Verizon envoie des antisyndicaux contre les travailleurs de Washington

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Les travailleurs du commerce de détail de Verizon dans le nord-ouest du Pacifique affirment que l’entreprise met tout en œuvre pour écraser leurs efforts pour former un syndicat. Lors d’entretiens, ils ont déclaré que l’entreprise avait fait venir des cadres et des consultants dans le cadre d’une campagne d’intimidation.

Pendant ce temps, les employés ont juste été interdits de discuter des syndicats sur un babillard privé en ligne – tout cela alors que Verizon a financé un groupe de défense de droite menant la campagne pour bloquer la législation sur les droits des travailleurs au Congrès.

La semaine dernière, les travailleurs des magasins de détail Verizon dans les villes d’Everett et de Lynnwood à Washington ont envoyé une lettre au PDG Hans Vestberg demandant que le géant des télécommunications reconnaisse volontairement leur syndicat.

« Notre syndicat assurera un avenir où les travailleurs et la direction réussiront ensemble à fournir les meilleurs produits et services possibles à nos clients », ont-ils écrit.

Leur liste de revendications comprenait une amélioration des niveaux de rémunération et de dotation en personnel, ainsi qu’un meilleur équilibre travail-vie personnelle – des problèmes qui se sont aggravés pendant la pandémie de COVID-19 alors que l’entreprise a eu du mal à pourvoir des emplois. Les travailleurs disent que leurs magasins manquent de personnel depuis deux ans et qu’ils ne sont pas rémunérés pour compenser. Un employé a déclaré qu’il gagnait moins d’argent que lorsqu’il avait rejoint l’entreprise il y a près de dix ans.

Selon plusieurs travailleurs, Verizon n’a pas répondu à la demande de reconnaissance volontaire. Au lieu de cela, ont déclaré les employés, l’entreprise a immédiatement envoyé des cadres supérieurs et des responsables des relations de travail dans leurs magasins de détail et d’autres endroits à proximité pour les intimider, et a également fourni aux directeurs de magasin des points de discussion antisyndicaux.

La campagne de pression antisyndicale de l’entreprise se fait sentir partout : mardi, un groupe privé Reddit pour les employés de Verizon a annoncé qu’il interdisait toute discussion sur les syndicats afin de protéger les employés.

“Nous savons que cette entreprise prend très au sérieux les conversations syndicales et surveille divers points de vente pour détecter les troubles”, a écrit un modérateur. “Nous voulons nous protéger et protéger chacun de vous de cet examen minutieux.”

Verizon n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La société a déclaré aux actionnaires dans son dernier dossier financier fédéral que “Verizon respecte les droits de nos employés à la liberté d’association et à la négociation collective conformément à la loi applicable, y compris le droit d’adhérer ou de ne pas adhérer à des syndicats”.

Dans le même temps, l’entreprise a récemment versé entre 50 000 et 99 000 dollars à Americans for Tax Reform, un groupe de Washington dirigé par l’activiste conservateur Grover Norquist qui a pressé les législateurs de bloquer la législation démocrate qui renforcerait le droit des travailleurs à s’organiser. Verizon a également fait un don au groupe de Norquist au cours des années précédentes.

Verizon, dont le siège est à New York, est la deuxième plus grande entreprise de télécommunications au monde. L’année dernière, la société a enregistré 4,7 milliards de dollars de bénéfices. Vestberg, PDG de Verizon, a gagné plus de 19 millions de dollars en 2020, soit 112 fois le travailleur moyen de Verizon.

Alors que les anciennes opérations filaires de l’entreprise sont syndiquées, seule une poignée de points de vente de l’entreprise sont syndiqués, à savoir ses magasins à Brooklyn.

Le 8 mars, les travailleurs des magasins Verizon de Lynnwood et d’Everett ont annoncé leur intention de se syndiquer avec Communication Workers of America (CWA).

“Nous déposons une pétition électorale auprès du Conseil national des relations du travail, mais nous retirerons la pétition si vous acceptez de reconnaître volontairement notre syndicat avant la fermeture des bureaux vendredi”, ont-ils écrit dans une lettre à Vestberg.

Austin Hitch, un représentant des ventes de Verizon qui a aidé à organiser les magasins Lynnwood et Everett Verizon, a déclaré que la société n’avait pas répondu à la lettre mais avait clairement exprimé sa position. “Il n’y a pas eu de réponse à notre e-mail – sauf qu’ils ont immédiatement envoyé des briseurs de syndicats, donc je sais qu’ils ont reçu l’e-mail”, a-t-il déclaré.

Hitch a déclaré qu’un responsable des relations de travail de Verizon est arrivé dans son magasin un jour après que les travailleurs ont rendu public leur effort de syndicalisation et semblaient être en mission d’enquête. Ensuite, a déclaré Hitch, l’entreprise a envoyé un cadre supérieur du commerce de détail pour “intimider mes collègues et essayer de leur dire à quel point ce syndicat va être terrible pour eux”.

Les travailleurs de l’État de Washington n’ont pas vraiment été surpris par la réaction de l’entreprise : les responsables de CWA les ont informés à l’avance que Verizon avait une équipe de briseurs de syndicats prête à se déployer à tout moment.

Zac, un employé de Verizon dans un autre magasin de détail de Washington qui a requis l’anonymat, a déclaré qu’un responsable des ressources humaines de l’entreprise s’était également présenté pour parler aux employés. Depuis lors, a-t-il dit, son directeur de magasin a commencé à réciter des points de discussion «prouvablement faux» sur la façon dont la formation d’un syndicat nuirait financièrement aux travailleurs.

Les travailleurs pensent que leur pression syndicale a provoqué une répression plus large, soulignant la décision des modérateurs d’un subreddit privé d’employés de Verizon d’interdire aux membres de discuter des syndicats.

“A partir d’aujourd’hui, 15.03.2022, nous plaçons officiellement la discussion syndicale sur une liste de sujets interdits”, a écrit un modérateur. “Alors que nous nous efforçons d’en faire un lieu sûr et non autorisé où les employés peuvent discuter de questions importantes, nous devons également reconnaître qu’Internet est un lieu réel avec des conséquences réelles.”

Le modérateur a ajouté: “Nous ne sommes pas antisyndicaux, nous sommes anti-être licenciés ou poursuivis en justice en raison d’une conversation qui pourrait être mieux servie dans un autre point de vente.”

Pour les travailleurs de Verizon qui s’organisaient dans l’État de Washington, l’interdiction des discussions syndicales renforçait leurs raisons de s’organiser.

“Si vous craignez d’être injustement ciblé par la direction et licencié pour ce que vous envoyez en ligne, savez-vous ce dont vous avez besoin ?” dit Zac. “Un syndicat.”

Verizon a des antécédents de lutte antisyndicale : en 2014, après que les employés de Verizon ont voté en faveur de la syndicalisation d’un magasin du Massachusetts, l’entreprise a fermé le site. L’approche est également ancrée dans la culture d’entreprise. L’entreprise soumet les employés du commerce de détail à des formations antisyndicales annuelles, ont déclaré trois travailleurs.

Les tactiques antisyndicales sont d’une fréquence inquiétante. L’Economic Policy Institute a constaté en 2019 que les employeurs sont accusés d’avoir enfreint le droit du travail dans 41,5 % de toutes les campagnes électorales syndicales, ce qui signifie qu’ils intimident illégalement les employés par des licenciements, des mesures disciplinaires ou des menaces.

En partie à cause de l’intimidation agressive des travailleurs pro-syndicaux, les syndicats ont perdu 241 000 membres en 2021, selon le Bureau of Labor Statistics.

Le président Joe Biden s’est engagé à utiliser son pouvoir pour protéger les travailleurs contre les campagnes antisyndicales des entrepreneurs fédéraux – une catégorie qui comprend Verizon.

Le site de la campagne 2020 de Biden a promis qu’il «s’assurerait que les contrats fédéraux n’iraient qu’aux employeurs qui signent des accords de neutralité s’engageant à ne pas mener de campagnes antisyndicales».

Le mois dernier, l’administration Biden a promis qu’elle “utiliserait une autorité de longue date pour tirer parti du pouvoir d’achat et de dépense du gouvernement fédéral pour soutenir les travailleurs qui s’organisent et les employeurs favorables aux travailleurs”.

Une façon d’y parvenir, a déclaré l’administration, est de “s’assurer que l’argent des contrats fédéraux ne soit pas dépensé pour des campagnes antisyndicales et que les activités de campagne antisyndicale des entrepreneurs fédéraux soient rendues publiques”.

Verizon est un gros entrepreneur fédéral. Depuis que Biden a pris ses fonctions, la société a reçu 133 millions de dollars en paiements de contrats fédéraux. L’entreprise bénéficie également d’importantes subventions gouvernementales.

Jusqu’à présent, l’administration Biden n’a pris que des mesures limitées pour garantir que certains projets fédéraux utilisent la main-d’œuvre syndicale. La Maison Blanche n’a pas fait grand-chose pour décourager les entrepreneurs fédéraux de mener des campagnes antisyndicales agressives – Verizon n’a donc pas à s’inquiéter car elle fait pression sur ses employés de Washington pour qu’ils acceptent le statu quo.

“Pour moi, dans mon magasin, et j’ai entendu d’autres personnes dans des magasins qui ne sont pas encore publics, ils ont vraiment intensifié l’intimidation”, a déclaré Zac, le deuxième travailleur de Verizon. “J’ai entendu dire par quelqu’un d’autre dans l’Ohio qu’ils lui avaient fait presque exactement le même discours. Leur livre de jeu est le même quoi qu’il arrive.



La source: jacobinmag.com

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