De retour dans les rues en Chine

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Après un week-end de manifestations généralisées à travers la Chine, un membre de rs21 Charlie Horé explique la signification du mouvement et regarde ce qui pourrait venir ensuite.

Manifestants sur Urumqi Road, Shanghai – photo prise par un photographe chinois inconnu via Ming Pao Weekly, Hong Kong.

La protestation est revenue dans les rues des villes chinoises la semaine dernière à une échelle jamais vue depuis plusieurs décennies. La cause immédiate était l’horreur d’un incendie dans un immeuble à Urumqi, la capitale de la province du Xinjiang, dans lequel au moins dix personnes sont mortes et d’autres ont été grièvement blessées. Il est largement admis que les restrictions de verrouillage de Covid, qui en Chine incluent régulièrement le verrouillage des immeubles d’appartements de l’extérieur, ont causé de nombreux décès. La plupart sinon tous les morts étaient des Ouïghours.

Les fermetures de Covid ont été encore plus onéreuses au Xinjiang qu’ailleurs en Chine, certains habitants étant effectivement confinés dans leurs maisons depuis août et des rapports faisant état de pénuries alimentaires dans les petites villes en septembre. Les fermetures sont intervenues au milieu d’années de répression islamophobe contre la population ouïghoure et d’autres groupes majoritairement musulmans du Xinjiang, et ont utilisé bon nombre des mêmes mesures coercitives.

Le lendemain, des centaines de personnes, principalement des Chinois Han (c’est-à-dire ethniquement chinois) mais dont certains Ouïghours, manifesté devant les édifices gouvernementaux à Urumqi lors d’une rare manifestation intercommunautaire. L’agence de presse Associated Press a rapporté :

Une femme ouïghoure d’Urumqi a déclaré que les Ouïghours avaient trop peur pour descendre dans la rue. “Les Chinois Han savent qu’ils ne seront pas punis s’ils s’élèvent contre le confinement”, a déclaré la femme, qui a demandé à ne pas être identifiée par son nom par crainte de représailles. « Les Ouïghours sont différents. Si nous osons dire de telles choses, nous serons emmenés en prison ou dans des camps.

Au cours du week-end, des manifestations de solidarité se sont propagées à Pékin, Shanghai, Wuhan (où la pandémie a commencé), Guangzhou et de nombreuses autres villes, avec des vidéos montrant de grandes foules affrontant la police, supprimant les barrières policières et scandant explicitement des slogans antigouvernementaux. Un utilisateur de Twitter a posté une liste de plus de 50 universités qui ont organisé des manifestations, y compris un certain nombre d’universités d’élite à Pékin. Et il y a eu un certain nombre d’événements de solidarité sur les campus de Hong Kong, la première activité d’opposition depuis la défaite de la révolte de 2019.

Zéro-Covid ou répression ?

Une grande partie de la couverture médiatique a attribué les manifestations à la stratégie «zéro Covid» de la Chine, mais elles n’ont rien de commun avec les mouvements «anti-vaxxer» qui sont apparus dans un certain nombre de pays occidentaux – à part tout le reste, la plupart des photos des démos montrer un grand nombre de participants portant des masques. En réalité, la version chinoise du zéro Covid s’est très largement appuyée sur des confinements répressifs à grande échelle, avec un programme de vaccination lent. Le Lancet a cité un ministre chinois disant que « même si plus de 87 % de la population ont reçu deux doses du vaccin, parmi les personnes âgées de plus de 80 ans, un peu plus de la moitié ont reçu deux doses et moins de 20 % ont reçu un rappel ». Le programme de vaccination n’a également utilisé que des vaccins chinois, qui ont bien fonctionné contre les variantes antérieures mais sont moins efficaces contre Omicron.

Les politiques Zero Covid ont eu plus de succès dans des pays aussi divers que le Vietnam, Taïwan et la Nouvelle-Zélande grâce à de multiples stratégies de santé dans lesquelles les confinements ont joué un rôle important mais secondaire, et tentent d’obtenir un haut niveau de soutien public pour la stratégie globale du gouvernement. Le recours excessif de la Chine aux mesures coercitives plutôt qu’aux campagnes de santé publique en cours a érodé le soutien du public, en particulier car cela n’a pas fonctionné comme le gouvernement l’espérait – les chiffres de Covid ont bondi ce mois-ci au plus haut depuis avril, avec des verrouillages réimposés dans certaines villes pour la troisième ou la quatrième fois. De manière déroutante, celles-ci sont intervenues presque immédiatement après que le gouvernement a annoncé un assouplissement des règles, dans une décision considérée comme une réponse au ressentiment généralisé du public.

L’incendie du Xinjiang rassemble les nombreux problèmes de santé liés au verrouillage des bâtiments, au développement de gratte-ciel non réglementé et de mauvaise qualité, et aux risques d’incendie plus importants qui accompagnent un tel développement. Des dizaines de millions de personnes le regarderont et penseront : « Cela pourrait être nous. Mais c’est aussi un symptôme des problèmes beaucoup plus larges que la stratégie de confinement a créés.

La semaine dernière, des milliers de nouveaux travailleurs de l’immense usine Foxconn de Zhengzhou, dans le centre de la Chine (le plus grand producteur d’iPhone au monde), ont affronté la police qui protestait contre le refus de l’entreprise d’honorer une prime qui lui avait été promise. Ils avaient été recrutés à la suite d’un exode massif de travailleurs migrants au début du mois, essayant d’éviter une mise en quarantaine. Comme l’a expliqué un universitaire à propos de l’exode :

C’est définitivement une action collective. Les travailleurs vivaient une expérience collective enfermés sur le lieu de travail dans leurs dortoirs. Ils ont vraisemblablement développé, comme vous le voyez dans n’importe quel type d’action syndicale, un sens de l’intérêt commun, des griefs collectifs et un plan d’action. Ce n’est pas seulement que vous avez vu un travailleur sauter par-dessus une clôture. Vous voyez les images et les vidéos de ces longues files de centaines ou de milliers de personnes marchant sur les autoroutes, marchant dans les champs, essayant d’éviter les agents de lutte contre la pandémie qui essaient de les arrêter… il y avait clairement des décisions collectives qui étaient prises. Ce n’était pas une direction centralisée. Mais ils partageaient presque certainement des informations sur l’endroit où s’échapper. Une fois qu’ils sont sortis, il y avait des informations sur l’endroit où ils pourraient trouver un moyen de transport ou un accès à la nourriture… nous avons vu que les habitants mettaient de la nourriture et de l’eau. Ils organisaient ce genre d’entraide décentralisée pour essayer d’aider les travailleurs.

L’opposition aux confinements et à la police intrusive par le biais d’applications téléphoniques est clairement devenue un problème fédérateur pour de nombreux groupes différents de la société chinoise, un problème qui continue de provoquer une grave incertitude sociale et économique. Fondamentalement, c’est une question qui concentre l’attention sur l’État central en général, et sur Xi Jinping en particulier.

Manifestation depuis Mao

Il y a eu des manifestations beaucoup plus importantes en Chine depuis le massacre de la place Tiananmen – grèves de travailleurs migrants, manifestations de travailleurs licenciés contre le non-paiement des accords de licenciement, manifestations paysannes contre les impôts locaux et les saisies de terres, manifestations environnementales contre les usines chimiques polluantes, mouvements nationalistes au Tibet et au Xinjiang, et bien d’autres. Cependant, à l’exception du Tibet et du Xinjiang, il s’agit pour la plupart de manifestations localisées et fragmentées, dirigées contre la direction de l’usine ou les autorités locales – en grande partie à cause de la décentralisation du pouvoir économique et politique vers ces agences dans le cadre du réformes économiques post-Mao.

L’ère Xi Jinping a vu une réaffirmation du contrôle de l’État central sur les médias, la vie économique et sociale, ainsi que plusieurs répressions contre des groupes populaires aussi divers que les militantes féministes, les étudiantes maoïstes et les ONG syndicales. Les grèves en ont été largement exemptées, tant qu’elles sont restées confinées à un seul employeur et n’ont pas suscité de revendications politiques, mais la plupart des autres formes de protestation sont contrôlées de manière plus agressive qu’auparavant.

Les manifestations de ces derniers jours représentent le soulèvement le plus important et le plus répandu par le bas de l’ère Xi Jinping. Les chants contre le PCC et Xi Jinping, même s’ils sont limités à une minorité de ceux qui protestent, sont totalement sans précédent. Et si les rapports sur l’ampleur des manifestations universitaires sont vrais, il s’agirait des plus grandes actions d’opposition étudiantes depuis 1989.[1]

Il y a aussi d’autres échos de 1989 – les foules étaient pour la plupart jeunes, et il y avait de nombreux rapports de chant de l’hymne national (avec son refrain de ‘Rise up ! Rise up ! Rise up !’) et de l’Internationale, qui dans le contexte des manifestations de rue sont explicitement anti-gouvernementaux. Mais il y a aussi deux facteurs entièrement nouveaux à l’œuvre. Le premier est la télévision – à peu près tout le monde dans les villes et les cités a accès à la télévision, et en particulier dans le sud de la Chine, de nombreuses personnes peuvent accéder aux chaînes satellite depuis l’extérieur de la Chine. Plusieurs articles de presse ont cité la couverture télévisée de la Coupe du monde montrant de grandes foules sans restriction comme contribuant au ressentiment populaire à l’égard du verrouillage.

L’autre est les médias sociaux. Bien que les plates-formes chinoises et mondiales soient fortement censurées, les utilisateurs trouvent continuellement de nouvelles façons de contourner les censeurs, comme avec la tactique consistant à tenir des feuilles de papier vierges (parce que “tout le monde sait ce que je veux dire”), copiée du récent Hong Révolte kong.

Les médias sociaux ont également permis une grande couverture des événements dans les médias occidentaux, et il y a bien sûr une énorme quantité d’hypocrisie dans leurs reportages. Le nombre de morts de Covid a été bien pire en Grande-Bretagne et aux États-Unis qu’en Chine (en chiffres absolus, pas seulement proportionnellement)[2], et les grèves et les manifestations en Chine bénéficient d’une couverture beaucoup plus sympathique que des événements similaires ici. Mais l’ennemi de notre ennemi n’est pas notre ami – l’internationalisme signifie nécessairement soutenir toutes les luttes d’en bas contre l’oppression et l’exploitation.

Un nouveau 1989 ?

Nous devons nous méfier de faire trop de comparaisons directes avec 1989 – l’histoire a peu de chances de se répéter, et le Parti communiste chinois (PCC) est maintenant beaucoup plus apte à utiliser une combinaison de concessions et de répression pour éviter un mécontentement à grande échelle. Il y avait d’importantes présences policières dans un certain nombre de villes pour dissuader les futures manifestations, qui, en l’absence de toute coordination centrale, étaient toujours susceptibles de s’essouffler le plus tôt possible, et un certain nombre d’universités envoient des étudiants chez eux tôt pour les vacances d’hiver. . Et le gouvernement central essaie déjà de rejeter la responsabilité sur les autorités locales pour la mise en œuvre brutale des restrictions.

Cependant, le PCC est confronté à un véritable dilemme : s’il lève simplement toutes les restrictions, il y a un danger que les chiffres de Covid montent en flèche et submergent les services de santé (grossièrement sous-financés), mais le simple fait de les maintenir dans leur forme actuelle fait courir le risque de nouvelles séries de protestations. Le Collectif Lausan, un groupe de socialistes hongkongais et chinois, a publié une liste de revendications qui prennent la crise de Covid au sérieux mais soulignent que “les mesures de contrôle de la pandémie doivent être informées par des experts médicaux et menées démocratiquement parmi le peuple”. Pour le PCC, le risque est précisément que les gens commencent à établir des liens entre les confinements et le manque plus large de contrôle sur leur vie quotidienne, et plus ils font de concessions, plus ils ont envie de plus. La vague de protestations actuelle a peut-être suivi son cours, mais les tensions qui les ont provoquées risquent de resurgir. Et la mort de Jiang Zemin, le successeur choisi de Deng Xiaoping, qui est devenu le dirigeant de la Chine après 1989, n’aurait pas pu tomber à un pire moment. L’accession au pouvoir à vie de Xi Jinping lors du récent congrès du PCC commence soudainement à paraître un peu plus fragile.

[1] Il y a eu des mobilisations nationalistes contre le bombardement américain de l’ambassade de Chine à Belgrade en 1999 et contre le Japon en 2005, mais elles ont été sanctionnées par l’État (et rapidement fermées au cas où elles deviendraient incontrôlables).

[2] Basé sur une étude de 2022 en Le Lancet des « taux de surmortalité », comme un meilleur guide du nombre réel de décès que les chiffres officiels : https://www.thelancet.com/article/S0140-6736(21)02796-3/fulltext#tables



La source: www.rs21.org.uk

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