dollars pour les paiements en cas de décès, de blessures ou de dommages résultant d’actions militaires américaines ou alliées, les paiements sont de plus en plus rares. Le dernier rapport du Pentagone sur les victimes civiles, publié en juin dernier, notait que le ministère de la Défense “n’a pas offert ni effectué de tels paiements à titre gracieux en 2020”.

“Les États-Unis ont à plusieurs reprises échoué à reconnaître et à réparer les dommages causés aux civils”, a déclaré Annie Shiel, conseillère principale pour la politique et le plaidoyer américains au Center for Civilians in Conflict, à The Intercept. «Il y a tellement de civils comme Adel Al Manthari et sa famille qui pleurent la perte d’êtres chers, qui souffrent de blessures et de traumatismes, ou qui luttent pour survivre après avoir perdu leur maison et leurs moyens de subsistance – tout en attendant une sorte de reconnaissance ou de réponse de la part de le gouvernement américain qui souvent ne vient jamais.

Même si les États-Unis disposaient d’un système efficace pour fournir des réparations aux victimes d’attaques américaines, Austin s’est récemment prononcé sur le fait de ne pas réévaluer les réclamations passées de victimes civiles. Le mois dernier, lorsque la représentante Sara Jacobs, D-Californie, a demandé si le Pentagone prévoyait de réexaminer les allégations de préjudices civils passés, Austin a répondu : « À ce stade, nous n’avons pas l’intention de relancer les affaires. Cela pourrait s’avérer être une condamnation à mort pour Adel Al Manthari.

Lors de sa conférence de presse du 10 mai, Kirby a déclaré que « dans le meilleur des cas », la presse « nous tient pour responsables ». À chaque tournant, cependant, le Pentagone a dissimulé des informations et entravé les efforts de reportage concernant le cas d’Al Manthari.

“Les mots d’ordre du programme américain de drones”, a déclaré Gibson, “ont toujours été” aucune responsabilité, aucune excuse, aucune compensation “, et une refonte radicale est nécessaire.”

Jusque-là, des victimes comme Al Manthari devront s’appuyer sur des sites Web de collecte de fonds et sur la gentillesse d’étrangers pour rester en vie, car le Pentagone se vante de sa responsabilité dans le trafic du secret et de l’impunité.

La source: theintercept.com

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