Développer les réseaux de solidarité de grève dans le Grand Manchester

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Le Grand Manchester a connu un nombre inhabituel de grèves majeures au cours des deux dernières années. Militants locaux et membres du rs21 Ian Allinson et Derek Fraser discuter de ce que nous pouvons en apprendre et du développement de réseaux de solidarité autour d’eux.

La Grande-Bretagne a connu une augmentation des grèves à mesure que l’inflation a augmenté et après que les règles de verrouillage ont été assouplies. Dans cette image, le Grand Manchester a vu deux batailles épiques. La première a été la grève continue de douze semaines dans les bus Go North West à Manchester, qui a vaincu le « licencier et réembaucher » l’année dernière, mais a laissé de nombreux travailleurs insatisfaits des concessions de l’accord. Deuxièmement, les travailleurs de l’usine de palettes CHEP à Trafford Park sont en grève continue sur les salaires depuis le 17 décembre, ce qui en fait la plus longue grève de l’histoire d’Unite – ils vont bientôt voter pour leur troisième période d’action de 12 semaines.

Il y a aussi eu de nombreuses grèves plus courtes. Cinq universités du Grand Manchester sont impliquées dans les différends de l’UCU – l’Université de Manchester, la Manchester Metropolitan University, l’Université de Salford, le Royal Northern College of Music et l’Open University. Les membres du RMT de TransPennine Express font grève tous les week-ends depuis des mois, et les membres d’Atalian Servest sur la West Coast Mainline ont fait grève à plusieurs reprises ces derniers mois.

D’autres grèves ont inclus des membres GMB chez Polyflor à Bury et British Gas à Stockport, des membres Unite chez Evonik à Manchester et First Bus à Oldham, des membres PCS au British Council et des membres NEU dans plusieurs conflits locaux. Les travailleurs de la collecte des ordures de Manchester employés par Biffa doivent se mettre en grève à partir du 3 mai.

Les travailleurs découvrent le mouvement plus large et la solidarité en prenant part à l’action. Il a été inspirant de voir des travailleurs issus de divers conflits récents visiter les piquets de grève et les manifestations les uns des autres pour offrir soutien, conseils et encouragements. Alors que les travailleurs apprennent les uns des autres, cela ne semble pas être le moteur des récentes grèves – dont aucune n’a été suffisamment importante pour avoir un impact réel sur la conscience populaire et généraliser. Au lieu de cela, la hausse des grèves semble être principalement le résultat de griefs accumulés et de pressions partagées telles que le licenciement et la réembauche et la crise du coût de la vie.

Les traditions de solidarité ne s’étaient jamais complètement éteintes à Manchester, en partie grâce au maintien d’un conseil des métiers fonctionnel qui en avait toujours fait une priorité. Mais les réseaux de solidarité se sont développés bien au-delà. Le processus a probablement commencé avec la grève des premiers bus de 2018 à Rusholme. La première grève des bus a coïncidé avec des conflits au sein de la société de services informatiques Fujitsu et chez Mears, qui effectuaient la maintenance d’anciens logements sociaux dans le nord de Manchester. Les trois grévistes ont organisé une marche et un rassemblement conjoints dans le centre-ville, ce qui a contribué à renforcer le soutien et la solidarité. Les travailleurs de Mears ont remporté une grande victoire après plus de 80 jours de grève.

Le dépôt First Bus était situé sur Oxford Road, qui abrite le «curry mile» de Rusholme et les principaux campus de l’Université de Manchester et de la Manchester Metropolitan University. Lorsque l’employeur a menacé Unite au sujet d’allégations selon lesquelles des grévistes bloquaient les briseurs de grève, Unite a dit aux grévistes de se déplacer de l’autre côté de la route, mais à leur plus grand plaisir, les résidents locaux et les syndicalistes se sont mobilisés à plusieurs reprises pour bloquer le dépôt.

Au départ, la réponse de la police a été agressive, y compris des arrestations. La participation de militants du Parti travailliste (l’un des arrêtés étant ensuite un conseiller travailliste de gauche) a contribué à légitimer les protestations et la police a dû reculer. Pour être efficaces, les blocages ne pouvaient pas être annoncés à l’avance ou annoncés publiquement, de sorte que leur organisation s’est appuyée sur les réseaux existants et les conversations privées sur les réseaux sociaux. L’un des avantages durables du corbynisme est qu’il a créé et renforcé une variété de réseaux de gauche.

Le prochain grand développement des réseaux de solidarité a été le soutien à la grève des bus de Go North West. Contrairement à First, Go North West n’a fait aucune tentative pour faire sortir les briseurs de grève du dépôt qui était en grève. Au lieu de cela, ils ont loué un espace dans un parc de distribution à l’extérieur de la ville pour leur propre opération de briseurs de grève et ont sous-traité des services de briseurs de grève à des compagnies d’autocars opérant à partir de leurs propres dépôts. Cela signifiait qu’il y avait une variété de cibles pour les manifestants – de Rochdale à Stockport.

Le différend a ravivé et développé les réseaux restants de la grève du premier bus de Rusholme, impliquant des personnes d’un large éventail d’organisations solidaires qui impliquaient plus que l’envoi de messages ou la collecte de fonds. Les militants ont dû faire évoluer leurs tactiques en réponse aux affirmations de la police selon lesquelles le fait de franchir les barrières obstruait l’autoroute. Ils ont copié les tactiques de «marche lente» des manifestants anti-fracturation hydraulique qui les avaient testées devant les tribunaux.

Ces méthodes de solidarité ne sont pas sans problèmes. Lorsque le syndicat respecte les lois antisyndicales, les sympathisants doivent veiller à éviter d’impliquer les grévistes ou leur syndicat dans leurs plans ou leurs actions, de sorte qu’ils puissent être “refusés” s’ils sont contestés devant les tribunaux, tout en s’assurant qu’ils ne font rien qui ne plaise aux grévistes. Obtenir ce droit a nécessité l’instauration d’un climat de confiance entre les différents groupes impliqués dans la solidarité.

Un autre problème est que l’action de solidarité communautaire se substitue à l’action des grévistes eux-mêmes. Lorsque les grévistes se sentent en confiance pour monter des piquets de grève qui bloquent les entrées ou pour piqueter d’autres endroits, ils sont beaucoup plus susceptibles d’avoir le nombre et le temps nécessaires pour être efficaces – c’est précisément pourquoi la loi cherche à dissuader de telles actions.

Une leçon que nous pourrions tirer de ces conflits est l’importance d’une action de grève soutenue pour construire des réseaux de solidarité. Il est plus évident pour tout le monde pourquoi ils devraient donner la priorité à la solidarité avec une grève continue, et il est plus facile de s’impliquer si vous n’avez pas de mal à garder une trace des jours de grève des travailleurs. Une longue dispute permet de créer des réseaux, de construire la confiance et de développer des relations. Mais bien sûr, une longue grève est un signe de faiblesse – nous voulons gagner rapidement. Ce n’est pas bon signe que nous ayons vu tant de longs conflits, qui ne se sont pas tous soldés par des victoires nettes.

Le plus grand danger des tactiques substitutionnistes est peut-être qu’elles peuvent détourner l’attention de ce qui est nécessaire pour gagner de manière décisive un différend. Bien que Sharon Graham, la nouvelle secrétaire générale d’Unite, se soit engagée à créer des «associations» entre les employeurs et les industries, il reste trop courant que des lieux de travail individuels se battent isolément contre des employeurs nationaux ou mondiaux. Dans le différend Go North West, Unite aurait pu légalement trouver des différends locaux dans d’autres opérations Go Ahead à travers le pays. Ou ils auraient pu faire pression sur le maire Andy Burnham en trouvant des différends avec d’autres opérateurs de bus locaux. Pendant la grève CHEP en cours, d’autres sites (organisés par Unite et GMB) ont conclu des accords salariaux sans se coordonner avec les grévistes.

La manière traditionnelle dont les grévistes diffusent l’action est d’envoyer des délégations sur d’autres sites. La pandémie a présenté de véritables obstacles à cela, laissant les travailleurs plus dépendants des canaux officiels ou des réseaux de solidarité nationale rarement aussi efficaces. Les syndicats découragent souvent les grévistes de se rendre sur d’autres lieux de travail de peur que cela ne soit présenté comme un « piquetage secondaire » illégal. C’est un non-sens paranoïaque – ce n’est pas du piquetage à moins que vous ne cherchiez à dissuader les gens de traverser et d’entrer dans un lieu de travail. Il est parfaitement légal pour les grévistes de faire des tracts où ils veulent tant qu’ils ne le font pas.

Dans la grève actuelle du CHEP, les militants ne se sont pas sentis convaincus que les grévistes accueilleraient une action directe de la communauté, de sorte que la solidarité s’est largement limitée à des visites de piquetage, des rassemblements, une marche, des événements en ligne et des collectes de fonds. Mais les réseaux de solidarité n’ont cessé de se développer. Il n’y a pas une seule organisation centralisée – les réseaux qui se chevauchent comprennent l’extrême gauche, la gauche travailliste, les conseils des métiers, certaines des branches syndicales les plus actives, l’Assemblée du peuple, les étudiants, le parti récemment lancé Frapper! Manchesteret il existe des liens avec des tentatives nationales de promotion de la solidarité telles que Strike Map.

L’un des développements les plus importants et les plus positifs a été l’implication d’Extinction Rebellion (XR), dont les militants se sont impliqués dans le soutien au conflit Go North West. Cette expérience a contribué au lancement de XR Syndicalistes qui sont déjà venus en force pour soutenir les grévistes de la raffinerie de pétrole de Fawley. La déclaration publiée par XR à ce sujet marque un virage bienvenu vers la solidarité pour une transition juste. Dans le passé, XR avait souvent semblé désintéressé ou même hostile aux travailleurs, en particulier ceux des industries polluantes. La convergence entre les mouvements ouvrier et climatique représente le meilleur espoir pour faire face à l’urgence climatique.

La crise du coût de la vie semble contribuer à une légère augmentation des activités de grève, et il n’y a aucun signe d’apaisement pour bientôt. Les RMT se préparent à des grèves sur la majeure partie du réseau ferroviaire. Les militants doivent saisir toutes les opportunités pour construire et développer des réseaux de solidarité dans tous les domaines.

Téléchargez cette brochure pour plus d’informations sur comment soutenir la grève du CHEP.

Depuis que cet article a été écrit, CHEP a fait une offre améliorée sur laquelle les membres de Unite votent.



La source: www.rs21.org.uk

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