Au Nigéria, le verrouillage du COVID crée un refuge pour les survivants d’abus | Fonctionnalités

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Un soir de septembre 2019, les parents de Chinaza (nom de famille omis) sont allés à l’église, la laissant seule chez elle à Suleja, dans l’État du Niger. Peu de temps après, un voisin âgé est entré et l’a violée. La jeune fille alors âgée de 12 ans est tombée enceinte.

L’incident a provoqué la colère de ses parents, qui ont porté l’affaire devant les tribunaux, accompagnés d’un certificat médical de viol. Mais le tribunal a perpétuellement ajourné l’affaire, une caractéristique régulière de la lenteur du système judiciaire nigérian, et leurs espoirs d’obtenir justice s’envolent.

Mais en attendant que justice soit rendue, ils couraient aussi pour sauver leur vie.

L’agresseur, selon Chinaza, cherche à la tuer ainsi que le bébé, pour enterrer les preuves de son acte. Après des mois de fuite, ils ont pris contact avec DN Foundation, un refuge privé pour les survivants de violences sexuelles et sexistes (VBG) à Abuja, la capitale du pays, en 2020.

La mère et l’enfant vivent dans le refuge depuis lors. “Depuis que je suis arrivée au refuge, mon esprit est [at] reposez-vous parce qu’il y a de la sécurité », a déclaré Chinaza, aujourd’hui âgée de 15 ans, à Al Jazeera. “Quand j’étais à la maison, nous courions partout pour savoir où dormir.”

Un motif large

Son histoire fait partie d’un vaste schéma de violence contre les femmes et les filles au Nigeria.

En 2018, une enquête de la Fondation Thomson Reuters a classé le Nigéria comme le neuvième pays le plus dangereux au monde pour les femmes. Les Nations Unies ont également déclaré que jusqu’à 48% des femmes et des filles au Nigeria ont subi une forme de violence ou l’autre.

Au cours du confinement induit par le COVID-19 en 2020, plusieurs rapports ont révélé un pic de violence entre partenaires intimes, jusqu’à 69 % à travers le pays. En juin 2020, après que Vera Uwaila Omosuwa, une étudiante en microbiologie de 22 ans et Barakat Bello, 18 ans, aient été violées et tuées en l’espace de cinq jours dans différentes régions du Nigéria, les utilisateurs des médias sociaux ont lancé la campagne #WeAreTired.

Ainsi, pendant le confinement, Dorothy Njemanze, une survivante de la VBG, a décidé d’intensifier les opérations de l’association à but non lucratif qu’elle dirige, en lançant un refuge pour les autres survivants qui n’ont nulle part où aller.

En 2012, Njemanze avait fondé DN Foundation en partie pour poursuivre le redoutable Abuja Environmental Protection Board, un organisme de réglementation qui a été accusé à plusieurs reprises de violations sexuelles flagrantes de femmes et de filles dans la capitale nigériane.

La fondation fonctionnait principalement comme une entité juridique aidant les survivantes incapables d’accéder à la justice et sensibilisant les femmes à leurs droits.

Mais lorsque la pandémie a frappé, Njemanze et son équipe ont été inondées d’appels de survivants, alors ils ont commencé à les héberger dans des hôtels et à financer en ligne des dons – la pierre angulaire du refuge jusqu’à ce jour – à partir de juin 2020.

Au bout d’environ deux mois, la fondation a franchi l’étape suivante et a ouvert l’un des rares abris d’Abuja pour les survivants.

Depuis août 2020, il a accueilli 153 femmes dont des mineures.

Un duplex de trois chambres avec deux salons, il a une capacité de 14 lits mais est actuellement habité par 25 survivants, dont des enfants. Pourtant, les administrateurs disent qu’il y a environ 40 cas actifs qu’ils surveillent à l’extérieur du refuge et avec seulement huit premiers intervenants, ils ont du mal à suivre.

Une journée typique au refuge est agitée, les premiers intervenants répondant à plusieurs besoins de chaque survivant. Certains autres jours, le personnel travaille 24 heures sur 24 – parfois en partenariat avec l’Agence nationale pour l’interdiction de la traite des personnes (NAPTIP) – pour retirer un mineur d’un environnement abusif.

La responsabilité de gérer les besoins émotionnels, physiques et médicaux des survivants à partir des dons “absolument insuffisants” que la fondation reçoit a mis l’équipe à rude épreuve, a-t-elle déclaré.

“Il convient de noter que les premiers intervenants qui travaillent avec nous sont largement sous-payés”, a-t-elle ajouté. “Mais parce que c’est dirigé par les survivants, les gens sont prêts à faire le travail simplement parce qu’ils connaissent le besoin.”

Son travail reste essentiel à Abuja, une ville de plus de 3 millions d’habitants, qui ne compte qu’un seul refuge géré par le gouvernement pour les victimes de violences sexuelles – un établissement d’une capacité de quatre personnes. Seuls quelques-uns des 36 États du Nigeria ont même des abris.

La loi nigériane sur la santé, promulguée en 2014, oblige le gouvernement à affecter 1 % du fonds de revenu consolidé, un compte géré par le gouvernement fédéral, aux services de santé et d’urgence.

Les organisations de la société civile et les groupes pro-femmes affirment que le gouvernement nigérian ne respecte pas cette disposition et que cela a conduit à l’absence de systèmes de soutien pour les survivantes. Le manque de refuges est un facteur du taux généralisé de violence contre les femmes, ajoutent-ils.

Pourtant, Olujimi Oyetomi, directrice de presse au ministère des Affaires féminines, insiste sur le fait que le gouvernement en fait assez pour soutenir les victimes de violences sexuelles et sexistes.

« Ce n’est pas que le [number of] les abris sont inadéquats et ce n’est pas non plus un indice de l’inaction du gouvernement », a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Cela a à voir avec les personnes qui ne signalent pas les cas de violence sexiste.”

La diminution du nombre de cas signalés peut également être due à un manque de protection pour les femmes qui ont déjà signalé des abus, a déclaré Wuraoluwa Ayodele, fondatrice de Women Safe House, un refuge à but non lucratif pour femmes à Ibadan.

“Nous voyons des gens parler de temps en temps”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera. « Combien ont obtenu justice et combien d’entre eux sont en sécurité ? Le gouvernement ne peut pas feindre l’ignorance.

(Al Jazeera)

Société amie des survivants

Alors que l’abri donne un répit aux survivants, Njemanze prévient qu’il ne s’agit pas d’une solution unique pour les survivants.

Certains survivants aspirent à poursuivre leurs rêves personnels, y compris le retour à l’école ou leur emploi précédent.

Victoria, une mère de quatre enfants âgée de 36 ans et auparavant victime de violence domestique de la part de son mari, a déclaré qu’elle était partie pour ne pas élever ses enfants dans un foyer violent. Incapable de trouver un logement par elle-même, elle est restée avec son partenaire violent pendant des années – tout comme des millions d’autres femmes nigérianes – avant de découvrir le refuge.

“J’avais quitté la maison tellement de fois et j’y retournerais”, a déclaré Victoria à Al Jazeera. « Plus nous reculions, plus les choses empiraient. Il a fallu beaucoup de courage pour [finally] partir cette année.

Elle veut être réintégrée dans la société au sens large avec ses quatre enfants, mais les contraintes financières l’empêchent une fois de plus d’être bloquée.

«Lorsque nous parlons d’une société accueillante pour les survivants, le logement est l’une des choses auxquelles nous devons faire attention. Et quand vous regardez les États sans un seul refuge, nous n’avons même pas commencé », a déclaré à Al Jazeera Itoro Eze-Anaba, le fondateur du Mirabel Centre basé à Lagos, le premier centre de référence pour les agressions sexuelles au Nigeria. “Vous pouvez imaginer une situation où nous n’avons pas [NGO shelters] du tout.”

Pour l’instant, Chinaza, Victoria et d’autres à la DN Foundation peuvent prospérer dans la réalité suspendue, loin des vies qu’ils ont fuies. Mais des milliers d’autres restent coincés dans des situations de violence sans possibilité d’avoir un abri à proximité, et Njemanze s’en inquiète.

“Quand on dit aux gens ‘partez vivre’, quand ils partent, où vont-ils ?” elle a demandé. “Quel système est en place pour s’assurer qu’ils ne sautent pas de la poêle au feu ?”

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/6/9/in-nigerias-capital-covid-shelter-abuse-survivors

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