La bataille du Donbass pourrait s’avérer décisive dans la guerre d’Ukraine | Guerre Russie-Ukraine

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Jour après jour, la Russie pilonne la région du Donbass en Ukraine avec une artillerie et des raids aériens incessants, progressant lentement mais régulièrement pour s’emparer du cœur industriel de son voisin.

Le conflit étant maintenant dans son quatrième mois, il s’agit d’une campagne à gros enjeux qui pourrait dicter le cours de toute la guerre.

Si la Russie l’emporte dans la bataille du Donbass, cela signifiera que l’Ukraine perd non seulement des terres, mais peut-être l’essentiel de ses forces militaires les plus capables, ouvrant la voie à Moscou pour s’emparer de plus de territoire et dicter ses conditions à Kyiv.

Un échec russe dans la bataille pourrait jeter les bases d’une contre-offensive ukrainienne – et éventuellement conduire à des bouleversements politiques pour le Kremlin.

Après les premières tentatives bâclées de l’invasion pour capturer Kyiv et la deuxième plus grande ville de Kharkiv sans planification et coordination appropriées, la Russie a tourné son attention vers le Donbass, une région de mines et d’usines où les séparatistes soutenus par Moscou combattent les forces ukrainiennes depuis 2014. .

Tirant les leçons de ses faux pas antérieurs, la Russie avance plus prudemment là-bas, s’appuyant sur des bombardements à plus longue portée pour assouplir les défenses ukrainiennes.

Cela semble fonctionner : les forces russes mieux équipées ont fait des gains dans les régions de Louhansk et de Donetsk qui composent le Donbass, contrôlant plus de 95 % des premières et environ la moitié des secondes.

L’Ukraine perd entre 100 et 200 soldats par jour, a déclaré le conseiller présidentiel Mykhailo Podolyak à la BBC, car la Russie a “jeté à peu près tout ce qui n’est pas nucléaire sur le front”.

(Al Jazeera)

‘Extrêmement difficile’

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a décrit la situation de combat comme “extrêmement difficile”, en faisant référence à une ancienne divinité du sacrifice en disant : “Le Moloch russe a beaucoup de moyens pour dévorer des vies humaines pour satisfaire son ego impérial”.

Lorsque la guerre tournait mal pour la Russie, beaucoup pensaient que le président russe Vladimir Poutine pourrait revendiquer la victoire après quelques gains dans le Donbass, puis sortir d’un conflit qui a gravement meurtri l’économie de son pays et mis à rude épreuve ses ressources.

Mais le Kremlin a clairement indiqué qu’il s’attend à ce que l’Ukraine reconnaisse tous les gains réalisés par la Russie – y compris son annexion de la péninsule de Crimée en 2014 – ce que Kyiv a exclu.

Les forces russes contrôlent toute la côte de la mer d’Azov, y compris le port stratégique de Marioupol, toute la région de Kherson – une porte d’entrée clé vers la Crimée – et une grande partie de la région de Zaporijia qui pourrait contribuer à une nouvelle poussée plus profonde en Ukraine. Peu de gens s’attendent à ce que Poutine s’arrête.

Les responsables occidentaux louent toujours la capacité des forces ukrainiennes à défendre leur pays, ripostant avec acharnement, s’appuyant sur l’artillerie et se retirant dans certaines sections tout en lançant de fréquentes contre-attaques.

Un haut responsable occidental qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat a déclaré à l’agence de presse Associated Press que la campagne russe “continue d’être profondément troublée à tous les niveaux”, expliquant comment les forces de Moscou mettent “des semaines pour atteindre des objectifs tactiques même modestes tels que la prise de villages individuels”. .

Le mois dernier, les Russes ont perdu près d’un bataillon entier dans une tentative ratée de traverser la rivière Siverskyi Donets et d’établir une tête de pont. Des centaines de personnes ont été tuées et des dizaines de véhicules blindés ont été détruits.

“Il y a un sentiment d’improvisation stratégique ou de brouillage”, a déclaré le responsable.

La Russie a un net avantage en matière d’artillerie dans la bataille du Donbass, grâce à un plus grand nombre d’obusiers lourds et de lance-roquettes et à des munitions abondantes. Les Ukrainiens ont dû faire preuve d’économie dans l’utilisation de leur artillerie, les Russes ciblant constamment leurs lignes de ravitaillement.

L’Ukraine a commencé à recevoir davantage d’armes lourdes des alliés occidentaux, qui ont fourni des dizaines d’obusiers et prévoient maintenant de commencer à livrer plusieurs lance-roquettes.

“Les objectifs russes dans le contexte de cette guerre évoluent en fonction de la situation sur le terrain”, a déclaré Eleonora Tafuro Ambrosetti, analyste à l’Institut italien d’études politiques internationales basé à Milan. Elle a noté que la Russie pourrait essayer de nuire davantage à l’économie ukrainienne en saisissant l’ensemble de son littoral pour refuser l’accès à la navigation.

Un habitant réagit devant une école détruite après une attaque dans la ville de Bakhmut, en Ukraine.
Un résident local devant une école détruite après une grève dans la ville de Bakhmut, dans l’est de l’Ukraine [File: AFP]

Les buts de Moscou en mer Noire

Un haut général russe a déjà parlé de son intention de couper l’Ukraine de la mer Noire en s’emparant des régions de Mykolaïv et d’Odessa jusqu’à la frontière avec la Roumanie, une décision qui permettrait également à Moscou de construire un corridor terrestre vers la région séparatiste moldave de Transnistrie qui abrite une base militaire russe.

De telles ambitions dépendent toutes du succès de Moscou à l’Est.

Une défaite dans la lutte pour le Donbass mettrait Kyiv dans une position précaire, avec de nouvelles recrues dépourvues des compétences des soldats aguerris combattant actuellement dans l’est et des approvisionnements en armes occidentales insuffisants pour repousser une poussée russe potentiellement plus profonde.

Les responsables ukrainiens ont balayé ces craintes, exprimant leur confiance dans le fait que l’armée de leur pays peut tenir bon pour endiguer les avancées russes et même lancer une contre-attaque.

“Le plan de l’Ukraine est clair : Kyiv épuise l’armée russe, essayant de gagner du temps pour plus de livraisons d’armes occidentales, y compris des systèmes de défense aérienne, dans l’espoir de lancer une contre-offensive efficace”, a déclaré l’analyste Mykola Sunhurovsky du Centre Razumkov, un Groupe de réflexion basé à Kyiv.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/13/the-battle-of-donbas-could-prove-decisive-in-ukraine-war

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