La lutte sud-coréenne à travers la vie et la mort tragique de Bang Yeong-hwan (1968-2023)

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La lutte sud-coréenne à travers la vie et la mort tragique de Bang Yeong-hwan (1968-2023)

Le 6 octobre, le mouvement syndical sud-coréen a perdu Bang Yeong-hwan, un camarade, un leader et, pour beaucoup, un ami.

Né en 1968 dans une famille ouvrière, la jeunesse de Bang a été marquée par la lutte tumultueuse contre la dictature de Chun Doo-hwan. Chun a dirigé la Corée du Sud de 1980 à 1988, lorsqu’il a été contraint de céder le pouvoir à un successeur face à un mouvement de masse en faveur de la démocratie, rassemblant des millions de personnes.

La « libéralisation » qui a suivi a toutefois été limitée. Les propriétaires d’entreprises se contentaient d’avoir obtenu le droit de voir leurs intérêts représentés au Parlement. Pour eux, le mouvement était terminé. Mais de nombreux travailleurs – qui, à l’époque de la dictature, avaient très peu de droits et souffraient de salaires et de conditions de travail épouvantables – ont été enhardis par les progrès du mouvement démocratique et ont tenté d’étendre les libertés politiques nouvellement acquises sur le lieu de travail.

Les données de l’Institut coréen du travail montrent que le nombre de syndiqués a doublé pour atteindre 2 millions entre 1987 et 1989, et qu’il y a eu plus de conflits du travail rien qu’en 1987 qu’au cours des dix années précédentes combinées.

Bang est entré sur le marché du travail à la fin des années 1980. C’était une époque où, selon un Washington Post Dans un article de Peter Maass, les accidents du travail en Corée du Sud étaient « environ 15 fois supérieurs à ceux des pays occidentaux ».

Bang était employé chez Wonjin Rayon, le plus grand producteur sud-coréen de rayonne, une soie artificielle. Les travailleurs ont été contraints de travailler avec des équipements de sécurité et une ventilation absolument inadéquats. L’exposition au disulfure de carbone, un solvant hautement toxique utilisé dans le processus de fabrication, a entraîné la mort de plus de 300 personnes et des centaines d’autres ont souffert à vie de maladies aussi graves que la paralysie.

Bang s’est impliqué dans l’activité syndicale et industrielle de la base. Après des grèves successives dans lesquelles il a joué un rôle important, les travailleurs de Wonjin Rayon ont contraint l’entreprise à réaliser d’importants investissements pour améliorer la santé et la sécurité.

Malheureusement, cette victoire a coïncidé avec une période de recul généralisé du mouvement ouvrier sud-coréen. Au début des années 1990, Wonjin Rayon a transféré ses actifs en Chine. Comme d’autres grands capitalistes, l’entreprise avait suffisamment confiance dans la stabilité de la nouvelle démocratie sud-coréenne pour lancer une offensive contre les travailleurs. Démoralisé et mis sur liste noire, Bang a eu recours à la petite délinquance pour survivre.

Il est révélateur que les gouvernements post-démocratiques n’aient jamais abrogé la loi draconienne sur la sécurité nationale de 1948, l’utilisant comme justification pour des milliers d’incarcérations à motivation politique au cours des années 1990. Ciblant « toute activité susceptible de compromettre la sécurité de l’État », cet acte a justifié l’emprisonnement (et la torture) de milliers d’étudiants radicaux, de socialistes et de syndicalistes.

Le socialiste révolutionnaire Choi Il-bung, dans une interview publiée dans le Socialisme international journal, a rappelé : « Durant toute la décennie, plus de 200 de nos membres [out of an organisation of never more than 300-400 members] ont été arrêtés, certains camarades deux ou même trois fois ».

Bang faisait partie de ceux qui ont passé du temps en prison. Bien qu’il ait été accusé de délits mineurs plutôt que d’être pris pour cible en raison de ses activités syndicales, son expérience de la prison était similaire à celle de nombreux militants de la classe ouvrière dans des régimes oppressifs. Il a développé des relations avec des prisonniers politiques issus de diverses traditions et organisations et était convaincu de la politique socialiste. Il est sorti de prison avec l’intention de consacrer sa vie à devenir un ouvrier révolutionnaire de base.

Bang a finalement trouvé du travail comme chauffeur de taxi. C’était une vie difficile, les chauffeurs étaient souvent obligés de travailler des postes de 12 heures juste pour survivre. Pour minimiser les coûts, la compagnie de taxi Haesung Transportation a institué des arrêts de travail arbitraires et non rémunérés en dehors des heures de pointe et a obligé les chauffeurs à conduire des véhicules trempés de vomi.

Dans ces conditions, Bang a syndiqué son lieu de travail, créant une branche de la division des taxis du Syndicat des travailleurs des transports publics sous la Confédération coréenne des syndicats (KCTU) en 2019.

En 2020, Bang a été licencié de son travail de taxi pour avoir refusé d’accepter un nouveau contrat annuel qui n’offrait aucune sécurité à long terme. Après une longue lutte impliquant ses collègues, ses socialistes et ses partisans, il a été réintégré en 2022, mais a toujours refusé de signer le contrat douteux sur lequel l’entreprise insistait. En guise de punition, l’entreprise ne lui a versé que trois heures et demie de salaire par jour, tout en s’attendant à ce qu’il travaille une semaine complète de 40 heures.

Comprendre comment Bang s’est retrouvé dans cette situation nécessite une vision plus large de l’état actuel de la lutte des classes en Corée du Sud et de son lien avec les développements historiques remontant aux années 1980.

Le mépris flagrant du salaire minimum et des conditions de travail est encouragé en Corée du Sud par une législation du travail extrêmement souple et largement inapplicable. Dans le contexte actuel, les entreprises se sentent particulièrement enhardies dans ce domaine. Le gouvernement sud-coréen est préoccupé par la faiblesse récente des données économiques. Milton Ezrati, écrivant dans Forbes en avril de cette année, a signalé une baisse des exportations d’environ 15 pour cent sur l’année jusqu’en février et une activité des usines inférieure à ce à quoi on pourrait s’attendre dans une économie sud-coréenne saine. Même si le PIB a légèrement augmenté au cours du dernier trimestre, la croissance prévue représente encore à peine la moitié des 1,4 pour cent souhaités par la Banque centrale de Corée.

Depuis l’élection en 2022 du gouvernement ultra-conservateur du Pouvoir populaire, le président Yoon Suk-Yeol a intensifié l’offensive de la classe dirigeante contre le mouvement syndical, même si le nombre total de jours de grève en 2022 a été le plus faible de la dernière décennie. À ce stade, le mouvement ouvrier semble définitivement en retrait.

Le public occidental aurait pu entrevoir l’élément de radicalisme de classe au sein de la politique sud-coréenne à travers des productions culturelles comme Parasite et Jeu de calmar. Pour comprendre pourquoi cette conscience de classe latente et non organisée ne s’est pas traduite par une légère hausse du mouvement ouvrier, il faut comprendre deux facteurs, tous deux liés au rôle des bureaucraties syndicales.

La première est la distinction entre travailleurs « réguliers » et « irréguliers », qui se manifeste par une culture de sectionnalisme sur le lieu de travail, même au sein des secteurs présentant un taux élevé de syndicalisation et de militantisme.

Les travailleurs irréguliers sont ceux qui sont employés sans contrat officiel. Ils ne sont pas couverts par le droit du travail en vigueur, mais remplissent néanmoins souvent exactement le même rôle que leurs collègues « habituels ». Une comparaison peut être faite avec les contrats « à deux niveaux » en Australie, et la division créée est exploitée de la même manière par les patrons. La présence de travailleurs irréguliers avec des salaires et des conditions de travail inférieurs est utilisée pour dissuader les travailleurs réguliers de faire grève et de lutter pour des améliorations, soit pour eux-mêmes, soit pour leurs collègues irréguliers.

La KCTU, bien qu’elle se présente comme une confédération syndicale radicale, acceptera volontiers des contrats consacrant les divisions entre les travailleurs si cela signifie éviter les conflits de classe. Les travailleurs irréguliers organisés appartiennent généralement à des syndicats ou à des divisions syndicales distinctes de leurs homologues réguliers. Les syndicats de travailleurs réguliers concluront des accords qui (soi-disant) profiteront à ces travailleurs au détriment des travailleurs irréguliers. En réalité, les principaux bénéficiaires sont les entreprises, qui peuvent apporter le strict minimum d’améliorations à une partie des travailleurs tout en évitant des grèves coûteuses et en conservant l’accès à un bassin croissant de main-d’œuvre bon marché et non protégée qui peut être utilisée pour saper les futurs efforts de syndicalisation.

De nombreux conflits du travail récents et très médiatisés en Corée du Sud ont été résolus grâce à des accords de bradage imposés par la KCTU. Pas plus tard qu’en septembre, 89 pour cent des travailleurs des usines automobiles Hyundai représentés par le Syndicat coréen des métallurgistes ont voté en faveur d’un débrayage pour des salaires plus élevés et la sécurité de l’emploi. Une minorité radicale de la base a réussi à obtenir que les revendications concernant la réembauche des travailleurs licenciés et l’égalité des prestations pour les travailleurs irréguliers soient inscrites dans le journal des revendications.

Cependant, avant même le début de la grève, les dirigeants syndicaux ont forcé l’adoption d’un accord de bradage qui prévoyait une augmentation de salaire inférieure à l’inflation de 4,8 pour cent et rien pour les travailleurs irréguliers. L’« édulcorant » était une prime ponctuelle considérable pour les travailleurs réguliers.

Le deuxième facteur expliquant la dynamique de la lutte des classes coréenne aujourd’hui découle de la période déterminante de la vie politique de Bang et de nombreux autres militants de la classe ouvrière : l’échec du mouvement démocratique des années 1980, et de la lutte des classes depuis, à se condenser en une classe ouvrière. organisation politique fondée.

Un parti ouvrier – même un parti profondément néolibéral comme le Parti travailliste australien – est interdépendant des bureaucraties syndicales, accordant au mouvement syndical plus de permanence structurelle et de protections législatives (bien qu’évidemment non sans les tendances au réformisme inhérentes aux structures syndicales).

Au lieu de cela, la KCTU a adopté une tactique consistant à faire pression sur les partis bourgeois de la justice, du pouvoir populaire et surtout des partis démocrates pour qu’ils instituent une législation plus progressiste, et à éviter les grèves pour éviter de marcher sur les pieds des grands partis. chaebol des sociétés (comme Samsung) auxquelles ces parties sont redevables.

Une part importante de l’énergie des bureaucrates syndicaux est consacrée à isoler et à réprimer des militants de base comme Bang Yeong-hwan, qu’ils considèrent comme une menace pour cette stratégie. En effet, la branche exécutive du Syndicat des travailleurs des transports publics aurait sanctionné Bang en représailles pour avoir protesté contre le traitement réservé par le syndicat aux militants de bas niveau, en utilisant des ressources syndicales cruciales pour mener une campagne de diffamation contre lui. Des exercices de discipline interne comme celui-ci, espèrent les syndicats, les garderont hors de la ligne de mire du gouvernement.

Tout cela explique donc pourquoi Bang s’est retrouvé dans une situation aussi impossible.

Le 26 septembre, 227e jour de sa protestation contre son contrat de travail et la trahison des bureaucrates syndicaux censés se battre pour lui, Bang s’est immolé par le feu. Le 6 octobre, il décède. L’expression « auto-immolation » implique que la mort douloureuse était de son fait. Cela libère les chefs d’entreprise, les bureaucrates et les politiciens recroquevillés dont l’action ou l’inaction n’offrait aucune voie digne vers une vie décente.

Avant de succomber à ses blessures, Bang a passé ses derniers jours bandé et inconscient. Ses derniers instants sont une métaphore tragique mais poignante de la vie ouvrière.

Marx a écrit dans le Manifeste communiste que les travailleurs sont physiquement et mentalement dégradés par le capitalisme au point de devenir simplement « un appendice de la machine ». Bandés ou guéris, sans conscience de classe, nous sommes à la merci du régime implacable d’exploitation et d’oppression qui régit tous les aspects de nos vies, et notre horizon se limite à la lutte quotidienne pour simplement reproduire notre capacité de travail.

Une expérience de classe universelle donne aux travailleurs, indépendamment de leur langue ou de leur origine ethnique, une compréhension implicite que la société est injuste – qu’elle n’est pas obligée d’être ainsi – et pourtant les vastes institutions idéologiques et coercitives de la classe capitaliste travaillent sans relâche pour matraquer cette conscience. d’exister.

Pour honorer Bang Yeong-hwan et les innombrables autres martyrs de ce système, nous devons construire un parti de masse : un parti capable de rassembler et de favoriser l’esprit militant des travailleurs comme Bang, plutôt que de le laisser vaincre par les armes capitalistes de la démoralisation et de la violence. et l’isolement. Un parti qui peut, grâce au pouvoir et au courage des travailleurs ordinaires, faire de chaque aperçu de lutte collective et de solidarité – comme nous en sommes témoins au niveau international autour de la Palestine – une chance d’arracher davantage les bandages ensanglantés, révélant l’humanité consciente, aimante et libre. sous.

Source: https://redflag.org.au/article/south-korean-struggle-through-life-and-tragic-death-bang-yeong-hwan-1968-2023

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