Biden a finalement choisi sa chaise Fed. Un bilan climatique à venir à la Banque ? – Mère Jones

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Susan Walsh/AP

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Lundi matin, le président Joe Biden a annoncé qu’il renommerait Jerome Powell pour un autre mandat de quatre ans à la tête de la Réserve fédérale, la banque centrale des États-Unis et un régulateur clé des banques.

Pendant des mois, les démocrates ont mené une bataille interne pour savoir si Biden devrait abandonner Powell, le candidat nommé par Trump en 2017, en faveur d’un candidat qui serait plus agressif dans l’exercice des pouvoirs de la Fed sur Wall Street au service de l’action contre le changement climatique. La décision de Biden de nommer Powell malgré ces protestations met en place une bataille renouvelée au sujet de qui le président choisira pour pourvoir les trois sièges vacants restants au sein de l’organe directeur de la Fed, le Conseil des gouverneurs – avec des progressistes et des défenseurs jurant de faire pression sur Biden et la Fed pour qu’ils incorporent changement climatique dans sa régulation des acteurs de Wall Street, compte tenu des risques majeurs qu’il fait peser sur la stabilité économique.

“Nous devons nous concentrer sur l’action climatique dans toutes les facettes du gouvernement fédéral, y compris la Réserve fédérale”, a écrit le sénateur Jeff Merkley (D-Ore.) sur Twitter après l’annonce de Biden, promettant de voter contre la nomination de Powell au Sénat parce qu’il « a déjà prouvé la [sic] il ne répondra pas aux appels à l’action climatique.

« Les échecs de Powell en matière de réglementation, de climat et d’éthique rendent le poste toujours vacant de vice-président de la supervision d’une importance cruciale », a écrit la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) dans un déclaration. Elle a également réitéré son opposition à la nomination de Powell et a promis de voter contre lui lors de la procédure de confirmation du Sénat.

Pendant des mois, les démocrates progressistes et les groupes de défense ont fait valoir que la Fed, qui a pour mandat de maintenir la stabilité économique, devrait s’efforcer d’atténuer les risques climatiques, étant donné que l’impact du changement climatique, y compris les événements météorologiques extrêmes, pourrait déstabiliser le système financier. Powell a résisté à ce cadrage.

Ces groupes soutiennent que la Réserve fédérale devrait utiliser cette autorité sur les banques de Wall Street pour imposer des règles qui rendraient plus coûteux les prêts aux entreprises qui exacerbent le changement climatique. La Fed peut procéder de différentes manières : créer des restrictions coûteuses pour les banques qui prêtent aux entreprises exposées aux combustibles fossiles ou à des émissions élevées, ou exiger des banques qu’elles effectuent des tests de résistance gourmands en ressources pour vérifier si leurs flux de trésorerie peuvent résister à de telles de catastrophes naturelles qui deviennent de plus en plus courantes à mesure que le monde se réchauffe.

Jusqu’à présent, sous la surveillance de Powell, la Fed s’est arrêtée avant de prendre de telles mesures, mentionnant simplement les risques climatiques dans plusieurs rapports et discours. L’année dernière, la banque a créé un comité pour étudier les risques financiers posés par le changement climatique. Mais jusqu’à présent, aucune réglementation significative n’est sortie de leur travail.

Dans son annonce de lundi, Biden a nommé Lael Brainard, qui siège actuellement au Conseil des gouverneurs de la Fed, au poste de vice-président de la banque centrale, essentiellement le commandant en second de Powell. Brainard a longuement parlé de l’utilisation des pouvoirs de réglementation de la Fed sur les banques pour prendre des mesures pour le climat. Sa nomination à ce poste est presque certainement le résultat des encouragements de groupes de défense comme le Sierra Club et les progressistes du Congrès qui avaient poussé l’administration Biden à nommer Brainard comme remplaçant de Powell, afin de mettre l’action climatique au centre du travail de la Fed.

Mais la nomination de Brainard au poste d’adjoint, bien que prometteuse, n’est pas une garantie : elle disposera d’une plate-forme plus large pour guider la réflexion de la Fed sur la politique climatique, mais en fin de compte, elle aura peu de pouvoir pour mettre en œuvre des changements de politique.

Plusieurs groupes progressistes ont publié lundi des déclarations incitant l’administration à envisager de pourvoir les trois sièges vacants au Conseil des gouverneurs – en particulier le puissant vice-président de la supervision – avec des faucons du climat déclarés.

“Il est essentiel que le président Biden nomme des membres supplémentaires du conseil d’administration, y compris le vice-président de la supervision, qui agiront pour lutter contre les menaces liées au climat pour notre économie”, a déclaré Ben Cushing du Sierra Club dans un communiqué.

En attendant, la nomination de Powell passera probablement par le Sénat : bien que certains démocrates – Warren, Merkley et le sénateur Sheldon Whitehouse (DR.I.) – prévoient de voter contre lui, de nombreux républicains ont salué le leadership de Powell sur la Fed au cours de la crise économique du COVID-19, et veulent le voir rester à la tête de la banque.



La source: www.motherjones.com

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