Alors que la guerre en Ukraine fait rage, le numéro de jonglage du Monténégro devient plus difficile | Guerre russo-ukrainienne

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Podgorica, Monténégro – Une foule de facteurs complexes poussent la nation adriatique du Monténégro à trouver un équilibre délicat en matière de politique étrangère.

Depuis son indépendance de la Serbie en 2006, le Monténégro a principalement mené une politique étrangère pro-occidentale.

Ayant rejoint l’OTAN en 2017, le pays des Balkans apprécie ses relations avec Washington, Londres, Bruxelles et Berlin.

Pourtant, dans le même temps, le Monténégro a été historiquement proche de la Russie, qui partage un héritage slave et orthodoxe.

L’adhésion du Monténégro à l’OTAN était importante pour les puissances occidentales et aujourd’hui, elles veulent que Podgorica suive la ligne contre Moscou.

« Compte tenu de la base de la Russie en Syrie, accroître son influence au Monténégro pourrait faciliter [Moscow’s] connexion de l’Adriatique à la Méditerranée », a déclaré Dilek Kütük, un analyste basé à Skopje, à Al Jazeera.

«Avec la Serbie, elle pourrait constituer une menace au centre de l’Europe. C’était inacceptable pour l’OTAN.

(Al Jazeera)

Les touristes et les investisseurs russes ont été extrêmement importants pour l’économie du Monténégro.

Mais Podgorica a soutenu les sanctions de Washington et de Bruxelles contre la Russie en 2014, en réponse aux événements en Crimée et dans le Donbass, qui ont provoqué une certaine friction dans les relations bilatérales. Il en a été de même pour la prétendue tentative de coup d’État soutenue par la Russie en 2016 et l’entrée du Monténégro dans l’OTAN l’année suivante.

Malgré tout cela, les relations économiques monténégrines-russes sont restées solides. La Russie, en tant que premier investisseur étranger au Monténégro, investit beaucoup d’argent dans les secteurs de l’immobilier et du tourisme du pays des Balkans.

En 2019, la Russie représentait 26 % des investissements étrangers dans l’économie monténégrine. Des lois laxistes sur les investissements étrangers ont fait du Monténégro un pays attrayant pour certains – et de telles politiques n’ont pas manqué d’attirer des entreprises et des oligarques douteux de Russie.

Le yacht à moteur "Solaris"lié à l'oligarque et homme politique russe Roman Arkadyevich Abramovich, est vu dans les eaux de Porto Montenegro à Tivat, Monténégro
Les lois laxistes sur les investissements étrangers n’ont pas manqué d’attirer des entreprises louches et des oligarques de la Russie au Monténégro [File: Stevo Vasiljevic/Reuters]

Depuis le 24 février, les Monténégrins s’inquiètent des effets de la guerre russo-ukrainienne sur l’économie de leur pays.

Très dépendant des touristes russes, biélorusses et ukrainiens, ce conflit et les sanctions imposées à Moscou devraient frapper les revenus du tourisme cet été tout en empêchant, ou du moins en limitant fortement, de nouveaux investissements russes dans ce pays.

Avec une industrie hôtelière battue par deux étés consécutifs de COVID-19, les Monténégrins avaient de grands espoirs pour les visiteurs russes, biélorusses et ukrainiens affamés de voyages.

En termes simples, cette guerre n’aurait pas pu tomber à un pire moment pour le secteur touristique du Monténégro.

Dynamique domestique complexe

La politique identitaire monténégrine et les profondes divisions internes compliquent la position de Podgorica sur l’Ukraine.

D’une part, les politiciens pro-occidentaux pensent que Podgorica devrait soutenir l’alignement de Kiev sur l’OTAN. Pourtant, des groupes pro-serbes dans le pays, comme le Front démocratique, prônent la neutralité, ne voulant pas que le Monténégro dégrade ses relations historiques avec Moscou.

« La question d’un alignement pro-russe ou pro-occidental alimente une fissure de longue date dans la politique et l’identité monténégrines. Les Monténégrins ont manifesté en faveur de l’Ukraine tandis que les nationalistes serbes du Monténégro ont manifesté en faveur de la Russie », a déclaré Marco Attila Hoare, historien et professeur associé à l’École des sciences et technologies de Sarajevo.

“Avec la population du Monténégro divisée entre les partisans de l’indépendance qui s’identifient comme monténégrins ou qui appartiennent à des minorités ethniques, et ceux qui s’opposent à l’indépendance et s’identifient à la Serbie, ce sont principalement les premiers qui sont apparus comme pro-ukrainiens et les seconds comme pro-russes. camp.”

Cependant, tous dans le camp pro-Belgrade ne soutiennent pas la guerre de la Russie en Ukraine.

Certains sont favorables à la neutralité, citant le bombardement de Podgorica par l’OTAN en 1999 et leurs craintes de devenir « l’État fantoche » des États-Unis. Ils sont également déterminés à préserver les liens de longue date du Monténégro avec la Russie et les pays slaves.

D’autres qui soutiennent une position neutre considèrent l’expansion de l’OTAN vers l’est comme un facteur qui a stimulé le conflit, même s’ils critiquent la gestion par le président russe Vladimir Poutine de la menace ukrainienne perçue contre la Russie.

Pourtant, certaines factions dures au Monténégro soutiennent ouvertement la guerre de la Russie.

Par exemple, lors d’une manifestation à Niksic, certains Monténégrins ont exprimé leur soutien aux « tentatives de la Russie pour protéger leur peuple en Ukraine » tout en agitant des drapeaux russes et serbes.

Un slogan vu sur une banderole disait “Serbes au Monténégro – Russes en Ukraine”. Alors qu’il conduisait récemment au Monténégro, cet auteur a remarqué le symbole pro-guerre Z peint à la bombe dans certaines zones.

‘Terrain fertile pour l’influence extérieure’

Pendant ce temps, les dirigeants du pays n’ont pas été en mesure d’équilibrer les identités monténégrines et serbes et les experts affirment que les gouvernements de Belgrade et de Podgorica en portent la responsabilité.

« Le gouvernement serbe est toujours aux prises avec l’idée que les deux ne font plus partie de la même union et que la politique étrangère du Monténégro ne suivra pas celle de la Serbie. Le gouvernement monténégrin n’a pas non plus fait assez pour accueillir la communauté serbe, et au lieu de cela, le régime l’utilise comme bouc émissaire », a déclaré Vuk Vuksanovic, chercheur principal au Centre de politique de sécurité de Belgrade, à Al Jazeera.

“Dans la société divisée, où l’un des frères se déclare serbe et l’autre monténégrin, les ruptures politiques sont un terrain fertile pour les influences extérieures.”

L’Église orthodoxe serbe du Monténégro est «l’éléphant dans la pièce», comme l’a dit Dusica Tomovic, rédactrice en chef de Balkan Insight.

Étroitement liée à la Russie, cette institution religieuse est politiquement influente au Monténégro.

“Quiconque est soutenu par l’Église orthodoxe serbe… tirera d’énormes avantages de ce soutien”, a déclaré Tomovic. “Alors maintenant, même le gouvernement actuel ne peut pas risquer d’aggraver les relations avec l’Église orthodoxe serbe.”

Le Premier ministre monténégrin Dritan Abazovic
Le Premier ministre monténégrin Dritan Abazovic est pro-Union européenne et son gouvernement a pris des mesures contre la Russie suite à son invasion de l’Ukraine [File: Risto Bozovic/AP]

Mais Podgorica a pris des mesures concrètes contre la Russie depuis le 24 février.

Il s’agit notamment de réprimer les médias russes, d’ordonner aux diplomates russes de quitter le Monténégro, de suspendre les vols, d’interdire les transactions avec la Banque centrale de Russie, d’interdire le survol russe de l’espace aérien monténégrin et de s’engager ce mois-ci à se joindre à toutes les sanctions de l’UE.

Néanmoins, même le nouveau gouvernement du Premier ministre pro-Union européenne Dritan Abazovic ne peut aller que jusqu’à un certain point en termes de mesures susceptibles de bouleverser l’Église orthodoxe serbe au Monténégro.

La guerre en Ukraine a réduit la marge de neutralité géopolitique en Europe, laissant le Monténégro dans une situation difficile.

Les défis de l’ancienne république yougoslave face à ce conflit soulignent à quel point la bifurcation croissante de l’économie politique mondiale entre l’Est et l’Ouest aggrave les fractures de longue date des Balkans occidentaux.

Plus la guerre se poursuivra, plus il sera difficile pour le Monténégro de traverser la crise de sécurité la plus grave de l’après-1945 en Europe.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/20/ukraine-war-means-difficult-juggling-act-for-montenegro

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