La controverse sur les remarques du prophète va-t-elle ébranler le commerce entre l’Inde et le Moyen-Orient ? | Nouvelles des affaires et de l’économie

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Les liens politiques de l’Inde avec la région du Golfe peuvent être tendus à cause des remarques insultantes faites par des membres du parti indien Bharatiya Janata (BJP) au pouvoir contre le prophète Mahomet, mais le jury ne sait pas si les tensions auront un impact sur la relation économique qui a évolué vers de nouveaux sommets ces derniers temps. années.

Le commerce bilatéral entre la troisième économie d’Asie et les six pays membres du Conseil de coopération du Golfe (CCG) – dont l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis – a considérablement augmenté au cours de l’exercice se terminant en mars 2022, dépassant 150 milliards de dollars selon les données du gouvernement. Les exportations de l’Inde vers le Golfe ont atteint près de 44 milliards de dollars, en hausse de 58 % par rapport à l’année précédente, et elle a importé près de 111 milliards de dollars de la région, soit un bond de 85 %.

Dans le cadre du pacte commercial de l’Inde avec les Émirats arabes unis, qui est entré en vigueur le mois dernier, la valeur totale du commerce bilatéral de marchandises devrait augmenter à plus de 100 milliards de dollars et le commerce des services à plus de 15 milliards de dollars, d’ici cinq ans.

Ceci et d’autres mouvements comme les investissements dans les entreprises indiennes par les fonds souverains de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis sont considérés comme la maturation des liens économiques entre l’Inde et le Golfe, au-delà des domaines vieux de plusieurs décennies du pétrole et des envois de fonds.

Cependant, avec des hashtags comme #BoycottIndiaProducts et #Stopinsulting_ProphetMuhammad sur Twitter et Facebook dans les pays du Golfe après que deux porte-parole du BJP ont été signalés à la fin du mois dernier pour avoir insulté le Prophète et sa femme, faisant craindre d’éventuelles répercussions économiques.

Boycotts mutuels ?

Cela n’a pas aidé que certains produits indiens aient été retirés des rayons d’un supermarché au Koweït. Au total, une douzaine de pays, dont Bahreïn, l’Indonésie, la Jordanie, les Maldives et les Émirats arabes unis, ont rejoint l’Afghanistan, l’Iran, le Koweït, Oman, le Qatar et l’Arabie saoudite pour déposer des plaintes officielles auprès du gouvernement indien.

L’appel au boycott des produits indiens a été accompagné d’appels de certains quartiers indiens au boycott des compagnies aériennes basées dans le Golfe comme Qatar Airways, selon les médias.

“Le problème est avec l’image [of India] et le récit », a déclaré Happymon Jacob, professeur de relations internationales à l’Université Jawaharlal Nehru (JNU) de New Delhi.

“Au niveau politique, les dégâts semblent avoir été contenus, il n’y a pas d’échange de barbes entre les deux camps”, a-t-il déclaré.

La controverse sur les commentaires sur le Prophète a éclaté juste au moment où l’Inde avait intensifié ses liens avec les États du CCG [File: Francis Mascarenhas/Reuters]

Mais les pays du Golfe suivront les protestations en cours en Inde contre les insultes au Prophète et observeront comment le gouvernement indien les traite.

“Si l’Inde est vue s’en prendre aux manifestants nationaux avec une main lourde, cela pourrait créer un récit négatif contre l’Inde à plus long terme qui pourrait affecter les liens économiques”, a déclaré Jacob.

Talmiz Ahmed, ancien ambassadeur indien en Arabie saoudite, à Oman et aux Émirats arabes unis, a convenu que les effets économiques des commentaires des anciens fonctionnaires du BJP pourraient se faire sentir pendant un certain temps.

« Les joint-ventures entre entreprises, les recrutements pour les emplois, par exemple, sont effectués par des entreprises privées ou des particuliers… pas de gouvernement à gouvernement. Les partenaires du Golfe peuvent dire : « Nous ne savons pas quel genre de personnes [from India] nous recrutons, quel genre d’opinions ils ont, etc. L’impact de ces choses se fait sentir sur une période de temps », a déclaré Ahmed.

Regardez vers l’ouest

Biswajit Dhar, professeur de commerce international à la JNU, affirme que l’interdépendance économique entre l’Inde et le CCG sauvera la situation.

“Les deux régions sont si économiquement dépendantes l’une de l’autre qu’il est difficile de trouver des substituts et des remplaçants”, a déclaré Dhar. “Ils peuvent se méfier des développements en Inde, mais je ne pense pas que cela va s’aggraver au-delà de ce point.”

Ironiquement, la controverse a éclaté au moment même où l’Inde s’efforçait d’intensifier ses liens avec le CCG, les considérant comme un marché d’exportation ainsi qu’une source d’investissements dans des secteurs tels que les infrastructures et les startups.

L’initiative visant à refaçonner les liens de l’Inde avec le Golfe – surnommée sa politique “Look West” – est dirigée par le Premier ministre Narendra Modi, qui s’est rendu dans plusieurs pays du Golfe et d’Asie occidentale. et accueilli leurs dirigeants à New Delhi.

L’importance du golfe

Interrogez n’importe quel diplomate indien sur les liens entre l’Inde et le Golfe et il vous dira que les deux régions entretiennent des liens économiques et culturels depuis des siècles.

Au cours des dernières décennies, ces liens ont été définis par les besoins énergétiques de l’Inde, les problèmes de sécurité et l’importante communauté d’expatriés indiens.

L’Inde a importé 212,2 millions de tonnes métriques de pétrole, d’une valeur de près de 120 milliards de dollars, au cours de l’exercice se terminant en mars 2022. Sur ce total, un peu plus de 60 % provenaient du Golfe, l’Irak et l’Arabie saoudite étant les deux principaux fournisseurs. L’Inde importe également du gaz naturel du Qatar, son plus grand fournisseur de GNL, représentant plus de la moitié des importations indiennes de GNL.

Sur les 32 millions d’Indiens d’outre-mer, huit à neuf millions se trouvent dans la région du Golfe et ils renvoient environ la moitié de tous les envois de fonds. Les Indiens à l’étranger ont renvoyé 83 milliards de dollars en envois de fonds en 2020 et devraient renvoyer 87 milliards de dollars en 2021.

“Alors oui, cette région est d’une importance vitale pour l’Inde”, a déclaré Dhar de JNU.

Du point de vue de la sécurité, les pays du Golfe qui soutenaient le grand rival de l’Inde, le Pakistan, ont réalisé le potentiel de l’Inde – considérée comme “un moteur de croissance en Asie” – a déclaré un responsable gouvernemental familier des relations commerciales entre l’Inde et le CCG, qui ne voulait pas être nommé.

“La force et la promesse de l’économie indienne sont quelque chose dont tous ces pays ont été témoins et ils sont désireux de forger des liens avec nous”, a déclaré la personne, améliorant les liens de sécurité en cours de route.

Remodeler les liens économiques

Outre les domaines traditionnels de coopération – énergie, sécurité et diaspora indienne –, le Golfe et l’Inde se sont penchés sur de nouveaux domaines de coopération.

Lors de sa visite en Inde en février 2019, le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a promis un investissement potentiel de 100 milliards de dollars dans l’énergie, les infrastructures, l’agriculture, l’éducation et la santé, entre autres.

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Une partie de cela est peut-être déjà en train de se jouer.

Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite figuraient parmi les cinq principales sources d’investissements directs étrangers en Inde en 2020-2021, derrière Maurice, Singapour et les États-Unis, le fonds souverain des Émirats arabes unis, l’Autorité d’investissement d’Abu Dhabi, venant à bord en tant qu’investisseur en Inde. fonds de richesse quasi-souverain, le Fonds national d’investissement et d’infrastructure. De même, le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite et le fonds souverain Mubadala des Émirats arabes unis ont également investi dans des entreprises indiennes.

Selon Pramit Pal Chaudhury, chercheur invité au groupe de réflexion Ananta Aspen Center basé à New Delhi, le travail de l’Inde sur sa “nouvelle relation autour de l’investissement, de la technologie et des exportations indiennes haut de gamme… est beaucoup plus bénéfique pour l’Inde”.

New Delhi espère également amener les entreprises du Golfe à investir dans le Cachemire sous administration indienne. L’Inde a fait pression pour entrer plus pleinement dans la région et y écraser une rébellion contre son contrôle – d’autant plus qu’elle a privé la région de son autonomie et l’a placée sous le contrôle direct de New Delhi en août 2019.

“Relations profondes”

D’autre part, l’Inde exporte du blé, du sucre, des fruits et légumes vers plusieurs pays du Golfe et du Moyen-Orient.

Par exemple, sur les 3,2 millions de tonnes de riz basmati que l’Inde a exportées entre avril 2021 et février 2022, 2,12 millions de tonnes sont allées vers l’Iran, l’Irak, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, a souligné l’ancien secrétaire indien à l’agriculture Siraj Hussain.

“Les relations de l’Inde avec ces pays sont très profondes et malgré leurs protestations … leurs relations commerciales avec l’Inde ne vont pas en souffrir”, a déclaré Hussain à Al Jazeera.

De même, avec des centaines de milliers d’Indiens utilisant des compagnies aériennes basées dans le Golfe pour se rendre aux États-Unis et en Europe, les demandes de boycott de ces compagnies aériennes peuvent être plus politiques qu’autre chose.

“Le Golfe est une plaque tournante pour de nombreuses compagnies aériennes”, a déclaré Kinjal Shah, vice-président de l’agence de notation ICRA Ltd. “Cette région et les compagnies aériennes à partir de là sont certainement importantes pour les passagers voyageant [from India] sur ces [US and Europe] itinéraires », a-t-elle déclaré.

Ensuite, il y a le nouveau groupement de l’Inde, d’Israël, des Émirats arabes unis et des États-Unis, qui vise à se concentrer sur la technologie, la connectivité, l’innovation et le commerce. Les ministres des Affaires étrangères des quatre pays se sont rencontrés pour la première fois en octobre de l’année dernière. La toute première réunion au sommet le mois prochain des dirigeants des quatre pays a été annoncée par la Maison Blanche mardi.

Avec tant d’enjeux, l’Inde et les pays du Golfe essaieront d’éviter une spirale descendante dans leurs relations, a déclaré CU Bhaskar, analyste à la Society for Policy Studies, un groupe de réflexion de New Delhi.

L’issue des manifestations en Inde sera surveillée par les pays du Golfe, a-t-il déclaré, ajoutant : “Toutes les parties procéderont avec prudence”.

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/16/will-prophet-remarks-controversy-shake-india-middle-east-trade-ties

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