La recherche se poursuit pour un expert autochtone, écrivain britannique au Brésil | Nouvelles sur la criminalité

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Un journaliste britannique et un responsable des affaires indigènes sont toujours portés disparus dans une partie reculée de l’Amazonie brésilienne, alors que les autorités ont déclaré qu’elles étendaient les efforts de recherche dans la région, qui a connu de violents conflits entre pêcheurs, braconniers et agents du gouvernement.

Dom Phillips, un collaborateur régulier du journal britannique The Guardian, et l’expert autochtone Bruno Araujo Pereira ont été vus pour la dernière fois tôt dimanche dans la communauté de Sao Rafael, selon l’association Univaja de personnes du territoire indigène de Vale do Javari, où Pereira a été un conseiller.

Le couple revenait en bateau vers la ville d’Atalaia do Norte, à environ une heure de route, mais n’est jamais arrivé.

Guilherme Torres, chef du département intérieur de la police civile de l’État d’Amazonas, a déclaré que Pereira avait récemment reçu une lettre de menace d’un pêcheur local que la police tente de localiser.

Le journaliste britannique Dom Phillips a rapporté du Brésil pendant plus d’une décennie et a travaillé sur un livre sur la préservation de l’Amazonie avec le soutien de la Fondation Alicia Patterson [Paul Sherwood/Handout via Reuters]

“Nous travaillons en effet avec l’hypothèse qu’un crime a pu se produire, mais il existe une autre possibilité, beaucoup plus grande : qu’ils soient perdus”, a déclaré Torres à l’agence de presse Reuters.

« Désormais, notre priorité est de les retrouver vivants, surtout dans ces premières heures. En parallèle, une enquête pénale a été ouverte pour voir s’il y a eu un crime commis.

La disparition des deux hommes, qui avaient tous deux des années d’expérience de travail dans la forêt amazonienne complexe et inhospitalière, a suscité l’inquiétude mondiale des groupes de défense des droits de l’homme, des écologistes, des politiciens et des défenseurs de la liberté de la presse.

Dans une interview télévisée émouvante, l’épouse de Phillips, Alessandra Sampaio, a exhorté les autorités à intensifier leurs efforts de recherche, “car nous avons encore un peu d’espoir de les retrouver”.

“Même si je ne trouve pas l’amour de ma vie vivant, il faut le trouver, s’il vous plaît”, a-t-elle ajouté.

Pereira est l’un des employés les plus expérimentés de l’agence brésilienne des affaires autochtones opérant dans la région de Vale do Javari. Il a supervisé le bureau régional de l’agence et la coordination des groupes autochtones isolés avant de partir en congé.

Il a reçu un flot de menaces de la part de pêcheurs illégaux et de braconniers, et porte généralement une arme à feu.

Phillips, 57 ans, a rapporté du Brésil pendant plus d’une décennie et a travaillé sur un livre sur la préservation de l’Amazonie avec le soutien de la Fondation Alicia Patterson, qui lui a donné une bourse d’un an pour le reportage environnemental qui s’est déroulée jusqu’en janvier.

Le couple a disparu en revenant d’un voyage de deux jours dans la région du lac Jaburu, où Phillips a interviewé des peuples autochtones locaux, a déclaré la communauté Univaja. Seuls les deux étaient sur le bateau.

L’endroit où le couple a disparu est la principale voie d’accès au Vale do Javari, le deuxième plus grand territoire indigène du Brésil, où plusieurs milliers d’indigènes vivent dans des dizaines de villages.

Les habitants de la région disent qu’il est très peu probable que les hommes se soient perdus dans cette zone.

“C’est un journaliste prudent, avec une connaissance impressionnante des complexités de la crise environnementale brésilienne”, a écrit Margaret Engel, directrice exécutive de la Fondation Alicia Patterson, dans un e-mail. “Et c’est un bel écrivain et une personne adorable. Le meilleur de notre entreprise.

Dom Phillips
La zone où le couple a disparu est la principale voie d’accès au Vale do Javari, le deuxième plus grand territoire indigène du Brésil, où plusieurs milliers d’indigènes vivent dans des dizaines de villages. [File: Joao Laet/AP]

Les procureurs fédéraux du Brésil ont déclaré lundi dans un communiqué qu’ils avaient ouvert une enquête et que la police fédérale, la police civile de l’État d’Amazonas, la garde nationale et la marine avaient toutes été mobilisées.

La marine, que les procureurs ont décrite comme coordonnant la recherche, a déclaré qu’elle avait envoyé une équipe de recherche et de sauvetage de sept personnes et qu’elle déploierait un hélicoptère mardi.

Il n’y a eu aucun rapport d’utilisation d’hélicoptères à aucun moment lundi, et de nombreux collègues des hommes ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le gouvernement ne semble pas agir assez rapidement.

“Nous demandons aux autorités rapidité, sérieux et toutes les ressources possibles pour cette recherche”, a écrit la famille de Pereira dans un communiqué.

“Chaque minute compte, chaque tronçon de la rivière et de la forêt non encore contrôlé pourrait être celui où ils attendent les secours.”

Le président brésilien Jair Bolsonaro a commenté mardi : « Vraiment, juste deux personnes dans un bateau dans une région complètement sauvage comme ça n’est pas une aventure recommandée ».

“Tout peut arriver. Cela pourrait être un accident, il se pourrait qu’ils aient été tués », a-t-il déclaré dans une interview à la chaîne de télévision SBT.

« Nous espérons et demandons à Dieu qu’ils soient retrouvés bientôt. Les forces armées travaillent dur.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/7/ongoing-search-for-indigenous-expert-british-writer-in-brazil

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