Comment la capture des combattants d’Azov affecte la guerre russo-ukrainienne | Guerre russo-ukrainienne

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Kiev, Ukraine – Pour de nombreux Ukrainiens, les militaires du bataillon Azov sont les 300 Spartiates.

Leur résistance a contrecarré l’avancée de Moscou dans le sud et l’est de l’Ukraine de la même manière que les Spartiates ont mis fin à la conquête perse de la Grèce il y a plus de 2 500 ans.

Pendant près de trois mois, ils ont repoussé les attaques russes contre le labyrinthe souterrain d’abris anti-bombes et de tunnels de service de l’ère soviétique sous l’aciérie Azovstal à Marioupol.

Ressemblant à un plateau de tournage géant pour un film post-apocalyptique, Azovstal occupe 11 kilomètres carrés (4,25 miles carrés) et est resté le seul bastion ukrainien dans le port de la mer d’Azov où les bombardements russes ont tué des dizaines de milliers de civils, selon des responsables ukrainiens.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré fin avril que ses forces cesseraient d’essayer de s’emparer d’Azovstal – et la bloqueraient plutôt pour qu’« une mouche ne passe pas à travers ».

Mais les attaques se sont poursuivies avec des bombardiers stratégiques, des frappes d’artillerie lourde, des drones, des chars et de l’infanterie, même si des centaines de civils de Marioupol ont trouvé refuge à Azovstal.

Le bataillon Azov a communiqué avec le monde extérieur via sa chaîne Telegram, où il a publié des vidéos des agressions et des photos de combattants grièvement blessés, et a exhorté le gouvernement à trouver un moyen de les évacuer.

L’Occident était hypnotisé par leur endurance.

“Comme l’héroïsme en général, ces derniers combats courageux semblaient appartenir au passé, à la légende ou même au mythe”, a écrit le chroniqueur de Bloomberg, Andreas Kluth, le 21 avril.

Et seul le manque d’eau, de nourriture, de soins médicaux et de munitions a forcé les combattants d’Azov à sortir et à se rendre aux forces séparatistes et russes plus tôt cette semaine.

Ils ont été rapidement emmenés dans la “République populaire de Donetsk” contrôlée par les rebelles, à plusieurs kilomètres au nord de Marioupol.

“Ramenez les garçons à la maison”

Kiev insiste sur le fait que les militaires d’Azov seront échangés contre des prisonniers de guerre russes (POW) – et leur sauvetage est une priorité nationale absolue.

“L’Ukraine a besoin que les héros ukrainiens soient en vie”, a déclaré mardi le président Volodymyr Zelensky dans une allocution vidéo. «Nous continuons à travailler pour ramener les garçons à la maison, et ce travail nécessite une approche délicate. Et le temps.”

Mais cela peut s’avérer difficile, car les affiches post-apocalyptiques de la guerre sont vues sous un jour totalement différent au Kremlin et à la télévision nationale russe.

Pour Moscou, les combattants d’Azov sont les « nazis » et les « ultranationalistes » qui ont imposé leur idéologie à toute l’Ukraine et ont été le fer de lance du « génocide » des Ukrainiens russophones.

“Abattu de sang-froid”

Certains combattants d’Azov étaient en effet des ultranationalistes et des suprématistes blancs qui se sont portés volontaires pour lutter contre les séparatistes en 2014.

Leur idéologie et la torture présumée des prisonniers de guerre ont incité le Congrès américain à leur interdire d’utiliser l’aide militaire américaine en 2018.

“Je suis très heureux que l’omnibus récemment adopté empêche les États-Unis de fournir des armes et une aide à la formation au bataillon néo-nazi Azov combattant en Ukraine”, a déclaré le membre du Congrès Ro Khanna à The Hill, une publication américaine.

Les dirigeants d’Azov ont atténué leur message alors qu’ils formaient un parti politique et tentaient d’entrer dans la politique dominante de l’Ukraine.

Mais pour les propagandistes russes, ils restaient le mal incarné.

Tous les membres d’Azov sont des « anti-chrétiens », a affirmé Aleksey Kochetkov, un analyste pro-Kremlin qui a écrit plusieurs livres fustigeant les politiques anti-russes de l’Ukraine.

“Ils professent une fusion du paganisme et de l’occultisme allemand, essentiellement des rituels satanistes, y compris des sacrifices humains, le culte du sang, des marches avec des torches”, a-t-il déclaré au quotidien Komsomolskaya Pravda le 27 avril.

Les médias russes ont imputé la destruction de milliers d’immeubles d’habitation à Marioupol aux combattants d’Azov – et les ont accusés d’utiliser des civils comme boucliers humains.

“Ceux qui ont tenté de sortir ont été soit refoulés à des barrages routiers, soit abattus de sang-froid”, a affirmé début avril le journaliste russe Dmitry Grigoriev.

Condamné à mort?

Le message des médias contrôlés par le Kremlin est si omniprésent qu’il atteint les Russes de souche à un demi-monde de Moscou.

« Ils ont perdu et abandonné. Ils sont soignés par des infirmières, pas tués devant la caméra ni blessés aux genoux », a déclaré à Al Jazeera Nadezhda Balayan, originaire de la ville de Voronezh, dans l’ouest de la Russie, qui vit à Oakland, en Californie.

Un sénateur russe a déclaré mercredi qu’ils ne devraient jamais être échangés et renvoyés en Ukraine pour être adulé.

Au lieu de cela, ils doivent être jugés et condamnés à mort dans les soi-disant républiques populaires de Donetsk et Louhansk contrôlées par les séparatistes, qui vivent selon les constitutions staliniennes qui autorisent la peine capitale, a déclaré Andrey Klishas.

“Tous les néo-nazis d’Azov devraient être jugés pour les crimes qu’ils ont commis à Donetsk et Louhansk”, a-t-il déclaré sur Telegram.

Certains Ukrainiens disent que le procès et la condamnation à mort prévisible pourraient devenir une émission de télé-réalité pour les chaînes de télévision contrôlées par le Kremlin qui adouciront les échecs de la Russie à s’emparer de la capitale, Kiev, et du nord de l’Ukraine.

“Ce sera leur revanche pour tous leurs échecs ici”, a déclaré Oksana Galushko, une étudiante universitaire de 22 ans, à Al Jazeera.

Et pour les habitants de Marioupol, la chute imminente d’Azovstal est la goutte qui fait déborder le vase dans la tragédie de voir leur ville natale détruite et leur vie bouleversée.

“Plongé dans des combats acharnés”

Sergey Vaganov est un photographe de 63 ans qui a fui Marioupol à la mi-mars après avoir survécu à des semaines de bombardements incessants de bombardiers russes, de missiles de croisière et d’artillerie lourde.

Il fait soigner son asthme sévère à Uzhhorod, une ville du sud-ouest de l’Ukraine épargnée par les bombardements russes. Mais la nouvelle de la chute d’Azovstal l’a bouleversé.

“Je suis absolument dévasté”, a déclaré Vaganov à Al Jazeera.

Même si la résistance a détourné l’avancée de la Russie dans d’autres domaines, cela n’avait plus de sens.

Les forces utilisées par Moscou lors des récentes attaques contre Azovstal sont des gardes nationaux, des séparatistes et des “kadyrovtsy” ou paramilitaires fidèles à l’homme fort tchétchène pro-Kremlin Ramzan Kadyrov, a déclaré Ihor Romanenko, l’ancien chef adjoint de l’état-major des forces armées ukrainiennes.

“Ceux qui ont l’expérience du champ de bataille ont été retirés [of Mariupol] et jetés dans les zones de combats acharnés [the towns] de Severodonetsk et Lysychansk », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Un expert russe indépendant est d’accord.

“La plupart des forces prêtes au combat ont depuis longtemps été retirées de Marioupol”, a déclaré Pavel Luzin, analyste de la défense basé en Russie pour la Jamestown Foundation, un groupe de réflexion à Washington, DC.

Il a déclaré que Moscou devait maintenir une importante présence militaire à Marioupol, où des dizaines de milliers de personnes restent encore malgré le manque d’eau, d’électricité et de gaz naturel.

“Ceux qui ont pris d’assaut Azovstal ne changeront rien ailleurs, et [Russia] doit encore maintenir des forces là-bas pour contrôler ce désert », a déclaré Luzin.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/19/how-the-capture-of-azov-fighters-affects-the-russia-ukraine-war

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