La commission royale sur robodebt lève le voile sur les bâtards qui dirigent l’Australie

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La commission royale sur la robodebt, qui a rendu son rapport final début juillet, a confirmé que notre pays est dirigé par des goules – des politiciens, des hauts fonctionnaires et des avocats bien payés caractérisés, selon les mots de la commissaire Catherine Holmes, par « la vénalité, l’incompétence et la lâcheté ».

Pendant plus de quatre ans, de 2015 à 2019, lorsque le programme immoral et injuste a été stoppé, ses architectes et ses exécutants ont terrorisé certaines des personnes les plus vulnérables et les plus défavorisées du pays simplement parce qu’ils le pouvaient. Bien que pas tous, certains ont été renvoyés à la police fédérale australienne, à la nouvelle Commission nationale anti-corruption et aux organismes de déontologie des fonctionnaires et des avocats en exercice. Les principaux coupables de cet épisode honteux doivent être jetés en prison.

Le programme Robodebt était un programme automatisé qui recherchait les écarts entre les revenus déclarés des bénéficiaires de Centrelink et les données annuelles sur les revenus du fisc australien. Le programme, qui était illégal et imparfait, calculait des « trop-payés » allant de quelques centaines à des dizaines de milliers de dollars.

Les quelque 443 000 bénéficiaires de Centrelink identifiés par ce processus comme ayant été payés plus que ce à quoi ils avaient droit ont ensuite fait l’objet d’une campagne de harcèlement via des lettres, des e-mails et des appels automatisés, y compris par des agents de recouvrement privés au nom de Centrelink.

Les notifications de dette sont passées de 20 000 par an à 900 000 au plus fort du programme, entre juillet 2016 et octobre 2018.

Toute présomption d’innocence a été abandonnée ; les personnes visées devaient prouver qu’elles n’avaient pas été surpayées. S’ils ne payaient pas ou ne répondaient pas, peut-être parce que les adresses Centrelink étaient obsolètes, ils risquaient de voir leurs déclarations de revenus ou leurs comptes bancaires illégalement saisis à la poursuite de ce qui était en grande partie de fausses dettes.

La dépravation du gouvernement ne connaissait pas de limites. Ensuite, le ministre des Services sociaux, Alan Tudge, est apparu sur Channel 9 Une affaire d’actualité fin 2016 pour avertir les victimes : « On vous retrouvera, on vous retrouvera et vous devrez rembourser ces dettes et vous risquez de finir en prison ». Lorsque les victimes du stratagème ont été rendues publiques, la conseillère médias de Tudge, Rachelle Miller, a transmis des informations confidentielles à des médias amis pour les salir. Sans surprise, cela a eu l’effet désiré d’intimider les autres de se manifester.

Au moins trois victimes se sont suicidées après avoir été poursuivies sans relâche pour des dettes qu’elles ne pouvaient pas payer. Des milliers d’autres ont été soumis à un stress et à une panique intenses et ont enduré des mois, voire des années, d’anxiété.

Les ministres responsables savaient dès le départ que c’était illégal. Scott Morrison s’est fait le champion du programme en tant que ministre des Services sociaux, se déclarant lui-même le “flic fort de l’aide sociale sur le rythme”. Il a été le premier à “disparaître” des conseils juridiques accablants, mais d’autres ont été mis en cause. Stuart Robert, ministre des Services gouvernementaux de 2019 à 2021, a continué de répéter les lignes du gouvernement en 2019, même après avoir été contraint de régler une affaire type de la Cour fédérale.

Kathryn Campbell, secrétaire du Département des services sociaux de 2011 à 2017, a publiquement défendu le stratagème pendant toute son existence et a fait tout ce qu’elle a pu pour empêcher que son caractère illégal ne soit porté à l’attention de l’ombudsman.

Robodebt a finalement été abandonné. Non pas parce que les personnes impliquées ont subi une attaque de conscience. Les autres prétendues garanties du système n’ont pas non plus été prises en compte. Ni l’Ombudsman, qui a été convaincu par la tromperie de la Coalition, ni le Tribunal d’appel administratif, qui avait été tellement corrompu par des nominations politiques flagrantes qu’il était incapable de faire autre chose que de soutenir le gouvernement.

Cela n’a été annulé que parce que les victimes du stratagème se sont levées et ont objecté et ont attiré l’attention des médias. Plusieurs courageux membres du personnel de Centrelink ont ​​également dénoncé. En 2019, sous la pression judiciaire des enquêtes médiatiques, le gouvernement s’est retiré et a annulé les avis de dette. Ce n’est qu’en novembre 2019, cependant, qu’il a finalement enterré le stratagème. Une petite justice a été rendue en 2021 lorsque le gouvernement a réglé un recours collectif intenté par des victimes du stratagème, versant 112 millions de dollars d’indemnisation à 400 000 membres du groupe, soit une moyenne de seulement 280 dollars chacun. Ce n’était pas assez.

Le stratagème a été abandonné parce qu’il était illégal et que le gouvernement savait qu’il ne pouvait pas se défendre devant les tribunaux. Mais comme Colleen Taylor, l’une des dénonciatrices de Centrelink, a demandé : « Pourquoi n’a-t-il pas été arrêté bien avant à cause de toutes les autres raisons : immoral, injuste, injuste, cruel ?

La Commission royale a été accablante dans ses conclusions, déclarant que “la malhonnêteté et la collusion pour empêcher que le manque de fondement juridique du stratagème ne soit révélé” étaient “vraiment consternantes”. Le commissaire a déclaré: «Les gens ont été traumatisés par le fait qu’ils pourraient devoir de l’argent» et «le programme a été lancé dans des circonstances où peu ou pas de considération était accordée aux individus et aux cohortes vulnérables qu’il affecterait. Les effets néfastes du régime ont été variés, étendus, dévastateurs et continus ».

La commission a constaté que Scott Morrison – qui, en tant que ministre des Services sociaux, trésorier puis Premier ministre, était impliqué dans Robodebt à chaque étape du processus – “avait permis au Cabinet d’être induit en erreur” sur la légalité du stratagème. Il a « rejeté comme faux » sa défense. Elle a estimé que le ministre des Services sociaux, Christian Porter, “ne pouvait rationnellement être convaincu de la légalité du régime”. La campagne de diffamation de Tudge contre les victimes du stratagème représentait un « abus de pouvoir » « répréhensible ». Stuart Robert « faisait des déclarations de fait… citant des statistiques dont il savait qu’elles ne pouvaient pas être exactes ».

Les conclusions de la commission ont toutes été rédigées dans le langage mesuré que les membres de la classe dirigeante utilisent lorsqu’ils jugent publiquement leurs pairs. Mais ceux qui n’ont pas de tels préjugés de classe peuvent parler clairement : ces connards ont fait de la vie un enfer pour des centaines de milliers de personnes pendant des années et devraient payer pour leurs crimes.

Ce n’est pas seulement leur cruauté au cœur froid, qui leur a permis d’aller de l’avant avec Robodebt alors même que le bilan de la misère humaine s’alourdissait, qui fait bouillir le sang. C’est leur putain d’hypocrisie. Ils osent prétendre qu’ils protégeaient le trésor public de la fraude à l’aide sociale, mais ces scumbags autorisés vivent du trésor public dans le luxe. Les politiciens, les hauts fonctionnaires et les avocats responsables touchaient tous des salaires de centaines de milliers de dollars. Plusieurs politiciens ont quitté le Parlement depuis la fermeture du programme, mais vous pouvez être sûr qu’ils seront pris en charge.

Le record de neuf ans du gouvernement de coalition a été celui de ministres au service de leurs collègues d’affaires avant tout. Mais ils ont également utilisé des millions de dollars de l’argent des contribuables pour faire du baratin dans les électorats marginaux pour sauver leur carrière politique. Même maintenant, ils puisent dans les deniers publics, huit anciens ministres accumulant une facture juridique de 2,5 millions de dollars financée par les contribuables pour leurs comparutions à la Commission royale.

Justice sera-t-elle rendue ? Le ministre des Services gouvernementaux, Bill Shorten, qui a mis sur pied la Commission royale, a déclaré que les responsables “avaient asservi la nation et ses citoyens pendant quatre ans et demi”. Le Premier ministre Anthony Albanese a déclaré que Robodebt était une “trahison grossière et une tragédie humaine” et ne doit plus jamais se reproduire.

Nous verrons. Kathryn Campbell a été nommée l’année dernière par le gouvernement albanais au poste spécialement créé de conseillère du pacte AUKUS au ministère de la Défense avec un salaire de 890 000 dollars. Compte tenu d’un tel traitement des principaux délinquants, pouvons-nous sérieusement nous attendre à une purge complète des responsables ?

Quant à « ne plus jamais se reproduire », le gouvernement travailliste poursuit la persécution des plus pauvres du pays par son prédécesseur. Les ministres ne parlent peut-être pas de “leaners and lifters”, comme l’a fait le trésorier libéral Joe Hockey en poussant à l’austérité en 2014, mais ils continuent de cibler la prétendue “fraude à l’aide sociale”, même si la Commission royale a déclaré qu’une telle fraude était grossièrement exagérée et ne servait qu’à légitimer des programmes comme Robodebt. En seulement six mois, le nouveau système de services d’emploi du gouvernement a suspendu les prestations d’aide sociale à des centaines de milliers de demandeurs, y compris des Autochtones, des sans-abri et des personnes ayant un handicap mental ou physique.

C’est la ministre des Services communautaires de l’ALP, Jenny Macklin, qui, en 2012, a condamné des dizaines de milliers de personnes handicapées à une pauvreté encore plus grande lorsqu’elle a introduit des changements dans l’admissibilité à la pension de soutien aux personnes handicapées. Comme Rick Morton, l’un des journalistes qui a poursuivi l’histoire de Robodebt pendant des années, écrit dans le Mensuel“Ce n’est pas une mince ironie que le parti le plus efficace pour expulser les personnes handicapées de la retraite et les faire bénéficier d’une allocation à taux réduit, malgré des incapacités de travail permanentes ou partielles, était le Parti travailliste australien”.

Et c’est le gouvernement Gillard qui, la même année, a également déversé près de 200 000 parents isolés sur Newstart au lieu de l’allocation de parent isolé plus généreuse, réduisant leurs revenus de 60 à 100 dollars par semaine – une étape que le gouvernement albanais n’a que partiellement renversée.

Robodebt a peut-être disparu, mais justice ne sera pas rendue tant que l’ensemble du système ne sera pas complètement remanié et adapté aux personnes dans le besoin. En attendant, ceux qui ont fait tant souffrir les autres devraient maintenant souffrir eux-mêmes.

Source: https://redflag.org.au/article/royal-commission-robodebt-lifts-lid-bastards-who-run-australia

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