Will Smith est magnifique dans King Richard

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Will Smith est très émouvant dans son interprétation de Richard Williams, dont le plan apparemment impossible d’atteindre la célébrité du tennis avec deux de ses enfants, ses filles surdouées Venus (Saniyya Sidney) et Serena (Demi Singleton), a réussi. Donc émouvant, il est assez facile d’être tolérant envers les aspects biopic sportifs plus stéréotypés de le roi Richard, qui joue actuellement dans les cinémas et sur HBO Max – les premiers matchs tendus qui doivent être joués contre vents et marées et gagnés, les visages émerveillés alors que les entraîneurs réalisent la grandeur potentielle des jeunes joueurs, et ainsi de suite. Ces scènes typiques sont renforcées par l’extrémité de l’affaire : comme nous le savons au début du film, Richard Williams ne se contente pas de se vanter ou de se leurrer – il a en fait à sa charge la version tennis du ” prochain Michael Jordan “. ou, comme le dit Williams, « le prochain deux” Michael Jordans.

Le problème que le film doit surmonter est de savoir comment investir le suspense dans un récit quand le public sait comment il sort. Même les personnes qui ne font pas de sport connaissent les carrières fulgurantes des célèbres Venus et Serena Williams. Cela explique peut-être la faible diffusion du film au box-office pendant le week-end de Thanksgiving.

Ou il se pourrait que la solution même à ce problème narratif soit ce qui éloigne les gens, à un moment où ils préfèrent regarder le plus léger de tous les films, Chasseurs de fantômes : l’au-delà et Charme, la nouvelle comédie musicale animée de Disney. C’est dommage, car la solution semble être une solution intelligente. Le scénariste Zach Baylin et le réalisateur Reinaldo Marcus Green se concentrent judicieusement sur la figure la plus obscure et troublante – mais toujours incroyable – de Richard Williams, qui est déterminé à surmonter une vie de racisme déchirant pour s’assurer que ses filles réussissent.

Smith transmet tant de détails poignants sur les terribles dommages déjà causés à Williams par une société vicieusement raciste qu’il est parfois douloureux de le regarder. Constitué de cheveux prématurément grisonnants, ses yeux sont vitreux d’épuisement auxquels s’ajoute une sorte d’absence d’expression délibérée de la longue pratique de se rendre illisible pour ne pas montrer la peur dans un monde prédateur. Smith capture les épaules légèrement voûtées sur un cadre essentiellement athlétique, alourdi par les difficultés de la classe ouvrière.

Il a reçu tellement de coups au cours de sa vie, par des flics, des membres du Klan et des foules de suprémacistes blancs au hasard dans sa jeunesse en Louisiane, que lorsque de jeunes membres de gangs noirs viennent à lui sur les courts de tennis délabrés de Compton, en Californie, il sait simplement laisser tomber au sol et se recroqueviller et laisser les coups de pied et les coups pleuvoir sur lui. Il a la tête avancée alors que Williams marche obstinément et conduit les rues difficiles dans sa vieille camionnette orange miteuse, obsédé par son «plan», pensant à de nouvelles façons d’entraîner les filles à gagner des techniques de tennis et à marquer une étoile. -faire un entraîneur sans argent, et des moyens de promouvoir les talents extraordinaires de ses filles dont personne ne semble se soucier car ce sont des filles noires et le tennis est toujours considéré comme un sport blanc dans les années 1990 malgré les carrières de championnat de Althea Gibson dans les années 50 et Arthur Ashe dans les années 60-70.

“Si vous ne planifiez pas, vous prévoyez d’échouer”, est l’un des nombreux truismes de Williams que ses filles savent réciter au bon moment.

Richard Williams est une personne exaspérante, comme la plupart des monomanes, en particulier ceux qui ont été brutalisés par la vie, et il semble qu’il deviendra de plus en plus impossible à gérer au fur et à mesure qu’il réussira au nom de ses filles. C’est le drame principal du film, retraçant l’histoire plus conventionnelle de l’ascension des sœurs Williams en tant que championnes de tennis, alors qu’il rend les meilleurs entraîneurs fous avec son ingérence et courtise les médias avec des interviews auto-glorifiantes.

Il semble à certains moments que le film se dirige vers un territoire considérablement plus sombre, en particulier avec une confrontation entre Richard et sa femme Oracene alias “Brandy” (Aunjanue Ellis), qui en a marre de ses comportements de contrôle et monopolise tout le crédit pour les filles. ‘ Succès. Elle-même une athlète forte, lui rappelle-t-elle, elle a également entraîné les filles et a largement soutenu la famille en tant qu’infirmière tandis que Richard poursuivait divers plans d’affaires qui n’ont jamais abouti – sans parler de ses enfants avec d’autres femmes. se présenter à la porte.

Dans leur vie réelle, la saga des trois mariages et divorces de Richard et de ses nombreux enfants comprend les cinq enfants qu’il a abandonnés – ainsi que sa première épouse aigrie – afin de s’installer avec sa deuxième épouse Oracene pour élever ses trois filles et les deux qu’ils ont eues ensemble. , Vénus et Serena.

Mais cette trame de fond est laissée en dehors du film, à part les indices contenus dans cette confrontation. Oracene Price s’est impliqué très tôt dans le projet, au stade du scénario, avec sa fille Isha Price en tant que productrice exécutive, et ils ont insisté sur un certain nombre de changements avant de l’approuver. Voici un exemple de réécriture qu’ils ont demandée, selon Price, qui lisait le script à haute voix à sa mère et s’est mise à rire :

Dans l’une des itérations originales du script, lorsque papa s’est fait tabasser une fois, ma mère l’a rencontré à l’hôpital et courait aux côtés de la civière en disant : « Qu’ont-ils fait à mon mari ? . . . Je lui ai lu cette partie et elle a dit: “Oh, diable non!” La scène a été modifiée pour représenter Oracene, une infirmière qualifiée, en train de réparer son mari à la table de la cuisine.

Le film s’arrête à un point d’inspiration précoce, alors que la jeune adolescente Vénus devient célèbre au tennis, avec Serena juste derrière elle, leur triomphe représentant un effort familial uni. Il y a des séquences documentaires de la vraie famille Williams à la fin, donc nous pouvons voir combien de détails le film a bien réussi – le van Williams a conduit ses filles, les premières vidéos promotionnelles brutes qu’il a tournées du duo.

C’est dommage si ces efforts pour donner au film une fin heureuse sans complication ne font pas apparaître le public. Parce que ce n’est pas un mauvais petit film, et sérieusement, Will Smith y est formidable. S’il n’est pas nominé pour de nombreux prix, quelque chose ne va vraiment pas ici.



La source: jacobinmag.com

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