Une campagne électorale en cinq conversations

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J’ai adoré être candidat à l’élection victorienne.

Là. Je l’ai dit.

J’adore lancer aux gens une ligne sur les milliardaires ou l’état du monde, et voir ce que ces gens me renvoient.

Ma campagne consistait principalement en des milliers de discussions en tête-à-tête, sur les étals de rue, sur le pas des portes des gens et, au cours des deux dernières semaines, dans les isoloirs lorsque les gens arrivent pour voter.

“Comment ça va? Je m’appelle Jérôme, je suis le candidat des socialistes victoriens.

Mes conversations commencent souvent par la remise d’un dépliant et un argumentaire : « Nous pensons que c’est fou que les milliardaires continuent de doubler leur argent alors que nous autres sommes laissés pour compte. Voici un peu d’information sur nos politiques, en particulier l’inversion des privatisations dans les soins aux personnes âgées et les soins aux enfants, et mettre les politiciens sur un salaire d’infirmière ».

Je pourrais ajouter une phrase ou deux. Ensuite, je demande à mon interlocuteur : “Quels sont les problèmes qui vous importent ?”

Assez souvent, cela déclenchera une discussion. Parfois, c’est un de ces mots en particulier – parfois « milliardaires », mais plus probablement « soins aux personnes âgées », « garde d’enfants », « privatisation » et « infirmières » – qui déclenche une réponse.

“Tout devient plus cher”, me dit une femme sur l’isoloir de vote anticipé d’Epping. “Et maintenant, la grande clinique de médecins généralistes à facturation groupée a décidé de ne plus facturer en masse.”

« Mes enfants ont été beaucoup malades ces derniers mois », poursuit-elle, un ton d’exaspération montant dans la voix : « Qu’est-ce qu’on est censé faire ? Payer un médecin ? Ou payer l’épicerie ? »

C’est un scandale, je réponds – peut-être devrions-nous en faire un scandale public. Peut-être pourrions-nous faire venir des familles à l’avant de la clinique et faire venir les médias là-bas, pour faire comprendre que c’est de l’argent réel que les gens n’ont pas. Nous pourrions lancer une pétition comme moyen de parler avec les gens.

Nous ne pourrons peut-être pas tout gagner, dis-je, mais nous devrions au moins commencer à élever la voix pour exiger ce dont nous avons besoin. Si nous haussons les épaules et supposons que nous ne pouvons pas battre l’hôtel de ville, nous ne gagnerons jamais rien.

La femme pense que c’est une excellente idée. Tout comme les autres personnes avec qui je l’ai soulevé. Mais cela témoigne du faible niveau de protestation politique et d’organisation dans les banlieues ouvrières de nos jours qu’aucun d’entre eux n’indique qu’il va courir avec. Je donne mon numéro de téléphone à quelques-uns d’entre eux. Nous verrons si nous pouvons faire quelque chose, ou si l’injustice des familles devant choisir entre l’épicerie et les factures médicales devient une autre réalité écœurante de la vie dans une autre banlieue ouvrière.

Certaines des réponses les plus sincères à mon discours viennent des agents de santé.

Très souvent, les infirmières et autres travailleurs des soins de santé et des soins aux personnes âgées sont réservés, peu disposés à décharger un étranger sur les conditions de leur lieu de travail.

Parfois, quand ils mentionnent qu’ils sont infirmiers et que je leur demande comment ça se passe, les gens se tendent et répondent avec juste un ou deux mots laconiques. « Merde », « Dégoûtant » et « Je ne l’ai jamais vu aussi mal » sont quelques-unes des réponses que j’ai eues à plusieurs reprises. « Je suis parti », « Je pars » et « Vingt de mes collègues ont démissionné cette année » sont d’autres réponses. « Et c’est ça », explique une femme. “Le système public est en train de s’effondrer, et nous sommes tous censés devenir privés.”

Parfois, un agent de santé va au-delà des réponses brèves et s’ouvre un peu. Et ça devient un torrent.

Dawn me dit qu’elle est totalement surchargée et épuisée. Lorsqu’elle a demandé à la direction de prendre un congé et de revenir à temps partiel, avec un soutien supplémentaire, leur réponse s’est résumée à : “Eh bien, peut-être que ce rôle n’est pas pour vous” – et ils ont commencé à la gérer hors du lieu de travail.

“C’est dégoûtant”, je lui dis, alors que j’imite la direction regardant un engin dans leurs mains: “Oh, celui-ci est cassé, jetez-le. Oh, il n’y en a pas un autre pour le remplacer. Ah ben tant pis ».

Je demande à Dawn de m’appeler dans deux semaines pour voir si j’ai gagné l’élection et pour prendre un rendez-vous afin que je puisse en savoir plus sur la situation sur son lieu de travail. Et, au fond de moi, de voir s’il y a des possibilités de s’organiser.

Je raconte l’histoire de Dawn à peut-être une douzaine d’autres agents de santé au cours des prochains jours. Chacun d’eux se rapporte instantanément.

« La quantité d’intimidation et d’agression contre les travailleurs est tout simplement incroyable. Tous. Seul. Day », me dit une femme en secouant la tête.

« Des patients ? » je demande, pour clarifier.

« Oh non », répond-elle. “De la direction.”

Je remarque que dans le passé, nous avions des syndicats plus forts qui pouvaient remettre les gestionnaires intimidateurs à leur place. C’est un point que je répète assez souvent – ​​une manière concrète de décrire le type de « pouvoir du peuple » que les socialistes victoriens se consacrent à reconstruire.

L’ouvrière secoue la tête. “Ce serait bien, mais de nos jours, la direction et le syndicat forment un seul bloc, travaillant à 100 % pour la direction et son programme.” Elle fait partie du Syndicat des travailleurs de la santé.

Construire un pouvoir collectif dans un lieu de travail en proie au désespoir des travailleurs et à l’intimidation bien organisée de la direction nécessite un travail minutieux. Et c’est dix fois plus difficile s’il y a une machine syndicale enracinée qui marche au même rythme que la direction.

Je lui demande de me faire une faveur. « Ce dépliant porte mon numéro de téléphone. Si je gagne, appelez-moi dans deux semaines. Veuillez me demander ce que j’ai fait pendant cette période pour souligner ce qui se passe dans notre système hospitalier. Et voyons si nous pouvons nous rencontrer – je veux entrer en contact avec beaucoup de travailleurs de première ligne, qui peuvent me dire directement ce qui se passe réellement.

C’est le vote anticipé à Craigieburn et un gars veut faire valoir un point. Je lui propose un dépliant mais il ne se contente pas de dire non ou de secouer la tête. Il déclare fermement et clairement à toute personne à portée de voix : « Non ! Je ne prendrai pas votre dépliant ! Je ne prendrai pas votre tract !

Sheesh OK, je pense, alors que je commence à m’éloigner. Vous obtenez beaucoup de reculs, ainsi que de nombreuses conversations, sur une ligne d’isoloir. Et de temps en temps, il y a quelqu’un tellement énervé par la farce qui passe pour de la politique officielle qu’il veut crier sur quiconque est lié à l’ensemble du processus, y compris moi. Assez juste.

Ce n’est pas une de ces personnes, cependant.

« Je n’ai pas besoin de votre dépliant ! » déclare encore l’homme, à tout le monde à portée de voix. « Je n’ai pas besoin de votre tract parce que je vote déjà pour vous. Et la raison pour laquelle je vote pour vous, c’est la Palestine.

Nous discutons une minute. Je commence à lui parler de quelques-unes des choses que j’ai faites depuis 2008-09, lorsque le massacre de 1 400 Palestiniens par l’armée israélienne à Gaza dans le cadre de l’opération Plomb durci m’a propulsé dans l’activisme de solidarité avec la Palestine.

« Ne t’inquiète pas, je sais », me dit l’homme. « Je regarde partout dans le monde les partis qui soutiennent la Palestine. Et croyez-moi, je n’en connais aucun qui parle aussi courageusement pour la Palestine que les socialistes victoriens.

Le jour des élections à Craigieburn nord-ouest, Mohammed porte du fluoro. Nous ne discutons jamais du genre de travail qu’il fait, cependant : il est occupé à m’interroger sur les fondamentaux.

Il me regarde sévèrement. « OK, vous êtes donc des socialistes de l’époque victorienne. Que veut dire socialiste ?

Les travailleurs créent à peu près toute la richesse de la société, je lui réponds. Mais nous ne décidons pas de ce que nous produisons, que nous construisions des centres commerciaux ou des logements à bas prix. Un gars super riche non élu décide de cela à la place.

Le socialisme, c’est quand les travailleurs non seulement produisent la richesse, mais décident démocratiquement quelle richesse nous allons créer, et tout ce qui concerne le fonctionnement de notre société.

“Eh bien, vous dites “démocratie”, mais la démocratie ne fonctionne même pas”, me dit sans ambages Mohammed : “Les politiciens ne sont que des marionnettes.”

Je suis d’accord à 100%, dis-je. Nous avons besoin d’une nouvelle forme de démocratie. Sous le socialisme, les travailleurs se réunissent et élisent un représentant. Ces représentants décident du gouvernement. Si nous n’aimons pas ce que font nos représentants, nous pouvons convoquer une réunion et voter contre eux.

Pas comme ici, j’explique, où on ne vote que tous les quatre ans, les politiciens peuvent faire des promesses puis les rompre, et on n’y peut rien – et de toute façon, on ne vote jamais pour les riches qui dominer notre société. J’ai dû rater le vote, je fais remarquer, où nous avons décidé que tout un tas de milliardaires comme Rupert Murdoch contrôlaient nos médias.

“OK, eh bien, ils ne vont pas être d’accord avec ça, n’est-ce pas.”

Non, ils ne sont pas. A mon avis, dis-je à Mohammed, nous aurons besoin d’une révolution pour vaincre le capitalisme. Et ça n’arrivera pas simplement parce qu’il vote pour moi.

Mais ce qui peut arriver en votant pour moi, c’est que nous investissons ce salaire exorbitant de politicien dans l’organisation et la construction d’un mouvement. Que j’utilise cette plate-forme et ces ressources pour aider à faire les choses que j’ai faites pendant toute ma vie d’adulte – aider les travailleurs et d’autres gens ordinaires à s’organiser pour forcer les sacs d’argent à nous donner les choses dont nous avons besoin. Et ces luttes sont la façon dont nous commençons à construire la force collective dont nous aurons besoin pour réaliser réellement le socialisme.

“OK, vous avez mon vote.”

Je ris, je le remercie, puis je plaisante en disant qu’il m’a fait travailler dur pour cela. Pendant un instant, je regrette d’avoir fait ce commentaire quand il a failli me crier dessus : « Eh bien, je dois le faire ! Vous ne pouvez pas simplement vous présenter et dire ‘Votez pour moi’ ».

Je suis d’accord avec lui, bien sûr. Et puis je lui demande une faveur. Si je suis élu, après deux semaines peut-il m’appeler et me demander : « Qu’est-ce que tu as fait ? Vous avez eu deux semaines ! Allons y! C’est une chose de parler d’un grand jeu sur la ligne électorale, qu’avez-vous réellement fait ?!? !”

Maintenant c’est Mohammed qui éclate de rire. “OK, je le ferai”, répond-il, puis redevient soudainement sérieux. “À une condition. Tu dois venir chez moi pour dîner. Oui, bien sûr, dis-je.

“Eh bien, allez-vous vraiment vous présenter?”, demande Mohammed.

Je vais devoir le faire, j’explique, sinon il dira à tout le monde dans la ligne de vote : “Ne croyez pas ce type, il dit qu’il viendra dîner et il ne se présente même pas !”

On craque tous les deux cette fois.

J’adore ces conversations et les gens avec qui je les ai. Honnêtement, je ne sais pas ce qui en sortira. Mais dans mon esprit, toutes nos conversations, chacun de nous, et toute la campagne, font tous partie d’un projet.

Le projet des socialistes victoriens est que nous tous – Dawn, Mohammed, la femme si scandalisée par la destruction scandaleuse des services médicaux gratuits, les travailleurs de la santé, moi-même, chacun des 1 000 bénévoles des socialistes victoriens et plus le jour des élections, et tous ceux qui ont contribué à cette campagne, nous faisons tous partie d’un mouvement en devenir.

Un mouvement qui sait que chaque injustice est aussi une occasion de s’organiser. Un mouvement qui aide les travailleurs à s’organiser et à lutter pour les salaires et pour la dignité, pour le pain et pour les roses. Un mouvement qui défend la Palestine. Un mouvement qui gagne les gens au socialisme et se bat pour lui.

Gagner, perdre ou faire match nul, je ne pourrais pas être plus fier de la campagne à laquelle nous avons tous participé.

Source: https://redflag.org.au/article/election-campaign-five-conversations

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