Comment “l’Amérique d’abord” a paralysé l’industrie solaire du pays – Mother Jones

0
177

Cette histoire a été initialement publiée par Blé à moudre et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

La théorie économique derrière les tarifs solaires est simple : les cellules et panneaux solaires fabriqués à l’étranger sont souvent moins chers, grâce à des coûts de fabrication plus faibles et à de généreuses subventions gouvernementales de pays comme la Chine. Ainsi, taxer les panneaux importés devrait donner à l’industrie solaire américaine une chance de survie.

C’est du moins ce qu’on a pensé au cours des 10 dernières années et sous trois administrations présidentielles différentes. Il y a juste un problème : la majorité de l’industrie solaire américaine ne les a jamais soutenus, arguant que les tarifs n’ont rien fait pour soutenir la production nationale et ont en fait ralenti le rythme de la décarbonisation.

Cette contradiction est devenue très claire au cours des deux derniers mois. Fin mars, l’administration Biden a discrètement annoncé son intention d’enquêter sur une plainte d’un petit fabricant solaire appelé Auxin Solar, qui affirmait que les entreprises chinoises contournaient les restrictions commerciales en fabriquant des panneaux solaires et des cellules en Asie du Sud-Est.

La réponse de l’industrie solaire américaine a été rapide. Les groupes commerciaux ont qualifié l’enquête de “catastrophe”, de “dévastatrice” et d’une décision qui “gelerait effectivement” le développement solaire à un moment où davantage de sources d’énergie renouvelables sont désespérément nécessaires. Quatre-vingt pour cent des panneaux solaires importés aux États-Unis proviennent du Cambodge, de Malaisie, du Vietnam et de Thaïlande. Si l’enquête soutient la plainte d’Auxin, ces pays seraient soumis à des droits de douane supplémentaires sur les importations aux États-Unis. Plus tôt ce mois-ci, un groupe bipartisan de 22 sénateurs a envoyé une lettre exhortant le président Joe Biden à publier rapidement une conclusion préliminaire, sous peine de “perturbation massive”. aux entreprises solaires ne sachant pas si les prix des panneaux sont sur le point de monter en flèche.

Certaines conséquences négatives de l’enquête se sont déjà concrétisées. Il y a deux semaines, un service public de l’Indiana a annoncé que plusieurs projets solaires avaient été retardés en raison du bouleversement du marché et que, par conséquent, deux centrales au charbon resteront désormais ouvertes jusqu’en 2025, au lieu de 2023. Les industries de l’énergie solaire Association, un groupe commercial, estime que 81 % des installateurs solaires aux États-Unis ont vu leurs expéditions annulées ou retardées. Selon une analyse de la société de recherche énergétique Rystad basée à Oslo, les États-Unis devraient installer environ 27 gigawatts de capacité solaire en 2022 ; maintenant, ce nombre pourrait être aussi bas que 10 gigawatts.

Mais l’affaire Auxin n’est que le dernier événement à soulever des questions sur l’efficacité des tarifs solaires. Les États-Unis ont plusieurs couches de tarifs qui se chevauchent sur les panneaux solaires fabriqués en Chine, en Asie du Sud-Est et dans la plupart des autres pays étrangers. Dans le même temps, 86 % des emplois solaires américains consistent à installer des panneaux, et non à les créer. Si les tarifs augmentent le coût de la technologie, ils pourraient ralentir la croissance et augmenter les coûts pour le reste de l’industrie. De nombreux analystes affirment que les tarifs sont responsables du fait que les prix de l’énergie solaire aux États-Unis sont de 43 à 57 % supérieurs à la moyenne mondiale.

Le président Biden a promis de réduire les émissions de 50 % au cours des huit prochaines années. Cette décision nécessiterait une augmentation de la capacité solaire de 10% chaque année. Si Biden – et le reste des États-Unis – est sérieux au sujet de la lutte contre le changement climatique, les tarifs sont-ils vraiment la meilleure option ? Et sinon, peut-on faire quelque chose à leur sujet ?

Des travailleurs installent des panneaux solaires sur une maison à Palmetto Bay, en Floride, en 2018.

Joe Raedle/Getty Images via Grist

Pour nous comprendre tarifs solaires, il faut d’abord comprendre les composants essentiels des panneaux solaires. Les panneaux sont fabriqués en quatre étapes essentielles. Tout d’abord, des morceaux de polysilicone sont fondus à haute température en blocs cylindriques lourds ou lingots; les lingots sont découpés en fines feuilles, appelées « wafers » ; les plaquettes sont ensuite embellies avec du phosphore et des semi-conducteurs pour fabriquer des cellules solaires. Enfin, les cellules sont soudées ensemble pour former des « modules », mieux connus sous le nom de panneaux solaires.

Des scientifiques américains ont inventé la cellule solaire et, pendant de nombreuses années, les États-Unis ont été un leader dans la fabrication de cellules et de panneaux solaires. Mais dans les années 2000, la Chine, dans une tentative d’assurer son indépendance énergétique et de dominer le marché des énergies renouvelables, a commencé à accélérer son industrie solaire, en augmentant la production de polysilicone et en prenant le contrôle de tous les niveaux de sa chaîne d’approvisionnement solaire. (Le pays a également été accusé de fournir des subventions injustes et d’avoir recours au travail forcé.)

Les prix des panneaux ont chuté brutalement. Au moment où les États-Unis ont institué leur premier ensemble de tarifs sur les panneaux et les cellules importés de Chine en 2012, sous la présidence d’Obama, la fabrication nationale avait déjà chuté et certains producteurs américains avaient été chassés du marché. La start-up solaire Solyndra, par exemple, a fait faillite en 2011. Les installations ont cependant explosé, grâce à la technologie low-cost disponible à l’étranger.

Les tarifs de 2012 visaient spécifiquement la Chine, puis ont ensuite été élargis pour inclure Taïwan. Les tarifs dits “droits antidumping et compensateurs”, ils étaient destinés à contrecarrer les effets des subventions chinoises à l’industrie solaire. Selon une loi commerciale vieille de plusieurs décennies – la loi tarifaire de 1930 – les États-Unis sont légalement tenus d’imposer des tarifs s’il existe des preuves de subventions déloyales par des pays étrangers. “La Chine est effectivement une économie non marchande”, a déclaré William Reinsch, conseiller principal au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), à Washington, DC. “Le concept est que vous compensez le mal qui a été fait.”

Lorsque le président Donald Trump était à la Maison Blanche (et menait une guerre commerciale avec la Chine), un autre ensemble de droits de douane a été ajouté, cette fois sur les importations de cellules et de modules d’une liste beaucoup plus longue de pays, dont beaucoup en Asie du Sud-Est. Ces tarifs « de sauvegarde » devaient décroître chaque année jusqu’en 2022 ; mais en janvier, le président Biden les a prolongés de quatre ans, avec quelques exemptions clés.

Le président Trump suspend une action exécutive de janvier 2018 imposant des droits de douane sur les panneaux solaires et les machines à laver importés.

Mike Theiler-Pool/Getty Images via Grist

Tous ces tarifs devraient contribuer à stimuler la fabrication solaire aux États-Unis, mais de nombreux experts solaires et commerciaux affirment qu’ils ne font rien de tel. “Les tarifs n’ont eu aucun impact sur la création de la fabrication solaire”, a déclaré Pol Lezcano, analyste solaire principal en Amérique du Nord pour BloombergNEF, une société de recherche sur l’énergie basée à New York. “La seule chose que les tarifs ont accomplie est de vraiment faire grimper les coûts pour tout le monde.” Selon l’Agence internationale pour les énergies renouvelables, le coût d’installation de l’énergie solaire à grande échelle aux États-Unis est parmi les plus élevés au monde.

D’autres experts ont fait valoir que les tarifs étaient trop peu, trop tard. Varun Sivaram, ancien chercheur principal à l’Université de Columbia et membre actuel de l’administration Biden, a fait valoir en 2018 que si une taxe sur les importations avait été mise en place avant 2012, elle aurait pu aider à “uniformiser les règles du jeu”. “Mais si les tarifs d’Obama ont fermé la porte de la grange après que le cheval se soit enfui”, a-t-il écrit, “alors Trump [2018] les tarifs reviennent à verrouiller la porte.

La source: www.motherjones.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire