Gwangju, mai 1980 : un véritable mouvement pour la démocratie

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Le printemps 1980 a vu le président Jimmy Carter sombrer alors qu’il tentait de convaincre les citoyens du monde que sa rhétorique des droits de l’homme n’entrait pas en conflit avec sa politique étrangère toujours plus agressive À l’exception peut-être du Nicaragua, où les forces révolutionnaires avaient finalement renversé les décennies Pendant la longue dictature de Somoza, l’histoire d’invasion et de meurtre de Washington maintenait la Maison Blanche et ses agences impériales dans une politique toujours agressive et répressive conçue pour garder le contrôle des États-Unis. L’infiltration et la création de mouvements démocratiques par Washington étaient une politique en développement, mais la plupart de ces mouvements étaient de véritables mouvements pour la démocratie, pas seulement un moyen pour les intérêts américains de mettre leurs sales pattes dans un pays. Le plus dramatique de ces mouvements était en fait contre une dictature soutenue par Washington. Il a eu lieu en mai 1980 à Gwangju, en Corée du Sud.

Il est facile de se rappeler combien peu de choses ont été rapportées sur ce soulèvement pendant qu’il se produisait. La dictature militaire sud-coréenne de Chun Doo-hwan a immédiatement réprimé les médias nationaux. Au début, les médias internationaux ont accepté les rapports fournis par les militaires. Finalement, certains journalistes ont franchi les censeurs et ont pu entrer à Gwangju et rapporter les scènes dont ils ont été témoins au grand monde. Je vivais à Berkeley, CA à l’époque ; c’est par l’intermédiaire de quelques amis à moi qui étaient membres d’une organisation de gauche coréenne que j’ai reçu mes informations. Dans les années qui ont suivi, le récit du soulèvement de Gwangju a été contrôlé par le gouvernement de droite de Séoul. Malgré l’atmosphère répressive et les lois, un groupe de participants (Hwang Sok-Yong, Lee Jae-Eui, Jwon Yong-Ho) a publié une description détaillée du soulèvement, de sa répression et de sa signification en 1985. Cet effort a été intitulé Au-delà de la mort, au-delà des ténèbres de l’âge et suivi au moins un autre effort intitulé Livres blancs de Gwangju qui a été publié et diffusé clandestinement à partir de 1981.

En ce qui concerne le monde anglophone, le meilleur récit du soulèvement est peut-être apparu dans le communiqué de 2012 du chercheur/activiste George Katsiaficas intitulé Asia’s Unknown Uprisings Volume 1: Mouvements sociaux sud-coréens au XXe siècle. Katsiaficas, qui a vécu quelques années en Corée tout en écrivant son texte, est connu pour son extrapolation et son expansion des œuvres d’Herbert Marcuse dans ce qu’il appelle le effet éros pour expliquer pourquoi des moments révolutionnaires mondiaux comme ceux de l’année 1968 se produisent. On peut maintenant ajouter une nouvelle traduction anglaise de Au-delà de la mort, au-delà des ténèbres de l’âge au travail de Katsiaficas. Titré Insurrection de Gwangju : la rébellion pour la démocratie en Corée du Sudcette publication fournit non seulement au lecteur une histoire incroyable des dix jours de mai 1980 où le soulèvement a eu lieu, mais elle le fait en gardant intact l’esprit du soulèvement.

Le texte décrit au jour le jour, voire heure par heure, les provocations des militaires et les réponses des foules. Depuis ses premiers instants dans une université locale jusqu’à l’attaque finale et la reddition des manifestants, le récit est rapide mais précis dans sa description. Le livre s’ouvre sur une discussion de l’histoire sud-coréenne du régime autocratique soutenu par Washington et son armée depuis la création de la nation. La fin de la dictature de Park Chung Ree est brièvement évoquée avec la note que la promesse démocratique du prochain président a été rapidement annulée lorsqu’une partie de l’armée de la République de Corée (ROK) a organisé un coup d’État et ramené la population à sa situation d’oppression antérieure. Malgré les protestations des étudiants et des travailleurs à travers le pays, c’est celle de Gwangju qui s’étendra à l’ensemble de la population de la ville tout en produisant une répression meurtrière de la part des militaires de la ROK.

Je n’ai pas pu m’empêcher de me rappeler le journalisme classique de John Reed sur la révolution d’Octobre en Russie, Dix jours qui ont secoué le monde ou encore le texte élancé d’Alexander Cockburn et Jeffrey St. Clair relatant le soulèvement de Seattle en 1999 contre l’Organisation mondiale du commerce, 5 jours qui ont secoué le monde : Seattle et au-delà. Pourtant, ce livre va au-delà de ces titres dans sa profondeur et son souffle en discutant de ce qui était peut-être l’un des plus grands mouvements post-années 60 jusqu’à la série de manifestations anticapitalistes contre la mondialisation qui a secoué le monde de 1999 à 2001. Outre son rôle de journal, il sert également de manuel – un manuel, si vous voulez – sur la façon dont de tels événements se déroulent et comment ils sont gérés. Les questions des armes contre les moyens non violents sont discutées et présentées au fur et à mesure des discussions en réaction à la répression et à la brutalité de la police et des militaires. En outre, les auteurs utilisent les témoignages de soldats qui ont été jugés pour leurs actions à Gwangju plusieurs années plus tard, lorsqu’un gouvernement démocratique et progressiste était au pouvoir à Séoul. En outre, les tentatives de la droite sud-coréenne et de ses partisans aux États-Unis de qualifier le soulèvement de rébellion communiste organisée par le gouvernement de Pyongyang trouvent une réponse. En effet, le retour d’un régime de droite à Séoul dans les années 2010 a été l’une des principales motivations de la publication de l’édition révisée de Au-delà de la mort, au-delà des ténèbres de l’âge, à partir duquel le texte en cours de révision a été traduit. Comme c’était le cas à l’époque, ces gouvernements étaient pleinement soutenus par Washington. La dernière élection a vu un gouvernement plus démocratique se faire élire. On se demande si la volonté du peuple l’emportera finalement sur l’ultra-droite en Corée du Sud et le gouvernement américain à DC. Si l’esprit de ceux qui sont décrits dans ce texte réussit, il le fera.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/03/gwangju-may-1980-a-genuine-movement-for-democracy/

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