Dans le Dakota du Sud et le Nebraska Deep Red, les électeurs ont utilisé des initiatives de vote pour réduire les inégalités

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Cet automne, à l’approche des élections de mi-mandat, un groupe de religieuses catholiques, de ministres protestants et d’autres chefs religieux ont caravané dans le Dakota du Sud pour ce qu’ils ont appelé une « Love Your Neighbour Tour ».

Ils se sont arrêtés dans des épiceries, des restaurants, des centres pour personnes âgées, des bibliothèques et d’autres lieux de rassemblement communautaires pour engager des conversations sur l’assurance maladie. Ils ont entendu histoire après histoire de membres de la famille, d’amis et de voisins qui ont du mal à s’offrir des soins de santé de qualité.

L’objectif de cette tournée : renforcer le soutien à une initiative de vote pour aider davantage de Dakotans du Sud à obtenir les soins dont ils ont besoin.

Grâce à de telles initiatives, les citoyens peuvent contourner les élus qui se sont déconnectés de leurs électeurs.

Lors des élections de cette année, les électeurs de plus de 30 États se sont engagés dans cette forme de démocratie directe. Ces électeurs ont augmenté les impôts des riches du Massachusetts et de Los Angeles, financé la prématernelle et la garde d’enfants universelles au Nouveau-Mexique et réprimé la dette médicale en Arizona.

Dans le Dakota du Sud, la campagne « Love Your Neighbour » a remporté gros. Par une marge de 56 contre 44, les électeurs ont approuvé une proposition visant à forcer le gouvernement de leur État à élargir l’admissibilité à Medicaid, une décision qui aidera environ 42 500 personnes de la classe ouvrière à se faire soigner.

Ces personnes gagnent trop pour être éligibles au programme Medicaid existant de l’État, mais trop peu pour accéder à une assurance privée via la loi sur les soins abordables. Depuis 2010, le gouvernement fédéral a couvert 90 % des coûts lorsque les États étendent Medicaid, mais les dirigeants politiques du Dakota du Sud et de 11 autres États ont refusé de le faire.

Ce n’est pas la première fois que les habitants du Dakota du Sud utilisent des stratégies efficaces d’organisation de personnes à personnes et d’initiatives de vote pour le bien de leurs voisins.

En 2016, une coalition bipartite avec un fort soutien de la communauté confessionnelle a remporté une victoire incroyable contre les prédateurs financiers, remportant un soutien de 76 % pour une mesure électorale visant à imposer un plafond de 36 % sur les taux d’intérêt des prêts sur salaire. Auparavant, ces taux étaient en moyenne d’environ 600% dans le Dakota du Sud, piégeant de nombreuses familles à faible revenu dans une spirale descendante d’endettement.

En cette saison d’élections de mi-mandat, le Nebraska offre un autre exemple inspirant d’action citoyenne pour contourner les politiciens déconnectés.

Depuis 13 ans maintenant, les républicains au Congrès ont bloqué les efforts visant à augmenter le salaire minimum fédéral, le laissant bloqué à 7,25 $ depuis 2009. Toute la délégation du Congrès du Nebraska – tous républicains – s’est toujours opposée aux hausses du salaire minimum. Le représentant Adrian Smith, par exemple, a récemment attaqué la proposition de minimum fédéral de 15 $ du président Biden comme « économiquement nuisible ».

Les Nébraskiens voient la question différemment.

Les électeurs là-bas ont approuvé une augmentation du salaire minimum de l’État au même niveau que Biden a proposé – 15 $ de l’heure – d’ici 2026. La mesure, qui a été acceptée avec un soutien de 58%, signifiera des chèques de paie plus importants pour environ 150 000 Nébraskiens.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/21/in-deep-red-south-dakota-and-nebraska-voters-used-ballot-initiatives-to-curb-inequality/

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