La police de Portland arrête un suspect dans le meurtre d’un antifasciste des années plus tard

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Pendant des mois après le meurtre de son fils, Laura Kealiher a attendu les résultats d’une enquête policière. L’affaire semblait facile : Sean Kealiher, un antifasciste de 23 ans bien connu de la scène de protestation de Portland et de la police, a été renversé par une voiture à la suite d’une dispute devant un bar populaire auprès des militants de gauche. Alors qu’il saignait sur le trottoir, les occupants de la voiture sont partis à pied, laissant le véhicule derrière eux. Les caméras de surveillance ont capturé une grande partie de l’incident.

C’était en octobre 2019. Plus d’un an plus tard, alors que Portland était devenue l’épicentre d’un mouvement national de protestation à la suite du meurtre de George Floyd par la police, Laura Kealiher, frustrée par l’inaction des autorités, s’est rendue sur Facebook, où dans une vidéo publique, elle a nommé deux des hommes qui, selon elle, étaient dans la voiture cette nuit-là. Un détective l’a appelée, lui demandant de savoir comment elle connaissait leur identité. Pourtant, l’enquête n’a abouti à rien.

Ce mois-ci, l’un des hommes, Christopher Knipe, a été arrêté après avoir avoué à la police qu’il était au volant de la voiture qui a tué son fils. Mardi, il a été interpellé pour meurtre au deuxième degré et a plaidé non coupable.

Laura Kealiher, qui avait manqué un appel du bureau du procureur de district et appris l’arrestation lorsque la nouvelle est devenue publique, a remis en question le moment de l’arrestation : près de trois ans après le meurtre de Sean et longtemps après qu’elle ait révélé l’identité de Knipe (bien qu’elle ait publiquement posté qu’elle croyait qu’il n’était qu’un passager dans la voiture et qu’un autre homme était au volant). Kealiher a également crédité The Intercept, qui a intenté une action en justice contre la ville de Portland au sujet des dossiers d’enquête policière dans l’affaire, d’avoir poussé la police à finalement le résoudre.

“Ils n’auraient laissé rien aller si cela n’avait pas été pour vous”, a déclaré Kealiher à The Intercept. “Ils ont littéralement, à mon avis, attendu jusqu’à ce qu’ils se disent:” Oh, merde. Ils vont prouver que nous n’avons rien fait même si nous avons toutes ces preuves.

En mars dernier, The Intercept a publié un long reportage et un podcast sur l’affaire, détaillant la vie et la mort de Sean Kealiher ainsi que le conflit de longue date et qui s’intensifie à Portland entre les groupes d’extrême gauche et d’extrême droite. Dans l’histoire, sa mère et plusieurs de ses amis ont suggéré que la police de Portland n’avait aucun intérêt à résoudre le meurtre d’un militant qui ne cachait pas son mépris pour eux. “Ils savent à qui appartient la voiture, je pense que tout le monde sait à qui appartient la voiture”, a déclaré à l’époque un autre militant antifasciste à The Intercept, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat conformément à une conviction commune parmi les antifascistes sur la nécessité de protéger leur identité. « On pourrait penser qu’ils vont juste arrêter le gars, mais ils ne l’ont pas fait. Et ils ne le feront pas, parce que Sean était quelqu’un qu’ils détestaient.

Avant la publication de son histoire et de son podcast, The Intercept a déposé une série de demandes de documents publics, cherchant des documents qui montreraient ce que la police avait fait pour enquêter sur l’affaire. En juin 2021, nous avons poursuivi la ville pour non-respect des lois sur les archives publiques. Par ailleurs, Oregon Public Broadcasting, qui a couvert le meurtre de Sean Kealiher dans une série de podcasts, a également poursuivi la ville pour des dossiers et était en train de faire appel des suppressions de la ville lorsque Knipe a été arrêté.

Les actions en justice ont conduit à certaines divulgations – plus de 2 000 pages de documents fortement expurgés – mais la ville a refusé de divulguer la plupart des documents, y compris ceux qui répondraient à la question centrale de The Intercept : la police faisait-elle quelque chose pour résoudre cette affaire ?

Cette question reste sans réponse, tout comme la question de savoir si la police a procédé tardivement à une arrestation dans l’affaire uniquement à la suite de pressions légales de The Intercept et de l’OPB.

Laura Kealiher tient une photo d'enfance de son fils Sean Kealiher, un militant anti-faciste de Portland tué en 2019 alors qu'il avait 23 ans, chez elle à Portland, Oregon, le 30 janvier 2021. Brooke Herbert pour The Intercept

Laura Kealiher tient une photo d’enfance de son fils Sean Kealiher, à Portland, Oregon, le 30 janvier 2021.

Photo : Brooke Herbert pour The Intercept

Questions sans réponse

On ne sait pas, par exemple, quand la police a obtenu une vidéo de surveillance de l’incident, citée dans des documents judiciaires, qui montrerait Knipe s’éloignant du bar, puis se retournant, frappant Sean Kealiher, et enfin “s’éloignant nonchalamment de l’accident”.

Laura Kealiher pense que la police avait cette vidéo depuis le début et a noté que l’un des procureurs initialement affectés à l’affaire lui avait dit très tôt que des accusations d’homicide seraient bientôt déposées. Lorsque ce procureur a quitté le bureau, quelques mois plus tard, le nouveau lui a dit que l’évaluation était prématurée et que le premier procureur n’aurait jamais dû lui dire que des accusations d’homicide étaient imminentes. Pendant deux ans, le bureau n’a eu aucune mise à jour pour elle, jusqu’à cet été.

On ne sait pas non plus quand la police a interrogé Knipe pour la première fois, dont le nom leur était connu au moins depuis que Laura Kealiher l’a rendu public en 2020. Et on ne sait pas quand ils ont interrogé pour la première fois un témoin clé dans l’affaire, un collègue de Knipe, qui est allé sur le disque pour la première fois sur le podcast d’OPB. Dans un article la semaine dernière, l’OPB a suggéré que le litige entre eux et The Intercept “pourrait avoir joué un rôle” dans l’affaire.

“En regardant le moment et les preuves présentées dans l’affidavit de cause probable de l’arrestation de Christopher Knipe, il semble que ces poursuites aient peut-être joué un rôle, car je pense qu’il y avait tellement d’arguments juridiques contre la ville qu’il y avait probablement ce Je sens que ces disques finiront par sortir », a déclaré à The Intercept Ryan Haas, rédacteur en chef de l’OPB qui a suivi de près l’affaire. «Je pense que la responsabilité incombe à la police maintenant, car je pense que cette affaire, avec la façon dont cela s’est déroulé, implique que les arguments de Laura étaient corrects. Vous saviez qui était cette personne, depuis longtemps, et vous n’avez rien fait à ce sujet. Alors, quel était le problème ? »

Des documents judiciaires indiquent que lorsque la police a parlé pour la première fois à Knipe dans le cadre de son enquête, il leur a dit que sa voiture avait été volée le soir où elle avait été utilisée pour le meurtre. Mais ce n’est qu’en juin de cette année – juste après que l’équipe juridique de The Intercept a déposé une requête en jugement sommaire dans son affaire de dossiers publics – que la police a repoussé son histoire et l’a confronté avec la preuve vidéo. Alors que Knipe aurait admis avoir conduit la voiture qui a tué Sean Kealiher à cette occasion – disant à la police, selon les archives judiciaires, “Je suppose que je ferais mieux de dire la vérité” – il n’a été arrêté que plusieurs semaines plus tard, le 4 août. C’est un jour avant L’OPB était censé recevoir une décision concernant une requête visant à annuler la rédaction de certains dossiers, et deux semaines avant que The Intercept et la ville de Portland ne devaient comparaître devant un juge pour une audience qui pourrait conclure l’affaire. Les deux publications continuent de rechercher les dossiers de l’enquête.

“Il y a un potentiel pour plus d’arguments en faveur de la transparence ici”, a déclaré Haas. “Je pense qu’il y a encore beaucoup de questions sans réponse dans cette affaire.”

Rian Peck, un avocat basé à Portland qui représente The Intercept dans l’affaire, a qualifié le moment de l’arrestation de Knipe de “suspect”.

« Dans les années qui ont suivi le meurtre de Sean, la ville, la police et les procureurs ont laissé entendre qu’ils attendaient une grande pause dans l’enquête – un nouvel élément de preuve ou un nouveau témoin. Mais il s’est avéré qu’il suffisait de confronter Knipe aux preuves vidéo et, boum, ils ont un aveu », a déclaré Peck. “On ne sait pas pourquoi ils n’auraient pas pu le faire il y a des années, avant que nous déposions la requête en jugement sommaire de The Intercept. C’est pourquoi nous avons encore besoin d’avoir accès à ces archives publiques. Le public mérite de savoir ce que la police savait et quand. »

Elisabeth Shepard, porte-parole du bureau du procureur du comté de Multnomah, qui poursuit Knipe, a refusé de commenter les détails de l’affaire. “C’est un moment intéressant”, a déclaré Shepard à The Intercept. “Mais ce n’est pas quelque chose qui relève de notre autorité pour pouvoir en discuter, notamment parce que notre objectif est de faire condamner la personne qui a assassiné cette personne, c’est notre seul travail.” L’avocat commis d’office de Knipe, Russell Barnett, a déclaré à The Intercept qu’il ne serait pas en mesure de commenter l’affaire en détail avant d’avoir examiné les éléments de découverte.

“Le temps entre l’incident et l’arrestation a été étonnamment long”, a-t-il ajouté. « Mais chaque cas est différent. C’était juste ma première pensée en le lisant, mais il peut y avoir des raisons, je ne sais pas.

sergent. Kevin Allen, porte-parole du bureau de police de Portland, a refusé de répondre aux questions sur le moment où la police a obtenu une vidéo de surveillance et quand elle a parlé pour la première fois à Knipe. Il a ajouté qu’il n’avait “aucune information” sur les poursuites judiciaires de The Intercept et de l’OPB et a renvoyé les questions au bureau du procureur de la ville. Mais le détective principal de l’enquête sur l’homicide, le détective Scott Broughton, est au courant de l’affaire The Intercept : en mai et juillet, il a signé des déclarations qui ont été déposées au tribunal pour soutenir la requête en jugement sommaire de la ville.

“Bien qu’une arrestation ait été effectuée, le processus de justice pénale est toujours en cours”, a écrit Allen dans un e-mail à The Intercept. “Beaucoup plus d’informations seront rendues publiques plus tard.” Un porte-parole du bureau du procureur de la ville n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’arrestation de Knipe n’a guère semblé être une résolution pour Laura Kealiher, qui en est venue à embrasser bon nombre des opinions de son défunt fils, y compris un rejet de la police, des tribunaux et du système carcéral. Elle voulait que la police soit tenue pour responsable, a-t-elle dit, et non un homme détenu en prison potentiellement pendant des décennies.

“Qu’est-ce que le gars qui va en prison va faire ?” a-t-elle déclaré à The Intercept. « Cela ne ramènera pas Sean. J’aimerais que nous ayons une organisation de justice réparatrice. Parce que pour moi, littéralement, ce que je voulais depuis le début, c’est que je veux m’asseoir avec la personne qui a tué mon fils. Je veux entendre l’histoire de sa vie. Je veux savoir : qu’est-ce que tu vas faire pour changer cette vie pour ne plus jamais faire quelque chose d’aussi dégoûtant ?

“Mais ce n’est pas comme ça que ça marche”, a-t-elle ajouté. « Au lieu de cela, il va être placé dans un système pénal où il va probablement être maltraité ou victimisé. Et ce n’est pas ce que Sean voudrait.

La source: theintercept.com

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