Julian Assange est sur le point d’être extradé vers les États-Unis

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Le gouvernement américain a remporté son appel d’une décision de justice britannique interdisant l’extradition de Julian Assange pour des accusations d’espionnage, ouvrant ainsi la voie à l’envoi du fondateur de WikiLeaks aux États-Unis pour y être jugé. La décision rendue vendredi matin annule une conclusion précédente selon laquelle Assange serait confronté à des risques inacceptables pour sa sécurité s’il était détenu aux États-Unis. Un juge d’une juridiction inférieure a décidé en janvier qu’Assange risquait de se suicider ou d’être blessé s’il était détenu par les États-Unis. Mais suite aux assurances des autorités américaines selon lesquelles il serait détenu dans le confinement le plus strict, un juge a estimé qu’Assange pouvait être extradé pour les accusations liées à sa publication de documents classifiés du département d’État.

Assange peut toujours faire appel du verdict, mais le jugement du tribunal l’expose plus que jamais à un procès pour des accusations qui ont alarmé les défenseurs de la liberté de la presse. Dans une déclaration faite après la décision, la fiancée d’Assange, Stella Moris, a déclaré que la décision était “dangereuse et malavisée” et que les assurances américaines sur les conditions de détention d’Assange une fois aux États-Unis ne pouvaient pas être considérées comme fiables. Des médecins ont déclaré qu’Assange souffrait d’une grave dépression et d’autres maladies mentales causées par les années qu’il a passées à fuir le gouvernement américain, et qu’il courrait un grave risque de suicide s’il était extradé vers les États-Unis. Le gouvernement américain a déclaré qu’il pourrait permettre à Assange de purger toute future peine en Australie, où il serait confronté à un confinement moins restrictif, mais ces assurances ont été critiquées par ses partisans comme étant vagues et peu fiables.

L’administration Biden a continué d’aller de l’avant avec l’inculpation d’Assange pour son rôle présumé dans l’aide au lanceur d’alerte Chelsea Manning à divulguer des milliers de câbles du département d’État et d’autres informations classifiées en 2010 et 2011. Les divulgations classifiées comprenaient des milliers de documents décrivant les perceptions américaines des régimes étrangers et a contribué à déclencher des troubles majeurs dans des pays comme la Tunisie, où la révolution de 2011 a été stimulée en partie par des révélations de corruption nationale décrites dans les documents. WikiLeaks a également aidé à découvrir des preuves de meurtres de civils perpétrés par les troupes américaines pendant la guerre en Irak, notamment des séquences vidéo choquantes de l’équipage d’un hélicoptère Apache tuant des journalistes de Reuters et d’autres lors d’une attaque à Bagdad en 2007.

Au cours des dernières années, Assange est devenu une figure controversée de la politique intérieure américaine en raison de son soutien perçu à Donald Trump et des allégations selon lesquelles les divulgations ultérieures de WikiLeaks visaient à assurer sa victoire aux élections de 2016. Mais les accusations d’espionnage auxquelles il est maintenant confronté découlent des divulgations classifiées de Manning, qui ont fourni une riche ressource aux journalistes et aux militants du monde entier. La criminalisation potentielle d’une pratique journalistique standard – la publication de documents classifiés fournis par une source – a alarmé les défenseurs de la liberté de la presse.

“Le fait que les procureurs américains aient continué à faire pression pour ce résultat est une trahison des principes journalistiques que l’administration Biden s’est donné le mérite de célébrer”, a déclaré Trevor Timm, directeur exécutif de la Freedom of the Press Foundation, dans un communiqué dénonçant le verdict de vendredi. “Comme de courageux lanceurs d’alerte l’ont expliqué pendant des décennies, ce type d’abus de la loi sur l’espionnage contre des sources – et maintenant des journalistes et des éditeurs – est une gêne pour les idéaux fondamentaux de justice et pour les valeurs fondamentales du premier amendement.”

Le passage de l’administration Trump à l’administration Biden ne semble pas avoir suscité une plus grande inquiétude quant aux implications possibles des poursuites d’Assange pour des actes de journalisme. Le sort d’Assange reste incertain, car ses partisans, dont beaucoup se sont rassemblés pour protester devant le tribunal après le verdict, ont déjà indiqué qu’il prévoyait de faire appel de la décision. Mais l’administration Biden semble déterminée à poursuivre la persécution d’Assange qui dure depuis environ une décennie.

« La vie de Julian est une fois de plus gravement menacée, tout comme le droit des journalistes de publier des documents que les gouvernements et les entreprises trouvent gênants », a déclaré la rédactrice en chef de WikiLeaks, Kristinn Hrafnsson. “Il s’agit du droit d’une presse libre de publier sans être menacée par une superpuissance d’intimidation.”

La source: theintercept.com

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