La chaleur extrême et les sécheresses en Chine et en Europe signalent une urgence climatique mondiale

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Cette histoire est initialement apparue dans Common Dreams le 24 août 2022. Elle est partagée ici sous une licence Creative Commons.

La chaleur extrême record et les sécheresses historiques ont continué de faire des ravages en Chine et en Europe mercredi, soulignant les répercussions mortelles de l’urgence climatique mondiale et soulignant la nécessité de s’éloigner rapidement de son principal moteur : les combustibles fossiles.

Les responsables du gouvernement chinois ont récemment déclaré une urgence de sécheresse à l’échelle nationale pour la première fois en près d’une décennie. Un avis d’urgence publié mardi a averti que la récolte d’automne était “gravement menacée” et a exhorté les autorités locales à assurer une utilisation prudente de “chaque unité d’eau”.

En plus de mettre en péril la production alimentaire, une pénurie de pluie pendant la vague de chaleur la plus longue et la plus intense en Chine depuis le début de la tenue des registres en 1961 exacerbe les incendies de forêt et provoque l’assèchement des rivières et des lacs – réduisant l’approvisionnement en eau potable, limitant l’électricité produite par l’hydroélectricité et perturber l’expédition.

Pendant ce qui est généralement la saison des inondations, “nous avons des niveaux d’eau de saison sèche, ou inférieurs aux niveaux d’eau typiques de la saison sèche”, a déclaré Even Pay, analyste agricole chez Trivium China. Le gardien mercredi. “Les conditions sont très, très extrêmes et il ne fait aucun doute qu’il y aura des pertes de récoltes.” De plus, a-t-elle ajouté, “je pense que nous allons commencer à voir des rapports d’éleveurs touchés”.

En plus de mettre en péril la production alimentaire, une pénurie de pluie pendant la vague de chaleur la plus longue et la plus intense en Chine depuis le début de la tenue des registres en 1961 exacerbe les incendies de forêt et provoque l’assèchement des rivières et des lacs – réduisant l’approvisionnement en eau potable, limitant l’électricité produite par l’hydroélectricité et perturber l’expédition.

De vastes pans de la Chine cuisent depuis le 13 juin. Après plus de 70 jours de températures torrides, il y a peu de soulagement à l’horizon.

“Le Centre météorologique national chinois a abaissé son avertissement national de chaleur à” orange “mercredi après 12 jours consécutifs d'”alertes rouges””, a-t-il ajouté. Reuter signalé, “mais les températures devraient encore dépasser 40 ° C (104 ° F) à Chongqing, au Sichuan et dans d’autres parties du bassin du Yangtze”.

Au milieu de précipitations record dans le bassin et de températures élevées qui augmentent l’évaporation, les niveaux d’eau du fleuve Yangtze ont chuté à la moitié de leur moyenne historique. Les affluents du troisième plus grand fleuve du monde, qui fournit de l’eau potable à 400 millions de personnes, ont également été endommagés par une chaleur extrême et une baisse des précipitations pendant des mois dans tout le bassin.

Avec la capacité hydroélectrique fortement réduite et la demande croissante de climatisation, les pannes de courant sont devenues courantes. La semaine dernière, des usines du Sichuan, une province où 94 millions de personnes dépendent de l’hydroélectricité pour répondre à plus de 80% de leurs besoins énergétiques, ont réduit leur production ou ont complètement fermé après avoir reçu l’ordre de rationner l’électricité.

“Le Sichuan est un centre de fabrication majeur et la réduction de l’électricité aux usines a eu des impacts mondiaux, affectant les fournisseurs de Toyota, Volkswagen, Tesla, Intel et Apple, ainsi que les fabricants de pesticides et de panneaux solaires”, Blé à moudre rapporté mardi. “Lundi, il a été demandé aux entreprises de continuer à rationner l’électricité jusqu’à jeudi.”

Comme Bloomberg a noté récemment : « Les conditions météorologiques extrêmes en Chine aggravent une crise énergétique mondiale et réduisent l’approvisionnement en matières premières à un moment où les nations luttent pour faire face aux bouleversements causés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Bien que la crise actuelle souligne pourquoi il est nécessaire d’éliminer rapidement la combustion des combustibles fossiles et de développer les énergies propres, elle est ironiquement sur le point de conduire à une plus grande pollution par les gaz à effet de serre alors que la Chine cherche à compenser les coupes hydroélectriques induites par la sécheresse en augmentant la production de charbon.

Quant à protéger sa récolte céréalière, la Chine se tourne vers la géo-ingénierie. Le ministre de l’Agriculture, Tang Renjian, a déclaré vendredi dernier que “les autorités vont ‘essayer d’augmenter la pluie’ en ensemençant les nuages ​​avec des produits chimiques et en pulvérisant sur les cultures un ‘agent de rétention d’eau’ pour limiter l’évaporation”. Presse associée signalé.

La Chine est loin d’être la seule à connaître des conditions dangereusement chaudes et sèches cet été.

Une étude publiée mardi a révélé que l’Europe est au milieu de sa pire sécheresse depuis au moins 500 ans. Selon le dernier rapport de l’Observatoire européen de la sécheresse, 47% du continent est sous alerte pour déficit d’humidité des sols, et 17% est en état d’alerte car la végétation est affectée.

“La grave sécheresse qui touche de nombreuses régions d’Europe depuis le début de l’année s’est encore étendue et aggravée au début du mois d’août”, indique le rapport, ajoutant que des conditions anormalement chaudes et sèches continueront probablement de frapper certaines parties de l’Europe occidentale et de la Méditerranée. jusqu’en novembre.

Des semaines de chaleur extrême dans une grande partie de l’Europe ont déclenché des incendies de forêt, endommagé des cultures et fait des milliers de morts. Comme en Chine et aux États-Unis, les températures torrides ont également intensifié les sécheresses historiques, entraînant le rétrécissement des rivières et des réservoirs, avec des effets néfastes sur la production d’électricité et les routes maritimes.

“Les gens ont toujours pensé que l’eau était illimitée, mais ce n’est vraiment pas le cas”, a récemment déclaré José Marengo, climatologue au centre de surveillance des catastrophes du gouvernement brésilien. Reuter.

Selon Blé à moudre:

L’hydroélectricité est la plus grande source d’énergie propre au monde, mais les périodes de sécheresse de l’année dernière dans des endroits comme le sud-ouest des États-Unis, la Chine et le Brésil ont créé d’importantes perturbations de l’approvisionnement, et l’Agence internationale de l’énergie prévoit que l’expansion mondiale de l’hydroélectricité ralentira cette décennie. Le Brésil, qui en 2021 tirait 61% de son électricité de l’hydroélectricité, a dû réduire les débits d’eau dans les barrages hydroélectriques à un creux de 91 ans pendant sa sécheresse cette année-là.

Les pénuries d’électricité induites par la sécheresse “pourraient facilement être utilisées comme argument pour construire plus de centrales au charbon”, a averti Li Shuo, un militant climatique de Greenpeace à Pékin. Mais un été de conditions météorologiques extrêmes à travers le monde pourrait également encourager une action climatique plus robuste, a-t-elle ajouté.

La préservation d’une planète habitable dépend en grande partie de la coopération entre les États-Unis et la Chine, les principaux émetteurs mondiaux de dioxyde de carbone.

Les perspectives de collaboration verte se sont toutefois estompées au cours des semaines qui ont suivi le voyage provocateur de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taïwan, une province séparatiste que la Chine considère comme faisant partie de son territoire.

En réponse à la visite de Pelosi, qui a été suivie d’une plus grande délégation du Congrès à Taïwan, Pékin a annulé les pourparlers sur le climat avec Washington.

Mark Beeson, professeur à l’Université de technologie de Sydney qui étudie la politique climatique mondiale, a déclaré Reuter Mercredi que si les manifestations actuelles de conditions météorologiques extrêmes dans les deux pays “ne focalisent pas les esprits, il est difficile de savoir ce qui le fera”.

Source: https://therealnews.com/extreme-heat-droughts-in-china-and-europe-signal-global-climate-emergency

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