[email protected] : comment Bezos et sa société s’enveloppent du drapeau

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Source de la photographie : photo du DoD par le sergent-chef principal. Adrian Cadix – Domaine public

Les entreprises américaines adorent proclamer leur amour et leur soutien à « nos vétérans ».

Le problème persistant du suicide des vétérans a fourni aux grandes entreprises l’occasion de démontrer leur inquiétude quant à la santé et au bien-être des anciens militaires, y compris ceux qu’elles emploient. Malheureusement, dans des entreprises comme Amazon, ce patriotisme performatif n’implique pas d’améliorer les conditions de travail ou de modifier les pratiques de gestion qui pourraient en faire de meilleurs employeurs, même s’ils s’engagent à embaucher davantage d’employés issus de l’armée.

Un rapport récent du projet Cost of War de l’Université Brown a révélé que “quatre fois plus d’hommes et de femmes qui ont servi dans l’armée américaine sont morts par suicide que dans les guerres après le 11 septembre”. Les chercheurs du coût de la guerre estiment que le nombre total de suicides parmi les anciens combattants et les militaires au cours des deux dernières décennies est supérieur à trente mille. Selon une étude du Department of Veterans Affairs (VA), les vétérans sont 1,5 fois plus susceptibles de se suicider que les non-vétérans, tandis que les femmes vétérans sont 2,2 fois plus susceptibles de se suicider que les femmes civiles.

Lorsque les soldats quittent le service actif, leur statut d’emploi et leurs conditions d’emploi (rémunération, avantages sociaux et traitement par les superviseurs) peuvent avoir un impact majeur sur leur stabilité émotionnelle et financière. Dans cet esprit, la Fondation de la Chambre de commerce des États-Unis s’est associée à l’administration Trump il y a deux ans pour promouvoir une initiative de réduction du suicide appelée “Prevents”. Son objectif était de construire « un partenariat public/privé pour renforcer le bien-être émotionnel au travail ».

Les grandes entreprises ont été sollicitées pour signer une « promesse de défi d’embauche de nos héros » et s’engager à respecter les « meilleures pratiques pour renforcer le bien-être mental et prévenir le suicide ». Ce dernier engagement note que leurs «populations d’employés», y compris les anciens combattants, peuvent présenter certains facteurs de risque, tels que «le stress financier, le stress émotionnel et la consommation et l’abus de substances». Pour réduire ces facteurs de risque, les entreprises signataires ont convenu de “promouvoir un environnement de travail sûr et inclusif et de tirer parti des groupes de ressources des employés” pour “créer des communautés de soutien”.

Parmi les vingt-cinq premiers «employeurs tournés vers l’avenir» à s’inscrire, il y avait Amazon, ainsi que des entreprises tout aussi antisyndicales comme Walmart, Starbucks, Comcast, Sprint et T-Mobile. L’entreprise fondée par Jeff Bezos, le deuxième homme le plus riche du monde, s’est engagée à embaucher vingt-cinq mille anciens combattants et conjoints de militaires supplémentaires d’ici 2021. (L’année dernière, cet objectif est devenu 100 000 d’ici 2024). Ces nouvelles recrues seraient alors encouragées à rejoindre l’entreprise. “groupe d’affinité” officiellement approuvé sur le lieu de travail, connu sous le nom de “[email protected]”. (Parmi cet afflux d’anciens combattants se trouve le général à la retraite Keith Alexander, un ancien directeur multimillionnaire de la National Security Agency, qui est devenu un “guerrier” bien rémunéré au sein du conseil d’administration d’Amazon !)

Alors que les commandes à domicile liées au coronavirus ont généré une énorme augmentation du flux de commandes en ligne d’Amazon, la valeur actionnariale a augmenté de près de 500 milliards de dollars, pour atteindre plus de 1,4 billion de dollars. À la mi-2020, la valeur nette personnelle de Bezos était passée à près de 190 milliards de dollars. Cela a permis au fondateur d’Amazon de devenir un mécène encore plus important d’un Super pac appelé le With Honor Fund. Ses riches donateurs recherchent des démocrates centristes et des républicains conservateurs qui ont servi dans l’armée et promettent, s’ils sont élus au Congrès, de rejoindre «un caucus d’anciens combattants partisans». Au cours du cycle électoral de 2018, Bezos a donné 10 millions de dollars à With Honor au cours de la même semaine où le critique de Super pac, Bernie Sanders, a présenté un projet de loi au Sénat appelé “Stop Bezos Act”.

Bien-être au travail ?

L’objectif de la législation Sanders était d’obliger Amazon à rembourser au gouvernement fédéral le coût des prestations publiques, comme Medicaid ou les coupons alimentaires, que des milliers de ses travailleurs sont éligibles à percevoir parce que leur salaire est si bas. La tentative de Sanders de tenir l’entreprise responsable n’a pas abouti, en partie parce que le Congrès compte déjà trop de membres comme ceux que Bezos aide à financer via With Honor. Lors d’une assemblée publique organisée par Sanders, le vétéran de la marine Seth King, qui a quitté Amazon après trois mois de travail, a publiquement remis en question l’engagement de son ancien employeur à fournir des salaires équitables et un “bien-être au travail”.

Il a décrit le modèle d’emploi d’Amazon comme “une porte tournante composée uniquement de corps qu’ils jettent par terre”. Racontant l’histoire désormais familière d’un employé d’entrepôt, il se souvient avoir travaillé de longues heures sous la pression de normes de productivité exigeantes, avec peu d’occasions de s’asseoir ou de faire une pause aux toilettes. Alors que King se rendait au travail en voiture tous les jours, c’était “épuisant de penser à devoir entrer et commencer un autre quart de travail de dix heures, étant debout tout le temps”. Dans une entreprise soi-disant sensible aux facteurs de risque de suicide, King avait l’impression qu’il « ne voulait plus être en vie si c’était l’avenir que je devais espérer. J’ai été dans la marine pendant huit ans et il n’y a pas eu un seul jour où je me suis senti aussi misérable ou isolé que chez Amazon.

Même d’autres vétérans embauchés pour être gestionnaires d’entrepôt ont fait des comparaisons défavorables similaires. L’un, un officier encore actif dans les réserves, a signalé que son entrepôt était en sous-effectif et surchauffé en raison d’une climatisation insuffisante. Lorsque des erreurs se produisaient, a-t-il dit, il se faisait généralement mâcher par l’un de ses patrons. “Je n’ai pas été traité aussi mal dans le [military] dans la formation de base », a-t-il déclaré. “Vous merdez – c’est une tirade de cris, de jurons et de hurlements sur le sol.” Comme plusieurs autres superviseurs d’entrepôt interrogés par CNET, ce vétéran a subi des pressions pour quitter l’armée car, lui a-t-on dit, un “manager ne pourrait pas avancer dans l’entreprise s’il continuait à servir à la fois l’armée et Amazon”. Interrogé sur ces violations présumées de la loi sur les droits à l’emploi et au réemploi des services en uniforme (serra) – qui protège les militaires contre la discrimination au travail ou le refus de promotions en raison de leur absence du travail pour des engagements militaires – Amazon a proclamé son engagement “à soutenir nos militaires et employés vétérans et offrant des opportunités pour leur croissance de carrière et leur réussite à long terme. »

Une exposition dans le New York Times a documenté la mesure dans laquelle Amazon “limite intentionnellement la mobilité ascendante des travailleurs horaires”. Un haut dirigeant a torpillé une proposition des ressources humaines visant à “créer davantage de rôles de leadership pour les employés horaires, similaires aux sous-officiers de l’armée”. Au lieu de cela, “les augmentations de salaire garanties ont cessé après trois ans et Amazon a incité les employés peu qualifiés à partir”. De telles politiques reflétaient la conviction du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, que les travailleurs horaires qui restaient trop longtemps dans l’entreprise deviendraient paresseux, mécontents et retranchés, mettant Amazon dans ce qu’il appelait “une marche vers la médiocrité”.

Changements liés à la pandémie ?

En réponse aux critiques croissantes du public en 2020, Amazon a souligné son embauche d’anciens combattants qui ont perdu leur emploi, dans d’autres entreprises, en raison de la pandémie. Il a également apporté des modifications au lieu de travail liées au covid-19. La direction a annoncé ce qui s’est avéré être une hausse de salaire temporaire pour les employés d’entrepôt, dont le salaire de départ est de 15 $ l’heure. L’entreprise a également modifié sa politique de congé pour permettre aux employés présentant des symptômes de virus de rester à la maison jusqu’à deux semaines avec salaire. Les travailleurs ont par la suite soutenu que cette politique n’était pas mise en œuvre de manière équitable ou cohérente.

À la période des fêtes de 2020, Amazon agissait comme si la pandémie était terminée, selon Courtenay Brown, un employé du New Jersey. Bezos, a-t-elle noté, avait « gagné 70 milliards de dollars depuis le début de la pandémie en mars », mais la société a quand même « annulé le maigre bonus de 2 $ en juin ». Pendant ce temps, “Amazon nous appelle des héros dans leurs publicités, ils nous appellent essentiels, mais on a l’impression que nous sommes consommables.” Brown faisait partie des travailleurs d’Amazon qui ont uni leurs forces aux employés de Walmart dans une campagne nationale intitulée «Five to Survive». Comme elle l’a expliqué, ses cinq revendications comprenaient “5 dollars de l’heure en salaire essentiel, la sécurité au travail et de réelles protections contre les représailles s’ils parlent des conditions de travail ou des risques pour la santé”.

Malheureusement, comme l’a souligné l’ancien vice-président d’Amazon, Tim Bray, dans un New York Times éditorial, les “objectifs de productivité” de l’entreprise ont continué d’aggraver le “travail déjà stressant de ceux qui trient, emballent et livrent les produits Amazon”. Selon Bray, seule la syndicalisation assurera un meilleur traitement des travailleurs horaires de l’entreprise, y compris les 40 000 anciens combattants, conjoints de militaires et militaires à temps partiel qui en font actuellement partie. L’une des fonctions de toute organisation syndicale ayant des droits de négociation chez Amazon, maintenant ou à l’avenir, sera de négocier le libellé des contrats et de déployer des comités de santé et de sécurité au travail. Les deux sont nécessaires pour aider à réduire le taux élevé d’accidents du travail de l’entreprise, qui est le double de celui de n’importe quel rival dans le domaine de l’entreposage. Selon le Centre d’organisation stratégique soutenu par les travailleurs, environ 40 000 employés d’Amazon ont été blessés au travail l’année dernière, soit une augmentation de 20 % par rapport à 2020. Cela équivaut à 6,8 blessures graves pour les 100 employés d’entrepôt sur sa masse salariale.

Mais, comme les travailleurs d’Amazon de Bessemer, Alabama à Staten Island, New York, l’ont découvert, un élément dissuasif pour rejoindre un « groupe d’affinité » non approuvé – comme un syndicat ou son comité de sécurité – est la surveillance omniprésente du lieu de travail d’Amazon. Comme l’a rapporté l’Open Markets Research Institute, la société “utilise un logiciel de navigation, des scanners d’articles, des bracelets, des caméras thermiques, des caméras de sécurité et des images enregistrées pour surveiller sa main-d’œuvre dans les entrepôts et les magasins”. Ces outils sont conçus à la fois pour augmenter la production et pour surveiller de près la participation des employés à toute activité d’organisation du lieu de travail.

Surveillance vétérinaire sur vétérinaire

Ironiquement, mais sans surprise, l’opération d’espionnage interne d’Amazon à l’échelle mondiale

a maintenant déployé des vétérans militaires contre d’autres vétérans, alors que ces derniers font partie de la main-d’œuvre horaire étroitement surveillée aux États-Unis. Le récent pic inspirant de l’activité d’organisation d’Amazon a entraîné une augmentation de ses embauches d’anciens employés du ministère de la Défense, d’autres agences de sécurité nationale et des forces de l’ordre locales. Dans des offres d’emploi pour des postes dans les opérations de sécurité mondiale (GSO) et le programme de renseignement mondial (GIP) d’Amazon, l’entreprise a sollicité des candidatures d’anciens combattants capables de tenir ses avocats antisyndicaux bien informés sur “des sujets sensibles hautement confidentiels, y compris les menaces de syndicalisation”. contre la société. » S’ils sont embauchés, leur rôle serait de “suivre le financement et les activités liées aux campagnes d’entreprise (internes et externes) contre Amazon, et de fournir des analyses sophistiquées sur ces sujets”.

Il n’est pas clair si informer sur d’autres “[email protected]”, qui travaillent dans l’atelier, nécessitera également de soulever de lourdes charges (sous couverture) ou simplement d’utiliser du matériel de surveillance et de rédiger de volumineux rapports de style Stasi. Quoi qu’il en soit, ces «héros» nouvellement embauchés ajouteront peu d’éclat aux lauriers militaires passés qu’ils auraient pu gagner lors des mésaventures du gouvernement américain, chez eux ou à l’étranger.

Cet article est adapté de Our Veterans: Winners, Losers, Friends and Enemies on the New Terrain of Veterans Affairs (Copyright Duke University Press, août 2022). Pour plus d’informations sur la précommande du livre, voir https://www.dukeupress.edu/our-veterans

Les auteurs peuvent être contactés à [email protected]

Source: https://www.counterpunch.org/2022/07/05/warriorsamazon-how-bezos-and-his-company-wrap-themselves-in-the-flag/

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