Voici ce que nous savons sur la souche COVID-19 Omicron jusqu’à présent – ​​Mother Jones

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Michael Ciaglo/Getty

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Oui, une nouvelle variante est apparue. Vendredi, l’OMS a désigné une quatrième « variante préoccupante », peut-être plus transmissible – B.1.1.529 ou Omicron – après une forte augmentation des infections au COVID-19 en Afrique du Sud.

Les responsables de la santé ont détecté la variante en Belgique, en Grande-Bretagne, au Botswana, à Hong Kong, en Israël et au Royaume-Uni. Vendredi, aucun cas d’Omicron n’avait été détecté aux États-Unis, selon le CDC. Mais à titre de “mesure de précaution”, l’administration Biden s’est jointe à plusieurs autres pays pour émettre de nouvelles restrictions de voyage en provenance d’Afrique du Sud et de sept autres pays. Samedi, New York a déclaré l’état d’urgence concernant la variante. Depuis l’annonce de la nouvelle d’Omicron, le marché boursier a pris un coup notable.

La nouvelle est inquiétante, mais comme l’ont averti le haut responsable des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci et d’autres scientifiques, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur Omicron, y compris s’il se propage plus facilement, s’il provoque une infection COVID plus grave ou si notre les vaccins continueront d’être efficaces contre elle.

En attendant, voici quelques éléments que nous faire le savoir :

Au fur et à mesure que le SARS-CoV-2 se réplique, il fait des erreurs. Comme je l’ai écrit plus tôt cette année, ces erreurs sont appelées mutations. La plupart du temps, les mutations n’aident pas le virus. Mais sur de nombreuses (nombreuses !) réplications dans des millions d’hôtes, certaines mutations peuvent donner au virus un avantage concurrentiel sur ses prédécesseurs. « Elle commence à concurrencer la souche standard », m’a dit John Swartzberg, professeur clinicien émérite spécialisé dans les maladies infectieuses et la vaccinologie à la School of Public Health de l’UC Berkeley, « et c’est celle qui serait préoccupante. Après de nombreux échecs, le virus peut évoluer vers une version plus « adaptée » de lui-même.

C’est peut-être ce qui s’est passé avec Omicron. Il a beaucoup de mutations – plus de 30 dans la protéine de pointe, la Washington Post rapports. C’est une mauvaise nouvelle car cela pourrait signifier que le virus est mieux à même de contourner les défenses de notre corps. “C’est la variante la plus préoccupante que nous ayons vue depuis Delta”, a déclaré Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute. Washington Post vendredi.

On ne sait pas exactement comment les mutations affectent le virus, mais leur existence et l’augmentation des cas en Afrique du Sud, où environ 35% des personnes sont complètement vaccinées, inquiètent les scientifiques. «Nous avons vu de nombreuses variantes apparaître au cours des cinq ou six derniers mois, et la plupart d’entre elles n’ont pas représenté grand-chose. Cela semble différent », a déclaré à CNN Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health. “Il agit différemment, on dirait que c’est beaucoup plus contagieux que même la variante Delta.” Il a ajouté : « Celui-ci est devenu très rapidement dominant en Afrique du Sud dans les régions où il a été trouvé. En quelques jours à quelques semaines au lieu de quelques mois. Maintenant, le nombre de cas en Afrique du Sud est assez faible, donc cela peut aussi être pour d’autres raisons, pas seulement parce que c’est plus transmissible. Mais la vitesse à laquelle il a décollé est vraiment différent de tout ce que nous avons vu auparavant. »

Selon Jha, la possibilité que nos vaccins soient « rendus inutiles » par Omicron est faible : « Je pense que c’est extrêmement improbable », a-t-il déclaré à CNN. « La question est de savoir s’il y a un petit coup à l’efficacité du vaccin, ou y a-t-il un gros coup ? Je pense que nous aurons probablement des données préliminaires dans les prochains jours.

Fauci a déclaré qu’on ne sait pas si les personnes immunisées contre COVID-19 seront protégées contre Omicron. “Pour le moment, vous parlez en quelque sorte d’un drapeau rouge indiquant que cela pourrait être un problème, mais nous ne le savons pas”, a déclaré Fauci dans une interview à CNN. “Une fois que vous l’aurez testé, vous saurez avec certitude s’il échappe ou non aux anticorps que nous fabriquons.”

Les fabricants de vaccins sont sur l’affaire Omicron. Les le journal Wall Street rapporte : « L’allemand BioNTech SE, qui a développé l’un des vaccins Covid-19 les plus couramment utilisés avec Pfizer Inc., a déclaré qu’il faudrait environ deux semaines pour déterminer si la nouvelle variante rend son tir moins efficace.

« Dans le cas où une variante d’évasion du vaccin émergerait, Pfizer et BioNTech s’attendent à être en mesure de développer et de produire un vaccin sur mesure contre cette variante dans environ 100 jours, sous réserve de l’approbation réglementaire », a ajouté un porte-parole de Pfizer dans un communiqué.

Moderna a annoncé vendredi qu’elle prévoyait de “faire avancer rapidement” un booster spécifique à Omicron, en plus des boosters pour d’autres variantes préoccupantes. Dans le passé, a déclaré la société, il fallait 60 à 90 jours pour faire passer un candidat vaccin aux tests cliniques.

La source: www.motherjones.com

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