La désinformation règne aux Philippines alors que Marcos Jr prend le poste le plus élevé | Nouvelles des médias sociaux

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Manille, Philippines – Francis Gealogo est un universitaire chevronné titulaire d’un doctorat en histoire des Philippines qui enseigne la matière depuis 35 ans. Mais une grande partie de l’enseignement qu’il a donné ces derniers temps n’a pas été en classe ou à ses élèves habituels.

Gealogo, qui dirige le département d’histoire de l’Université Ateneo De Manila et a publié plus de 70 articles de recherche, suit désormais ses cours sur les réseaux sociaux. L’historien de 56 ans a déclaré qu’il avait rejoint Twitter à la fin de l’année dernière et avait lancé un compte sur TikTok en mars parce qu’il était préoccupé par une vague croissante de désinformation sur l’histoire de son pays.

“Nous ne devrions pas laisser les colporteurs de fausse histoire rester dominants dans ces nouveaux domaines”, a déclaré Gealogo à Al Jazeera, un peu timide à l’idée de s’aventurer sur les réseaux sociaux à son âge.

Alors que Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr est sur le point d’être assermenté en tant que prochain président des Philippines jeudi, l’histoire est apparue au centre des conflits politiques aux Philippines.

Marcos Jr, le fils de 64 ans et homonyme du défunt dirigeant philippin, Ferdinand Marcos, a remporté la présidence grâce à ce que des historiens et des analystes comme Gealogo ont qualifié de campagne de plusieurs années et bien organisée visant à blanchir l’héritage brutal de son père. Le regretté Marcos, qui a dirigé les Philippines de 1965 à 1986, avait déclaré la loi martiale en 1972, et Amnesty International a déclaré avoir documenté 3 257 assassinats politiques pendant cette période. Quelque 70 000 personnes ont également été incarcérées et des milliers ont été torturées. La Cour suprême des Philippines, quant à elle, a conclu que la famille Marcos avait pillé au moins 658 millions de dollars des coffres de l’État alors que la dette du pays augmentait et que des millions de Philippins vivaient dans une extrême pauvreté.

La colère du public face aux abus et à la corruption des Marcos s’est transformée en un soulèvement du «pouvoir du peuple» en 1986, au cours duquel le président a été renversé et contraint de fuir à Hawaï, où il est décédé trois ans plus tard.

Ferdinand Marcos Jr visite la tombe de son père, Ferdinand E Marcos, le 10 mai 2022, un jour après avoir remporté l’élection présidentielle aux Philippines [BBM Media Bureau handout]

Malgré ce record historique, Marcos Jr, qui prendra ses fonctions à l’occasion du 50e anniversaire de la déclaration de la loi martiale, a utilisé les médias sociaux pour réécrire l’histoire, minimisant les atrocités de l’époque de la loi martiale et décrivant le mandat de son père comme un «âge d’or» pour le Philippines. Dans une interview en ligne plus tôt cette année, Marcos Jr a déclaré que son père avait fait entrer les Philippines dans le “monde moderne”, et un jour après l’élection, il s’est rendu sur la tombe de son père et a publié une déclaration qualifiant le défunt président d'”inspiration” qui “a enseigné lui la valeur et la signification d’un véritable leadership ».

“Tsunami de désinformation”

Diosa Labiste, professeur au Collège de communication de masse de l’Université des Philippines, a déclaré qu’il y avait eu un “bombardement” en ligne de “mensonges éhontés” sur l’héritage de Marcos. “Ces distorsions étaient censées faire gagner Marcos Jr”, a déclaré Labiste, qui a vérifié les publications sur les réseaux sociaux pour les deux dernières élections en tant que l’un des experts de la coalition Tsek.ph, financée par Google et Meta. “Et bien sûr, ceux-ci ont été massivement partagés par un réseau de diffuseurs.”

Ces messages comprenaient une vidéo, qui affirmait que personne n’avait été arrêté pendant la période de la loi martiale, avait accumulé plus de 187 millions de vues au début de la période électorale officielle le 8 février 2022. Un autre message qui prétendait que des victimes de la loi martiale avaient fabriqué des récits humains des violations des droits pour extorquer des réparations à l’État a été publiée dans 514 groupes Facebook et vue plus de 89 millions de fois.

“Les vérificateurs de faits combinés ne font pas le poids face aux réseaux systématiques d’opérateurs d’information derrière la désinformation sur la loi martiale”, a-t-elle déclaré. «Nous n’avons vérifié les faits que sur les six derniers mois et nous sommes confrontés à ce tsunami de désinformation. Le partage suggère que le comportement est coordonné par des diffuseurs répétés ou des canaux et influenceurs établis.

Ce que Labiste a décrit comme une “opération bien huilée” a mis des années à se préparer. La campagne Marcos Jr a utilisé des pages et des groupes Facebook, des chaînes YouTube et des vidéos TikTok pour atteindre les électeurs philippins, dont la plupart utilisent Internet pour obtenir leurs nouvelles politiques. Un dénonciateur de la société britannique d’analyse de données, Cambridge Analytica, qui a aidé à la campagne présidentielle de l’ancien président américain Donald Trump, a également déclaré que Marcos Jr avait demandé de l’aide pour renommer l’image de la famille en 2016, une affirmation qu’il a démentie.

Sa campagne révisionniste a cependant reçu un coup de pouce du gouvernement philippin la même année lorsque le président sortant Rodrigo Duterte a décidé d’offrir à son père un enterrement en héros. À l’époque, Gealogo, le professeur d’histoire, était commissaire à la Commission historique nationale des Philippines (NHCP), qui a un rôle consultatif auprès du président. Gealogo s’est opposé à la décision, et lui et ses collègues ont publié un article intitulé “Pourquoi Ferdinand Marcos ne devrait pas être enterré au Libingan ng mga Bayani (Cimetière des héros)”.

Il a été ignoré. Tout comme l’indignation publique.

Gealogo a déclaré que la décision de Duterte visait à absoudre Marcos de ses crimes. “C’était un affront grossier au NHCP. Alors, j’ai démissionné en signe de protestation », a-t-il déclaré.

L’enterrement du héros pour Marcos a entraîné une explosion de désinformation qui a abouti à la victoire électorale de Marcos Jr. La réputation de sa famille, auparavant “connue comme corrompue, cupide, abusive” a été “recalibrée en quelque chose d’amusant et contemporain”, a déclaré Gealogo. “Même l’idée de l’opulence marcosienne – il y a des chaînes YouTube montrant la famille en faisant la lumière comme si elle était comme nous.”

Amnésie historique

En même temps que la désinformation menace d’éroder les vérités établies sur la dictature, Gealogo a déclaré que les référentiels d’informations historiques sont également attaqués.

En octobre dernier, le gouvernement a demandé aux universités de purger leurs bibliothèques de tout matériel « subversif », y compris des récits de l’ère de la loi martiale dans le pays. En mars, plusieurs librairies proposant certains des mêmes textes prétendument « subversifs » ont été vandalisées. Lorsque les éditeurs de livres pour enfants Adarna House ont annoncé la mise en vente de sa collection de littérature sur la loi martiale en mai, le chef des services de renseignement de l’État, Alex Monteagudo, l’a qualifiée de tentative de «radicaliser les enfants philippins contre notre gouvernement».

Eufemio Agbayani III, chercheur sur les sites historiques du NHCP, a déclaré que “ce qui est écrit dans nos bibliothèques et nos musées est toujours là”, mais a reconnu que la victoire de Marcos Jr est susceptible de compliquer les choses pour les archivistes, d’autant plus que le nouveau président peut ordonner des modifications des documents historiques, un peu comme son père à l’époque de la loi martiale.

“C’est comme si nous étions entre deux rochers qui s’écrasent l’un contre l’autre”, a déclaré Agbayani. «Les partisans de Marcos diront que nous sommes biaisés parce que nous avons des études réfutant le bilan de guerre de Marcos Sr et des vidéos discutant de certaines parties de la loi martiale. Nous gérons également le monument People Power et commémorons l’occasion dans le cadre de notre travail. D’un autre côté, d’autres personnes pensent que le NHCP n’en fait pas assez à cause de la désinformation rampante.

Mais il a déclaré que toute intervention du NHCP dans le débat irait à l’encontre de l’engagement de la commission à l’impartialité politique.

L’utilisation des médias sociaux par la campagne Marcos pour répandre la désinformation se déroule en même temps que l’histoire des Philippines a elle-même été déclassée en tant que matière dans les écoles. Depuis 2014, il n’est enseigné en tant que matière distincte qu’au niveau primaire.

Vladimer Quetua, dirigeant syndical de l’Alliance of Concerned Teachers de Metro Manila, a décrit les cours d’histoire du secondaire comme « du chop suey, un mélange de morceaux mais jamais le tout ». Le manque d’éducation adéquate, a-t-il dit, a créé une amnésie historique chez les jeunes électeurs, dont beaucoup étaient trop jeunes pour se souvenir des abus de l’époque de la loi martiale.

« Au début de mon mandat, les étudiants étaient tout simplement apathiques. Il a été difficile de leur faire découvrir l’histoire des Philippines. Aujourd’hui, ils sont complètement engagés dans la politique mais viennent d’un lieu de désinformation. Il a déclaré que les enseignants étaient en concurrence avec “le tandem frère de Google et Wikipedia”, qui est maintenant supplanté par YouTube et Tiktok pour “compléter la famille”.

Quetua a déclaré que bon nombre de ses collègues enseignants sont simplement sortis pour faire leur travail et s’assurer que chaque enfant termine sa scolarité obligatoire, mais il craint qu’à long terme, les Philippins ne perdent leur compréhension de ce qui s’est passé pendant la période de la loi martiale et de sa contribution à la traumatisme de la nation.

« Le programme vous limite en tant qu’éducateur. Beaucoup d’étudiants croiront aux mythes d’avoir eu un «âge d’or». Ils voient Marcos et aspirent à sa richesse », a-t-il déclaré.

Pour la famille Marcos, la victoire présidentielle de Marcos Jr a été longue à venir et une chance de consolider leur emprise sur le pouvoir.

Imee Marcos, la sœur de Marcos Jr et sénatrice, a déclaré peu de temps après la victoire électorale de son frère que cette victoire permettrait enfin la réhabilitation du nom et de l’héritage de leur famille. La mère de Marcos Jr, Imelda, reste un courtier politique influent jusqu’à ses 90 ans, tandis que son fils siège également au Congrès. Un cousin semble bien parti pour devenir président du parlement.

Pendant ce temps, Sara Duterte, la fille du président sortant, qui a réprimé les médias indépendants, est la vice-présidente du pays.

Au milieu des efforts du nouveau régime pour consolider le pouvoir, Labiste, l’érudit et vérificateur des faits, a offert un rappel qui donne à réfléchir sur le défi auquel sont confrontés ceux qui veulent s’assurer que les gens connaissent la vérité du passé.

“Le manuel Duterte consistant à réprimer les médias indépendants tout en favorisant les sources d’information hautement partisanes se poursuivra”, a déclaré Labiste. « Le défi consiste à lutter contre la désinformation en vérifiant les faits. Pour ce faire, nous avons besoin d’un mouvement.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/29/disinformation-reigns-in-philippines-as-marcos-jr-takes-top-job

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