La Coupe du monde et le système de main-d’œuvre migrante du Qatar

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Douze ans avant que le pays hôte, le Qatar, ne monte sur le terrain contre l’Équateur pour le match d’ouverture de la Coupe du Monde de la FIFA 2022, kafala, un système de parrainage d’emploi pour les travailleurs étrangers jetait déjà une ombre inquiétante sur l’événement.

Après avoir obtenu la candidature du Qatar et succombé à un scandale de corruption lié aux droits d’hébergement de ce même pays, l’ancien président de la FIFA, Sepp Blatter, a qualifié la sélection de “mauvais choix”.

S’attaquer aux violations des droits de l’homme largement signalées et la petite nation arabe du Golfe a été un choix controversé pour accueillir le plus grand événement mondial de football. C’est la première fois que la Coupe du monde a lieu dans un pays arabe, et lorsque le Qatar a remporté la candidature pour la Coupe du monde de cette année en 2010, il lui manquait l’infrastructure – un système de métro, de grands hôtels et des stades – nécessaire pour accueillir un énorme événement international qui a conduit à un investissement estimé à 220 milliards de dollars, selon Quartz.

Concentrez-vous sur son système de travail concentré sur l’industrie de la construction, car tant de nouvelles installations ont été construites et parce que cela peut être un travail si dangereux. Une histoire du Guardian de 2021 a révélé que 6 750 travailleurs sud-asiatiques dans toutes les industries sont morts sur une période de 10 ans au Qatar ; seuls 37 de ces travailleurs étaient directement liés à la construction des installations de la Coupe du monde. Pourtant, comme le Washington Post l’a rapporté plus tôt ce mois-ci, de nombreuses familles de travailleurs migrants décédés manquent toujours d’informations significatives sur comment et pourquoi leur être cher est décédé, ainsi que sur une indemnisation pour leur perte.

Depuis Les travailleurs migrants sont si répandus dans l’économie du Qatar – environ 90% de la main-d’œuvre du Qatar – que d’autres catégories de travailleurs, avec lesquels les patrons de la Coupe du monde sont susceptibles d’interagir, sont également confrontés à la possibilité d’abus et d’exploitation.

La FIFA s’est engagée à engager une partie de ses recettes des jeux du Qatar pour soutenir les travailleurs migrants, selon Reuters. La FIFA n’a pas répondu aux questions de Vox concernant les plans de distribution de ce financement par temps de presse.

Les travailleurs migrants dans la plupart des pays sont vulnérables de par la nature même de leur position et de leur statut social. Mais au Qatar, l’économie dépend des travailleurs migrants et il existe tout un système juridique mis en place pour faire entrer dans le pays les personnes qui ont besoin d’un emploi. Mais avoir un statut légal ne garantit pas exactement les droits et les libertés de ces travailleurs, et bien qu’il y ait eu des améliorations, l’examen international de la kafala difficile à accepter pour le Qatar.

“C’est une société sans véritables libertés politiques, il n’y a pas de culture du débat public et de critique du fonctionnement de l’État”, a déclaré à Vox Mustafa Qadri, fondateur d’Equidem, une organisation de défense des droits de l’homme basée au Royaume-Uni et active au Qatar. dans une interview. “[The state] a une approche du type “toute critique est une attaque contre nous”, de sorte que cela passe très rapidement à une mentalité de siège.

La kafala le système est intégré à l’économie du Qatar

La kafala, ou système de parrainage, est largement pratiquée dans toute la région du golfe Persique et dans certains pays voisins. Au Qatar, la pratique remonte au début du XXe siècle pour soutenir la perle et d’autres industries commerciales, selon le Council on Foreign Relations. Il s’est étendu des décennies plus tard, lorsque l’émirat, enrichi de la richesse de ses ressources énergétiques, a fait venir des ouvriers pour construire de nouvelles infrastructures dans une période de croissance rapide.

“Typiquement [kafala] signifie que le travailleur dépend entièrement de l’employeur pour son entrée dans le pays, son séjour dans le pays, son travail – même sa sortie du pays », a déclaré Max Tuñón, chef du bureau de l’Organisation internationale du travail à Doha, au Qatar. . “Ces multiples dépendances placent le travailleur dans une situation où il est vulnérable à l’exploitation, car il existe un énorme déséquilibre de pouvoir entre le travailleur et l’employeur.”

Initialement, le système était censé offrir une protection aux travailleurs migrants, la plupart originaires d’Asie du Sud, d’Afrique et de pays asiatiques, dont les Philippines. Selon Houtan Homayounpour, l’ancien chef de le bureau du Qatar de l’Organisation internationale du travail (OIT).

Selon un rapport de l’Organisation internationale pour les migrations de 2022, les travailleurs migrants représentent environ 77 % de la population qatarienne, et ils viennent principalement d’Asie du Sud. Le plus grand nombre de travailleurs est de loin employé dans la construction, suivi du commerce de gros et de détail et des services domestiques tels que la cuisine, le nettoyage et la garde d’enfants.

“Officiellement, le mouvement et le bien-être de ces travailleurs sont soumis aux traités internationaux, aux réglementations gouvernementales et à d’autres règles formelles”, selon une publication du programme Gulf Labour Markets, Migration and Population du Gulf Research Center. Dans la pratique, un vaste marché extralégal domine l’ensemble du processus de migration, à commencer par le recrutement même des travailleurs dans leur pays d’origine.

Souvent, a déclaré Qadri, les gens sont recrutés dans leur pays d’origine par des sous-traitants qui peuvent facturer des tarifs exorbitants pour ces visas et s’engager dans des changements de contrat – dupant essentiellement les demandeurs d’emploi en leur fournissant un contrat pour un emploi qui n’est pas réellement disponible sur l’autre côté.

Des centres de visas ont été établis dans certains pays d’accueil pour aider à rendre le processus de recrutement et d’octroi de visas plus transparent et moins exploiteur, mais le marché illégal continue de proliférer. “Je soupçonne que c’est en partie une activité commerciale”, a déclaré Qadri. “Si [Qatar] devaient vraiment sévir contre cela, alors vous envisagez de contester un système où les gens gagnent beaucoup d’argent. C’est très difficile à prouver parce que c’est tellement secret, tellement illicite. Ainsi, les changements structurels fondamentaux que vous devez entreprendre nécessiteront plus qu’une simple modification des lois et la présence d’experts, c’est une question politique.

Dans la kafala traditionnelle système, les employeurs individuels et les entreprises des travailleurs migrants ont un contrôle total sur le statut de résidence d’un travailleur car cela dépend entièrement de son statut d’emploi. Les non-Qataris ne peuvent pas devenir des citoyens naturalisés.

Qadri a décrit un système encore fortement stratifié en fonction de la race, de l’ethnicité, du sexe et de l’origine nationale, le qualifiant de “cas classique de discrimination”.

“Vous irez dans un endroit comme le Qatar et vous remarquerez, par exemple, que les portiers – les portiers en livrée de ces hôtels chers – sont typiquement africains”, a déclaré Qadri à Vox. Les hôtels emploient généralement des travailleurs philippins dans des rôles en contact direct avec les clients, a-t-il déclaré, tandis que les travailleurs de la construction viennent souvent de pays d’Asie du Sud comme le Népal, le Bangladesh et l’Inde.

Cette stratification commence dans le processus de recrutement ; selon un rapport d’avril 2020 du rapporteur spécial des Nations unies sur les formes contemporaines de racisme, de discrimination raciale, de xénophobie et de l’intolérance qui y est associée. “Les travailleurs migrants à faible revenu (et même à revenu élevé) ont déclaré que les salaires dépendaient fortement de leur pays d’origine, de sorte que les travailleurs effectuant les mêmes tâches gagnaient souvent des salaires très différents”, selon le rapport. «Cela est en partie dû à une mauvaise réglementation du travail en matière d’équité salariale, mais […] la discrimination fondée sur l’origine nationale et les stéréotypes raciaux et ethniques contribuent également au problème.

En septembre 2020, le Qatar a institué un salaire minimum de 274 dollars par mois pour tous les travailleurs migrants pour tenter de résoudre le problème.

« Parmi les griefs les plus courants des travailleurs migrants figurent le non-paiement ou le retard de paiement des salaires, les conditions de vie surpeuplées et insalubres et les heures de travail excessives », selon un entretien de 2021 avec Hiba Zayadin, chercheuse sur le Golfe à Human Rights Watch. Le ministre qatari du Travail, SE Ali bin Samikh Al Marri, a récemment déclaré au président de la FIFA, Gianni Infantino, que 350 millions de dollars avaient été versés aux travailleurs, généralement pour des salaires en retard ou impayés, depuis 2018.

Les travailleuses domestiques et l’industrie hôtelière sont également confrontées à des abus spécifiques rendus plus difficiles dans une société profondément patriarcale qui limite la liberté de mouvement des femmes. Les abus sexuels et le harcèlement en particulier sont difficiles à documenter car ils sont difficiles à signaler ; bien qu’il existe de nouvelles voies pour signaler les plaintes relatives au travail, les agressions et les abus sexuels sont plus décourageants à signaler en raison du zima du Qatar loi qui criminalise les relations sexuelles extraconjugales. Selon un rapport de Human Rights Watch de 2021, « Ces lois ont un impact disproportionné sur les femmes, car la grossesse sert de preuve de relations sexuelles extraconjugales et les femmes qui signalent un viol peuvent se retrouver poursuivies pour relations sexuelles consensuelles ».

Le Qatar a mis en place des réformes, mais elles ne suffisent pas

Face aux critiques internationales, le Qatar a mis en place certaines réformes du travail pour les travailleurs migrants au cours des cinq dernières années, en plus de la possibilité de changer d’emploi et de quitter le pays sans l’autorisation de l’employeur.

“On ne dit pas la kafala système a été aboli, mais nous disons que les éléments les plus problématiques de la kafala ont été démantelés », a déclaré Tuñón.

Il existe désormais des mécanismes de signalement en ligne, à la fois avec le ministère du Travail du Qatar et avec la FIFA, pour signaler d’éventuelles violations du droit du travail. Tuñón a déclaré à Vox qu’en 2020, environ 11 000 plaintes avaient été déposées auprès du ministère du Travail ; après avoir mis en ligne le mécanisme de plaintes l’année suivante, ce nombre est passé à 24 000. Pourtant, a-t-il reconnu, même s’ils ont accès au canal des plaintes, les travailleurs peuvent éviter de l’utiliser parce qu’ils craignent des représailles de la part de leurs employeurs.

Ensuite, il y a la question d’obtenir justice pour les crimes contre les travailleurs migrants. Bien qu’il existe des tribunaux du travail et un système de règlement des différends, cela peut prendre des mois aux travailleurs pour récupérer les salaires perdus, par exemple, parce qu’il n’y a pas de mécanisme d’application adéquat. Les travailleurs ne peuvent pas s’organiser et militer pour de meilleurs salaires et conditions, car « il n’y a pas de syndicats indépendants au Qatar », a déclaré Tuñón. Au lieu de cela, l’OIT a travaillé avec le gouvernement pour autoriser des représentants élus des travailleurs migrants au niveau de chaque entreprise, mais cela ne sert pas les travailleurs qui sont employés par des individus ou des familles, comme les nounous, les femmes de chambre, les cuisiniers et autres travailleurs domestiques.

« Au fil du temps, nous voulons construire ces plates-formes pour les voix des travailleurs ; d’abord au niveau de l’entreprise, mais ensuite au niveau sectoriel et, finalement, au niveau national », a déclaré Tuñón.

Il existe diverses raisons pour lesquelles les réformes du travail au Qatar ne sont pas étendues et enracinées malgré l’attention internationale que la Coupe du monde a attirée, mais Qadri en a souligné deux en particulier. “Ce n’est jamais la vraie structure du pouvoir” qui prend des décisions sur les lois du travail, a-t-il dit. « Ce n’est jamais le ministère de l’Intérieur, ou les vrais décideurs, ou les propriétaires les plus puissants des plus grandes entreprises ; [they] ne font pas vraiment partie de cette conversation. Sans l’adhésion des parties prenantes les plus puissantes et les plus influentes, la réforme ne peut pas imprégner la société. C’est un autre problème, a déclaré Qadri; la kafala et d’autres profondes inégalités font partie de la société qatarienne, et la réforme de la législation du travail ne résout qu’une partie du problème, a-t-il déclaré.

“Vous ne pouvez pas parler de cela sans parler de tout le spectre des droits de l’homme.”

La source: www.vox.com

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