À quoi s’attendre des programmes de politique intérieure et étrangère du nouveau président sud-coréen

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Après des mois de drames, de scandales et de calomnies dans ce que les Sud-Coréens ont appelé l’« élection du jeu du calmar », le candidat conservateur du Parti du pouvoir populaire Yoon Suk-yeol est sorti vainqueur d’une compétition serrée. Yoon a gagné avec une marge très mince de 0,8% sur son rival du Parti démocrate Lee Jae-myung. Que signifie l’élection de Yoon pour la politique intérieure et la politique étrangère sud-coréennes ?

Le retour des conservateurs

La victoire de Yoon est une réalisation remarquable si l’on considère l’ignoble défaite du parti conservateur il y a à peine cinq ans. Marquée par des scandales majeurs, la dernière présidente conservatrice, Park Geun-hye (2013-2017), a été destituée suite à une vague de protestations aux chandelles réclamant sa démission. La chute de Park a divisé le parti conservateur en au moins trois camps différents.

Après trois ans d’errance dans les ténèbres politiques et une performance désastreuse lors des élections de mi-mandat de 2020, les conservateurs se sont étonnamment bien comportés l’année dernière lors de deux importantes courses à la mairie à Séoul et à Busan, les deux plus grandes villes de Corée du Sud. Ces victoires ont ouvert la voie à un retour conservateur, même si certains électeurs conservateurs ont manqué d’enthousiasme pour leur candidat.

Les conservateurs et les progressistes peuvent-ils travailler ensemble dans un climat hyperpartisan ?

Bien que le pays ait enregistré un nombre record de cas quotidiens (près de 300 000) de coronavirus pendant la semaine électorale, le taux de participation a été de 77 %, plus d’un tiers des électeurs ayant voté par anticipation. Avec un taux de participation élevé et un transfert pacifique du pouvoir en cours du parti au pouvoir au parti d’opposition, l’élection de la Corée du Sud peut ressembler à une victoire pour la démocratie à une époque de recul démocratique mondial. Cependant, la campagne présidentielle amère et gagnante à tout prix a montré à quel point l’électorat sud-coréen s’est polarisé ces dernières années.

La faible marge de victoire de Yoon – et le fait que près de la moitié du pays a voté pour son adversaire du Parti démocrate – peut rendre difficile pour le président élu de mobiliser le soutien nécessaire pour mettre en œuvre avec succès les principaux engagements de campagne nationaux. Cela inclut le plan de Yoon visant à stimuler la croissance économique en réduisant la réglementation des entreprises et en réduisant les impôts. De même, le plan de Yoon pour remédier aux pénuries de logements et aux prix exorbitants comprend un assouplissement des restrictions et des réglementations en matière de prêts sur le marché locatif du secteur privé. Pour créer plus d’emplois, Yoon s’appuiera sur la stimulation de la croissance de l’emploi dans le secteur privé en assouplissant les réglementations et en promouvant les start-ups, les petites et moyennes entreprises et les entreprises de haute technologie plutôt que de s’appuyer sur le soutien du gouvernement. Les partisans du parti progressiste repousseront probablement l’approche axée sur le marché de Yoon en matière d’expansion économique et de croissance de l’emploi. Les élections étant maintenant terminées, il reste à voir si les conservateurs et les progressistes peuvent travailler ensemble dans un climat hyperpartisan.

Les représailles politiques et les enquêtes à motivation politique sont également monnaie courante après les élections sud-coréennes. Après avoir exercé leurs fonctions, presque tous les présidents depuis les années 1980 ont été au centre d’une enquête majeure. Quatre présidents ont purgé une peine de prison (et un cinquième s’est tragiquement suicidé). Au lendemain du scandale de Park Geun-hye, le gouvernement sortant de Moon Jae-in s’est montré particulièrement zélé pour enquêter et purger les responsables gouvernementaux. En l’absence de tolérance et d’abstention, les conservateurs pourraient chercher à se venger au cours de la première année du gouvernement Yoon. Les commentaires de l’épouse de Yoon Suk-yeol selon lesquels elle enverrait en prison des journalistes critiques à l’égard de son mari ont probablement été faits dans le feu de l’action, mais ils reflètent la façon dont les gouvernements conservateurs ont agi dans le passé, en gardant des listes noires contre ceux qui critiquent leur régner.

Une politique étrangère militante et axée sur les valeurs

Le président élu Yoon Suk-yeol, mieux connu comme ancien procureur général sous le gouvernement Moon, n’a aucune expérience préalable en politique étrangère. Cependant, il est entouré de vétérans et d’experts chevronnés, dirigés par l’ancien vice-ministre sud-coréen des Affaires étrangères et professeur à l’Université de Corée, Kim Sung-han. Yoon a été un ardent défenseur de l’alliance américano-coréenne et il travaillera en étroite collaboration avec l’administration Biden dans la poursuite d’un Indo-Pacifique libre et ouvert. Plus particulièrement, nous devrions nous attendre à voir la Corée du Sud engager plus activement les États-Unis et d’autres pays du dialogue quadrilatéral sur la sécurité (Australie, Inde et Japon) dans l’Indo-Pacifique sur des questions telles que la sécurité maritime, la cybersécurité, le changement climatique et le vaccin COVID-19. distribution, même si l’adhésion formelle à Quad reste moins probable. Sous Yoon, la Corée du Sud soutiendra probablement le cadre économique indo-pacifique américain, alors même que Séoul cherche à adhérer à l’Accord de partenariat transpacifique global et progressiste (CPTPP).

La Corée du Sud pourrait également chercher à rejoindre des mini-latérales ou envisager d’institutionnaliser des trilatérales telles qu’un dialogue Australie-États-Unis-Corée du Sud. Séoul a jusqu’à présent évité les coalitions informelles pour éviter l’optique de sauter dans un train en marche anti-chinois. Cependant, soutenu par un sentiment intérieur anti-chinois, le nouveau gouvernement sera moins déférent envers la Chine et plus vocal sur les questions relatives aux droits de l’homme et à la liberté d’expression au Xinjiang et à Hong Kong.

Yoon, comme ses prédécesseurs conservateurs, considère la Corée du Nord avec plus de scepticisme que le gouvernement Moon sortant qui a poussé à un engagement intercoréen et à une déclaration de fin de guerre même dans les derniers mois de Moon au pouvoir. Le gouvernement Yoon offrira toujours une aide humanitaire et cherchera des opportunités de diplomatie et de dialogue. Cependant, le flux constant de lancements de missiles par la Corée du Nord cette année, associé à l’épaule froide qu’elle a récemment donnée au président Moon et à l’attention des États-Unis détournée vers l’invasion de l’Ukraine par la Russie, signifie que nous verrons probablement une période prolongée de non-engagement.

Un autre problème difficile que Yoon doit résoudre est l’amélioration des relations entre la Corée du Sud et le Japon. Ici, le gouvernement Yoon pourrait rencontrer plus de succès que son prédécesseur. Tout d’abord, Yoon a constamment exprimé son désir d’améliorer les relations avec le Japon pendant la campagne, ce qui offre une opportunité et une plus grande incitation pour Tokyo à tendre la main au nouveau président. Deuxièmement, les vues de Yoon en matière de politique étrangère, en particulier sur la Corée du Nord mais aussi sur l’Indo-Pacifique, sont plus proches de celles de Tokyo, ce qui permet une coopération fonctionnelle plus approfondie. Troisièmement, Yoon pourrait être plus enclin à minimiser les problèmes historiques liés aux conflits passés dans le but d’améliorer les relations bilatérales ainsi que les relations trilatérales entre les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud. Yoon est donc moins susceptible d’armer les relations Corée du Sud-Japon à des fins politiques intérieures, ce qui se traduit souvent par des périodes prolongées d’antagonisme bilatéral.

Renforcer la légitimité nationale et le statut mondial de la Corée du Sud

Le jour de l’inauguration est prévu pour le 10 mai. Jusque-là, l’équipe de transition travaillera dur pour pourvoir les postes avec du personnel capable de présenter la vision de la politique intérieure et étrangère de Yoon. Si le président élu Yoon peut prendre la grande route en tendant la main aux progressistes dès le début plutôt que de chercher à se venger des opposants politiques, maintenir la transparence et poursuivre une politique étrangère militante basée sur des valeurs fondamentales, son gouvernement sera en meilleure position pour élever son la légitimité nationale et le statut mondial de la Corée du Sud vont de l’avant.

La source: www.brookings.edu

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