Kathy Boudin : Révolution contre action directe

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Je ne connaissais pas Kathy Boudin, sauf pour sa personnalité publique dépeinte dans les médias et par l’écriture. Je l’ai pleurée lorsqu’elle est décédée le 1er mai, et je pense que le deuil avait autant à voir avec la profonde tristesse à la mort des échos des journées enivrantes de la contestation des années 1960 et du début des années 1970, qu’avec le la perte et le chagrin envers une personne.

Boudin était au centre du débat sur l’action directe non violente contre la guerre contre l’action violente.

La vie de Boudin a suivi la trajectoire d’un petit groupe de la nouvelle gauche radicale, une minuscule cohorte de ceux qui ont commencé comme libéraux, généralement des étudiants libéraux à la création des Étudiants pour une société démocratique (SDS) au début des années 1960, et sont devenus de plus en plus radicaux. alors que les tueries en Asie du Sud-Est augmentaient de façon exponentielle sous les administrations de Kennedy, Johnson et enfin Nixon. Le mouvement s’est terminé par un cul-de-sac de violence qui a abouti au plan visant à tuer des soldats et leurs invités lors d’un bal à Fort Dix, New Jersey, et enfin à la mort d’un garde de Brink’s et de deux policiers lors d’un vol à Nyack. , New York. Au moment du vol de Brink’s en octobre 1981, les derniers vestiges du Weather Underground avaient formé une alliance avec l’Armée de libération noire.

L’erreur stratégique majeure de ces radicaux était de croire qu’ils seraient l’avant-garde de la révolution. Pendant les Days of Rage dans l’Illinois en octobre 1969, le groupe radical auquel appartenait Boudin, les Weathermen, croyait que d’autres, y compris même des lycéens, les rejoindraient dans le cadre de cette avant-garde. Ils ne pouvaient pas être plus dans l’erreur. Les travailleurs n’étaient pas du côté des révolutionnaires en nombre significatif et le fait que tant de travailleurs en difficulté aient voté pour Trump des décennies plus tard en dit long sur ce segment de la classe ouvrière. Pour les radicaux, la disparition de la gauche était surtout une très longue descente.

Un article dans le New yorkais “La vie radicale de Kathy Boudin” (7 mai 2022), dépeint la trajectoire de la vie de Boudin d’étudiante libérale à membre du Weather Underground (Weathermmen), ses années en prison, et enfin sa réintégration dans la société et la mort.

En 1970, trois membres des Weathermen ont été tués lorsqu’une bombe fabriquée dans une maison de ville de West 11th Street à Greenwich Village à New York a explosé. Boudin a été vu en train de courir nu de la maison de ville et est entré dans la clandestinité. De nombreux gauchistes de cette période ont condamné l’explosion de la maison de ville pour les dommages qu’elle a causés au mouvement anti-guerre du Vietnam qui était extrêmement pacifique. Les actions des Weathermen avaient impliqué des violences contre les biens plutôt que contre les personnes. L’intention des Weathermen à la maison de ville était d’augmenter le niveau de violence et d’assassiner des personnes en réponse à l’implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam et la guerre plus large en Asie du Sud-Est.

Ce que les radicaux pensaient au moment du vol de Brink’s en 1981 est difficile à discerner. Toute idée d’un retour à l’activisme anti-guerre et au radicalisme d’avant-garde des années 60 et du début des années 70 était une chimère. Si la politique électorale signifie quelque chose, ceux qui ont voté aux États-Unis avaient choisi l’extrême droite Ronald Reagan au moment du vol de Nyack et toute idée de la montée de la classe ouvrière, d’une société qui répond aux besoins des gens et de la fin de la guerre a dû impliquer des gens avec leurs doigts jusqu’à un vent étrange pour déterminer exactement dans quelle direction il soufflait à ce moment-là.

En prison, puis dans le monde, Boudin a fait ce que ferait une personne intelligente. Elle est devenue une championne des personnes dans le besoin et a créé des programmes pour aider les autres prisonniers. Puis elle a fait ce que beaucoup de ces jours anti-guerre grisants ont fait, elle a obtenu un doctorat. et continué à aider les gens et à les éduquer.

Peu de ceux qui risquent l’incarcération aux États-Unis pour des actes et des crimes graves arrivent à se réinventer de cette manière. Je pense qu’il est utile d’être blanc et d’avoir eu un début de vie dans la classe moyenne ou la classe moyenne supérieure comme Kathy Boudin l’a fait et comme beaucoup d’autres radicaux des années 60 l’ont fait.

Le révérend Martin Luther King, Jr. représentait l’action directe non violente de Gandhi pour les droits civils et la paix et a été assassiné en 1968. Malcolm X, un champion de l’autodéfense dans la lutte pour la libération des Noirs, a été assassiné en 1965. Aucun de ces révolutionnaires a su se réinventer. Des masses de personnes noires et brunes, pour la plupart pauvres, passent de longues périodes dans les prisons américaines, dont beaucoup dans le système carcéral privé. Certaines de ces personnes, qui ne sont plus utiles au système économique qui a envoyé des millions d’emplois manufacturiers à l’étranger, sont détenues dans une sorte de complexe carcéral d’entrepôt.

Il y a une interview révélatrice dans le documentaire The Weather Underground dans laquelle une ancienne radicale ne s’excuse pas pour ses actions révolutionnaires. Le partenaire de Kathy Boudin, David Gilbert, a maintenu ses convictions radicales tout en s’excusant à juste titre pour la douleur qu’il a causée par ses actions dans le vol du Brink. Certains se débarrassent de leur passé radical aussi vite qu’ils le peuvent. D’autres ont maintenu leur système de croyance et leur engagement à changer le monde tout en conservant leur humanité.

Souvent, il est difficile de se souvenir du radicalisme des années 1960 et du début des années 1970 à une époque aussi réactionnaire que celle-ci, avec tant de guerres, d’inégalités et de menaces existentielles pour la vie elle-même. Le chagrin que l’on ressent à la mort d’un ancien révolutionnaire, non pas pour ses actes qui ont entraîné la mort d’autres personnes, mais pour son idéalisme perdu que sa vie antérieure et postérieure semblait informer, est difficile à nier. Après avoir vécu à l’époque révolutionnaire, les échos reviennent de tant de manières.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/18/kathy-boudin-revolution-versus-direct-action/

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