Victoria, l’État policier | Drapeau rouge

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Le gouvernement travailliste victorien – qui prétend être le plus progressiste du pays – supervise un système de justice pénale de plus en plus punitif dans lequel les flics reçoivent de l’argent et des pouvoirs avec un abandon téméraire.

Ce mois-ci, le parlement de l’État a adopté des lois anti-manifestations qui infligeront aux militants écologistes jusqu’à 21 000 dollars d’amende ou 12 mois de prison pour entrave aux opérations d’exploitation forestière. Pendant ce temps, la société d’exploitation forestière publique VicForests, qui en 2021 a été dénoncée par l’ABC comme se livrant à des activités d’exploitation forestière illégales, n’a subi aucune conséquence pour sa destruction illégale de l’environnement.

De nouvelles lois proposées donneront également à la police une multitude de nouveaux pouvoirs. Le projet de loi sur les crimes majeurs et la sécurité communautaire supprime les restrictions existantes sur la police secrète et étend les pouvoirs de perquisition et de saisie de la police, en particulier en ce qui concerne les actifs numériques. Un autre projet de loi élargit les pouvoirs d’enquête de la police, leur permettant d’obtenir et d’exécuter plus facilement des mandats de perquisition.

Le 18 août, la chambre basse victorienne a adopté des amendements à la législation existante qui accordent des pouvoirs accrus aux policiers et aux agents des services de protection pour punir les personnes se trouvant à proximité des postes de police pour des raisons autres que l’assistance à la police. Selon Nerita Waight du Victorian Aboriginal Legal Service, « en vertu de ces lois, quelqu’un qui se tient devant un poste de police et qui est impoli avec un agent pourrait être condamné à une amende de plus de 900 $ s’il ne le fait pas. [leave]”.

Ces dernières mesures s’inscrivent dans la continuité du programme de maintien de l’ordre qui caractérise le gouvernement travailliste de Victoria depuis son élection en 2014. Sous la direction du premier ministre Daniel Andrews, la police de Victoria est devenue la plus grande agence d’application de la loi du pays, mesurée en chiffres. En 2016, Andrews a signé la plus forte augmentation d’officiers de police de l’histoire de l’État en réponse à l’hystérie fabriquée par les médias visant les migrants africains. En plus de cela, chaque année, le gouvernement s’est engagé à augmenter les effectifs de la police.

Victoria compte environ 22 000 policiers, bien plus que la Nouvelle-Galles du Sud, un État qui compte 1,4 million d’habitants de plus et trois fois la superficie.

Au cours des dix années entre 2011 et 2021, les dépenses annuelles de la police à Victoria ont plus que doublé, soit une augmentation de plus de 2 milliards de dollars. Ces augmentations de dépenses ont financé une force de police beaucoup plus militarisée, dotée de fusils semi-automatiques et d’un arsenal d’armes conçues, comme l’a déclaré le commissaire en chef Graham Ashton au Âge en 2018, pour faire face aux “manifestations qui vont au-delà”.

L’arsenal de nouvelles armes anti-manifestations comprend des lanceurs de projectiles, des détonateurs d’armes chimiques et des grenades stinger qui libèrent de la fumée, de la lumière et des plombs de huit millimètres. En 2020, la police victorienne a mis la main sur une flotte d’hélicoptères avancés avec des caméras à longue portée. Le dernier ajout à l’armement de la police a été l’annonce en décembre de l’année dernière que l’accès aux Tasers sera étendu de seulement deux des escouades les plus militarisées de la police à tous les agents de première ligne.

En plus des armes de qualité militaire et des augmentations massives de personnel, le gouvernement Andrews a donné à la police le pouvoir de tirer et de tuer les conducteurs imprudents. Il a également introduit des lois anti-association qui permettent à la police d’imposer des interdictions aux personnes dès l’âge de 14 ans, ce qui les empêche de parler ou d’être en présence de quiconque a été reconnu coupable d’une infraction pénale.

Le gouvernement Andrews a également fait obstacle à une législation qui ferait passer l’âge de la responsabilité pénale de 10 à 14 ans, une réforme qui vise à éloigner les enfants du système carcéral et qui rapprocherait Victoria de la moyenne mondiale. Il s’agit également d’une importante mesure de justice sociale : la majorité des enfants de moins de 14 ans emprisonnés à Victoria sont autochtones, et les jeunes autochtones sont 7,3 fois plus susceptibles d’être détenus que les jeunes non autochtones. Selon Amnesty International, en Australie, les enfants autochtones représentent 65 % des 10 à 14 ans emprisonnés, 68 % de ces enfants n’ayant pas été reconnus coupables d’un crime.

L’engagement du gouvernement Andrews envers un État plus militarisé a permis à Victoria d’atteindre sa population carcérale la plus élevée par rapport à la population depuis 1896, avec 109 prisonniers pour 100 000 habitants en 2021. Le gouvernement Andrews a démoli et privatisé les logements sociaux, et pourtant le financement des prisons a augmenté de 96 % entre 2013 et 2019. Plus de la moitié des Autochtones actuellement en prison et 44 % de tous les prisonniers de Victoria n’ont été reconnus coupables d’aucune infraction, mais sont enfermés en raison de restrictions au droit à la libération sous caution. , encore une fois grâce aux mesures répressives instaurées ou maintenues par le gouvernement travailliste.

Alors que le Parti libéral attise l’hystérie et la panique morale autour du crime, dans la pratique, ce sont les travaillistes qui ont réalisé une expansion historique du système carcéral répressif. Dans le processus, Victorian Labour a victimisé les plus vulnérables de notre société.

Source: https://redflag.org.au/article/victoria-police-state

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