À l’intérieur de la rencontre entre le prince héritier saoudien et le chef de la CIA

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Le mois dernier, Dans le cadre d’une tournée régionale, le directeur de la CIA, William Burns, a rencontré discrètement le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman à Djeddah, une ville portuaire de l’ouest de l’Arabie saoudite. La rencontre inhabituelle, rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal, est la première rencontre connue entre le meilleur espion des États-Unis et le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite – et, selon trois sources proches du dossier, la dernière tentative par des États-Unis de haut rang. officiels à faire appel à l’Arabie saoudite sur le pétrole dans un contexte de hausse des prix du gaz aux États-Unis. Également sur la table, deux des sources ont déclaré à The Intercept, étaient des achats d’armes saoudiennes à la Chine.

Le président Joe Biden a jusqu’à présent refusé de rencontrer MBS, comme on l’appelle, en raison du rôle du prince héritier dans l’ordre du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Mais en février, Biden a fait un effort pour commencer à réparer les relations avec le royaume, demandant au roi Salmane d’augmenter la production pétrolière du pays en échange du soutien militaire américain pour sa « défense » contre les Houthis du Yémen. Selon une lecture saoudienne de l’appel, Biden a été refusé. Bien que Burns ait de nouveau demandé une augmentation de la production de pétrole le mois dernier, l’Arabie saoudite a annoncé la semaine dernière qu’elle s’en tiendrait à son plan de production, refusant une fois de plus la demande des États-Unis.

Un porte-parole de la CIA a refusé de commenter les voyages de Burns. Les sources de The Intercept – un responsable du renseignement américain, deux sources liées à la communauté du renseignement américain, une source proche de membres de la famille royale saoudienne et un responsable d’un groupe de réflexion – interrogées pour cette histoire ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de sujets sensibles. .

La rencontre a également été l’occasion d’aborder un sujet qui préoccupe vivement Washington : les relations croissantes de Riyad avec la Chine. En plus de la demande de Burns sur le pétrole, le directeur de la CIA a également demandé à l’Arabie saoudite de ne pas poursuivre l’achat d’armes à la Chine, selon les deux sources proches du renseignement américain.

Les ouvertures très publiques de l’Arabie saoudite à Pékin – notamment l’exploration de la possibilité de vendre son pétrole dans la devise chinoise, le yuan – ont semé la consternation à Washington. Cette semaine, lors d’un témoignage au Sénat, la directrice du renseignement national, Avril Haines, a mis en garde contre les efforts déployés par la Chine et la Russie pour “essayer de faire des percées avec nos partenaires à travers le monde”, citant l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis comme exemples.

Ce qui n’est pas connu du public, cependant, c’est que le gouvernement saoudien prévoit d’importer des missiles balistiques plus tard ce mois-ci depuis la Chine dans le cadre d’un programme secret nommé “Crocodile”, a déclaré la source proche des services de renseignement américains. (L’autre source liée aux services de renseignement américains a confirmé que la discussion portait sur les ventes d’armes à la Chine.)

Burns a également demandé la libération de nombreux membres de la famille royale saoudienne de haut niveau que MBS a détenus, y compris le cousin de MBS, l’ancien prince héritier Mohammed bin Nayef, ont indiqué les sources. MBN, comme on l’appelle, était l’héritier du trône avant son éviction par le prince héritier Mohammed en 2017. Parce que MBN est un partenaire proche des services de renseignement américains, l’administration Biden aurait fait pression pour sa libération au milieu d’allégations de torture.

S’appuyer sur un directeur de la CIA pour mener un engagement diplomatique de haut niveau de ce type est extrêmement inhabituel, même si cela offre au moins un gros avantage : la discrétion. La présence de Burns a également servi à tenter de réparer la relation tendue entre MBS et d’autres hauts responsables de l’administration Biden, a déclaré la source proche du renseignement américain. L’année dernière, lorsque le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a évoqué le meurtre de Khashoggi, MBS lui a crié dessus, faisant remarquer que les États-Unis pourraient oublier leur demande d’augmentation de la production de pétrole, comme l’a récemment rapporté le Wall Street Journal.

La rencontre de Burns avec MBS était l’une des nombreuses rencontres avec des dirigeants de la région, notamment au Qatar, aux Émirats arabes unis et à Oman, a également déclaré la source. (Un éminent responsable d’un groupe de réflexion proche de l’administration Biden a confirmé que Burns avait voyagé à travers le Moyen-Orient.) La rencontre de Burns avec le prince héritier d’Abu Dhabi Mohammed bin Zayed a fait écho au thème de sa rencontre avec MBS, l’exhortant à cesser de se réchauffer en Chine. , faisant spécifiquement référence à la construction d’une base militaire chinoise aux Émirats arabes unis. L’année dernière, l’administration Biden aurait averti les Émirats arabes unis que la Chine avait construit une installation militaire dans un port émirati et que sa construction pourrait mettre en péril leurs relations. Dans le cas de l’Arabie saoudite, les services de renseignement américains ont estimé que le pays travaillait avec la Chine pour fabriquer ses propres missiles balistiques dans le pays, ce qui soulève des inquiétudes quant au déclenchement d’une course aux armements régionale.

“Ce qui est différent à ce sujet, c’est que les Saoudiens cherchent maintenant à importer des missiles achevés”, a déclaré la source proche des services de renseignement américains.

“Burns a fait beaucoup de travail diplomatique, ce qui est terrible.”

Burns a été critiqué pour avoir mené une diplomatie pour l’administration, qui est censée être gérée par des diplomates du département d’État. L’année dernière, alors que Kaboul tombait aux mains des talibans, Burns se serait trouvé au Moyen-Orient, rencontrant de hauts responsables gouvernementaux israéliens et palestiniens. Peu de temps après, Burns a secrètement rencontré à Kaboul le chef taliban Abdul Ghani Baradar. Pas plus tard que la semaine dernière, Burns a rencontré le président brésilien Jair Bolsonaro, l’exhortant à ne pas interférer avec les élections de son pays.

« Burns a fait beaucoup de travail diplomatique, ce qui est terrible », a déclaré un responsable du renseignement américain proche de l’administration à The Intercept, dénonçant ce qu’il a appelé la « nouvelle castration du Département d’État ». Cela a irrité les diplomates de Foggy Bottom, qui espéraient que Biden tiendrait sa promesse de campagne de renforcer la diplomatie après des années de négligence de la part de l’administration Trump.

Les inquiétudes concernant le rôle de Burns dans la diplomatie et la mise à l’écart du Département d’État sont même venues de personnalités comme Michael Rubin, un ancien responsable du Pentagone et maintenant chercheur principal à l’American Enterprise Institute. “Les professionnels du renseignement peuvent contraindre et menacer sans être gênés par les contraintes de la diplomatie”, a écrit Rubin dans un article récent pour le Washington Examiner. “Ils ne sont pas là pour débattre et formuler la politique étrangère.” L’administration Biden est actuellement sans ambassadeur en Arabie saoudite, n’ayant annoncé que le mois dernier son intention de nommer le diplomate Michael Ratney à ce poste.

La source: theintercept.com

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