Une percée socialiste à Victoria

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“Gagner, perdre ou faire match nul, je ne pourrais pas être plus fier de la campagne à laquelle nous avons tous participé.” Jerome Small, candidat socialiste victorien pour la région métropolitaine du Nord, l’a bien résumé à une foule exaltée et épuisée de centaines de personnes au parti post-électoral des socialistes victoriens. Tout au long des mois de campagne, nous avons eu l’impression d’avoir un impact, de nous connecter avec des personnes qui se sentent abandonnées par les grands partis, en colère contre le système et ouvertes aux solutions socialistes. Au fur et à mesure que les résultats arrivaient le soir des élections, nous savions que ce sentiment était juste.

Almat 60 000 personnes votez en priorité pour les socialistes victoriens dans les circonscriptions du nord et de l’ouest de Melbourne. La campagne dans laquelle nous nous sommes lancés était le double de la première tentative du parti aux élections nationales de 2018. A cette époque, nous ne courions que dans le nord. Cette fois, nous avons également pris l’ouest. Cela signifiait faire campagne auprès d’un électorat combiné de plus d’un million de personnes.

Notre vote a considérablement augmenté dans le nord, avec une oscillation positive dans chaque électorat. Certains endroits ont reçu des votes exceptionnels, dont environ 8% à Broadmeadows et Brunswick.

Les résultats dans l’ouest sont une justification de mener une campagne plus ambitieuse. Nous avons reçu une moyenne d’environ 5 %, y compris des votes impressionnants entre 6 et 7 % à Laverton, Kororoit et St Albans. À Footscray, nous avons enregistré notre meilleur vote au monde, de 9,4 % au moment de la rédaction, pour le conseiller socialiste Jorge Jorquera. La chambre haute a tendance à perdre des voix en raison des bulletins de vote volumineux et déroutants. Mais même encore, nous reçu près de 4 pour cent dans l’ouest et le nord.

Les résultats ont dépassé les attentes de tous sauf de nos partisans les plus optimistes, sans parler de ceux de nos détracteurs. Alors qu’il faisait campagne à Footscray, Bill Shorten a dit à un volontaire socialiste de Victoria qui critiquait le Parti travailliste pour avoir privatisé les services publics : « Profitez de vos 2 % ». Le zinger s’est retourné contre lui le soir des élections lorsque les chiffres de Footscray sont arrivés, y compris des chiffres de particuliers cabines, dont la plus élevée a enregistré un vote de 23% pour les socialistes victoriens.

Il est particulièrement impressionnant pour un nouveau parti socialiste d’avoir reçu un tel soutien sans qu’il y ait une polarisation à gauche ou des niveaux élevés de lutte des classes. Notre succès est dû à une campagne de terrain impressionnante (y compris frapper à 190 000 portes) et à un objectif politique clair.

En fait, l’espace pour la gauche était relativement limité dans l’élection. Les médias ont mené une campagne de droite implacable contre Daniel Andrews, attaquant son gouvernement pour ses premières tentatives d’éradiquer le COVID-19. Ils ont amplifié les voix de la frange d’extrême droite et de son infâme « mouvement pour la liberté ». Heureusement, l’extrême droite et le Parti libéral n’ont pas remporté ce que les médias ont fréquemment qualifié de « référendum sur la pandémie ».

Mais la campagne médiatique a également signifié que le visage le plus progressiste du Parti travailliste a été mis en évidence, et le gouvernement a fait face à très peu de critiques de gauche malgré ses années d’attaques contre les services publics, les travailleurs et les pauvres. Même les Verts ont refusé de critiquer sérieusement le gouvernement Andrews, préférant parler de leur rôle positif dans le « lobbying » avec lui.

Malgré cela, les socialistes ont pu se tailler un petit espace pour la politique radicale. Nous avons fait valoir que le système est truqué pour les riches et les politiciens qui les servent. L’inégalité économique n’est pas une donnée. La crise du coût de la vie n’est pas une donnée. Les travailleurs ont besoin d’une augmentation de salaire. Nous devons inverser la privatisation, nationaliser entièrement les soins de santé, l’éducation et l’énergie, et injecter des milliards d’argent public dans ces services.

D’autres militants, soi-disant progressistes, se sont opposés à nos volontaires en soulignant qu’ils étaient « concentrés sur des politiques modérées et fondées sur des preuves » (Reason) ou qu’ils « avaient toutes les politiques chiffrées par le Trésor » (les Verts). Les socialistes victoriens ont également coûté nos politiques. Nous les financerons en dépouillant les milliardaires de leur richesse obscène. En ce qui concerne la preuve de la nécessité de cela, les électeurs ont maintes et maintes fois évoqué leurs histoires d’horreur de surmenage ou de négligence en matière de services essentiels.

Les travailleurs de la santé et des soins aux personnes âgées ont soulevé la façon dont ils sont essorés. Les gens ont raconté avoir dû attendre des heures pour que les ambulances arrivent ou avoir été renvoyés des salles d’urgence parce qu’il n’y avait pas de capacité. Un électeur de Laverton m’a parlé de la façon dont il était récemment devenu un soignant à temps plein pour sa mère vieillissante parce qu’elle n’était pas admissible au soutien du NDIS et était terrifiée à l’idée d’entrer dans une maison de retraite.

Une femme travaillant dans un logement d’urgence de l’État a raconté à un volontaire socialiste victorien que, plutôt que de fournir aux personnes dans le besoin des appartements ou des chambres de motel, elle en était réduite à offrir des tentes aux personnes. Que cela se produise dans un État riche où des milliers de maisons sont vides chaque nuit devrait être un scandale.

Pas étonnant que les gens aient répondu positivement lorsque nous avons soutenu que nous devions mettre fin à la crise des sans-abrisme, geler les loyers et interdire plusieurs immeubles de placement. Avant les élections, les socialistes victoriens ont fait campagne pour empêcher la vente de l’ancien site de l’hôpital Footscray aux promoteurs. Nous avons organisé une enquête communautaire pour recueillir des suggestions sur l’utilisation du site. La réponse la plus populaire a été le logement social, quelque chose que le Parti travailliste a vendu. Et à Preston, nous participons à une campagne visant à sauver le marché de Preston de la démolition au profit d’appartements de grande hauteur. Cette campagne a recueilli un large soutien dans l’ensemble de l’électorat, reflété dans les votes pour les socialistes victoriens et Gaetano Greco, un indépendant local de gauche.

Les socialistes victoriens ont également fait campagne pour une action radicale contre le changement climatique dans l’un des plus grands États émetteurs de carbone par habitant au monde. Pour les milliers de personnes qui voient clair dans l’écoblanchiment du Parti travailliste, un vote pour les socialistes était un vote pour une action urgente, pour la fermeture de l’industrie des combustibles fossiles plutôt que de la flatter.

Il en va de même pour les droits des réfugiés et des migrants. Des volontaires socialistes de Victoria ont parlé à des centaines de personnes qui languissent avec des visas temporaires qui les rendent peu sûres et vulnérables à l’hyper-exploitation. Nous avons pu dire aux gens non seulement que les socialistes victoriens soutiennent les pleins droits de citoyenneté pour tous les réfugiés et migrants, mais aussi que certains des militants réfugiés les plus en vue à Melbourne sont des membres engagés de VS.

Tout au long de la campagne, nous avons eu des milliers de conversations, notamment aux portes et dans les sondages, mais aussi dans les stands, les forums politiques et les rassemblements. Parce qu’il n’y a pas de poussée générale vers le socialisme, la base sur laquelle les gens ont voté socialiste était variée. Pour certains, la raison la plus convaincante de voter socialiste concernait une question spécifique. Pour beaucoup, c’était une combinaison de nos politiques et de nos arguments. Pour la plupart, je parierais que cela avait à voir avec le fait que nous dénonçons le racket électoral et le système social au sens large.

Plutôt que de présenter une série de politiques conçues par une équipe de relations publiques, les socialistes victoriens ont la conviction et la politique pour affirmer que nous nous battrons pour les travailleurs et les opprimés, que nous ne ferons pas partie de la politique comme d’habitude et que nous voulons plutôt utiliser des positions au parlement pour construire la résistance aux injustices du capitalisme.

Ce message a traversé différents électorats et différents groupes démographiques. L’un des aspects les plus significatifs de la récente campagne, s’appuyant sur notre approche des campagnes précédentes, est que nous avons réussi à remporter des votes solides dans les sièges progressistes du centre-ville, ainsi que dans les sièges traditionnels de la classe ouvrière.

Le stéréotype anti-ouvrier selon lequel la gauche ne bénéficie d’un soutien que dans les communautés aisées et hautement éduquées est colporté par la plupart des commentateurs et partis politiques, y compris les Verts. Mais les socialistes prennent la classe ouvrière au sérieux. Nous voulons gagner les gens à se battre dans leurs intérêts de classe et à des positions politiques de gauche qui renforceront notre camp. Broadmeadows reste notre siège le plus prospère dans le nord et est également le siège le plus solidement ouvrier du pays. Nous avons dépassé les Verts là-bas, comme nous l’avons fait à Thomastown et Greenvale. Et dans l’ouest, à part Footscray, nos meilleurs votes ont été dans des sièges solidement ouvriers.

Parmi les personnes qui ont voté socialiste à cette élection, il y avait aussi une minorité pour qui cela signifiait quelque chose de plus profond que de simplement soutenir le meilleur parti proposé. Pour les personnes à la recherche d’une alternative plus sérieuse au capitalisme, voter socialiste consistait à soutenir la croissance d’un mouvement socialiste radical conscient dans cette ville. Cela a motivé à la fois les jeunes débutants en politique et les socialistes plus âgés qui ont pu immédiatement s’identifier à leur espèce.

Au bureau de vote anticipé de Sydenham, des volontaires socialistes de l’époque victorienne ont rencontré Marinita, une socialiste chilienne qui nous a raconté comment elle et ses camarades s’emparaient des terres des riches et y construisaient des maisons pour la classe ouvrière et les pauvres. Elle a ensuite passé quelques heures avec nous sur le stand, nous parlant de la nécessité de construire le mouvement socialiste. L’activation de nouveaux socialistes et la réactivation potentielle de personnes comme Marinita est l’un des aspects les plus prometteurs du projet des socialistes victoriens. Au cours de la campagne, des centaines de personnes ont rejoint le parti et, le jour des élections, plus de 1 000 personnes ont aidé sur des stands à travers Melbourne.

Cette campagne marque un pas en avant pour la gauche socialiste à Melbourne et en Australie. Nous sommes entrés dans cette élection avec une chance sérieuse de gagner des postes à la chambre haute si nous pouvions obtenir un vote décent et obtenir un accord préférentiel avec les partis progressistes. Nous avons réussi à faire les deux. Au moment d’écrire ces lignes, nous ne pouvons pas gagner le siège dans le nord, mais nous avons encore une chance dans l’ouest. Quoi qu’il en soit, notre vote à lui seul marque la campagne comme un succès majeur et confirme que nous pouvons faire plus de gains à l’avenir.

La force de notre effort résidait dans notre capacité à mobiliser nos membres et sympathisants et à présenter des arguments politiquement convaincants. Ni l’un ni l’autre n’aurait été possible sans la croissance et le développement politique de Socialist Alternative au cours des deux dernières décennies et demie. Les membres de Socialist Alternative étaient la majorité des bénévoles actifs et des coordonnateurs qui ont dirigé et participé à la campagne.

La campagne a nécessité de la détermination et de la ténacité pour parler aux gens un à un dans tout Melbourne de la politique socialiste. La capacité de le faire vient d’une organisation qui a passé des années à mener des campagnes populaires contre le racisme et l’impérialisme, pour les droits civils, pour les droits des LGBT et des femmes, pour les droits des travailleurs. Socialist Alternative a de l’expérience dans la direction des travailleurs en grève et dans la construction de campagnes radicales sur les campus et dans les rues.

Les compétences acquises grâce à ce type d’activisme ont contribué à rendre notre campagne dynamique et politiquement réactive. Outre le porte-à-porte et la dotation en personnel des bureaux de vote, la campagne a organisé des personnes pour rejoindre les lignes de piquetage des grévistes, organisé des forums réguliers et appelé à un certain nombre de manifestations. Par exemple, au début de la campagne, Liz Walsh, candidate de la région métropolitaine de l’Ouest, a organisé une manifestation de 15 000 personnes pour s’opposer au renversement de Roe vs Wade aux États-Unis et pour défendre le droit à l’avortement en Australie.

Tout aussi significative est la profondeur politique qui découle d’années de discussions et de débats collectifs entre socialistes. Socialist Alternative prend au sérieux la tâche d’éduquer ses membres à la théorie marxiste, à l’histoire et à la politique. Tout cela permet de donner un sens au système auquel nous sommes confrontés au sens large, et plus précisément aux contours politiques de l’élection. Il fournit également une base de compréhension et d’accord partagé autour des tâches fondamentales des socialistes : promouvoir et construire les luttes et la confiance de la classe ouvrière.

Nous pouvons apprendre de l’histoire que ni les luttes, ni le mouvement socialiste lui-même, ne sont construits en lignes droites. Les socialistes doivent saisir les occasions d’étendre la portée des idées socialistes, d’inspirer plus de résistance au capitalisme et de convaincre davantage de personnes de devenir des socialistes actifs. Gagner ou perdre, les socialistes victoriens fournissent une base pour toutes ces tâches.

Source: https://redflag.org.au/article/socialist-breakthrough-victoria

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