L’EPA se prépare à approuver les pesticides tueurs d’abeilles pendant 15 ans de plus – Mother Jones

0
95

Achat Preston / Zuma.

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

L’environnement américain L’Agence de protection est sur le point d’autoriser l’utilisation de quatre des produits chimiques les plus dévastateurs pour les abeilles, les papillons et d’autres insectes en Amérique pendant les 15 prochaines années, malgré les mesures prises par l’Union européenne pour interdire l’utilisation de toxines qui ont été accusées d’être répandues. déclin des insectes.

On s’attend généralement à ce que l’EPA confirme un plan proposé présenté l’année dernière qui étendra l’utilisation de l’imidaclopride, du thiaméthoxame, de la clothianidine et du dinotéfurane sur les terres agricoles américaines pour les 15 prochaines années, même si l’agence a noté «des risques écologiques préoccupants, en particulier pour les pollinisateurs et les invertébrés aquatiques.

Ces quatre insecticides sont tous des types de néonicotinoïdes, une classe de produits chimiques largement utilisée sur les cultures pour les traiter contre les ravageurs, mais qui s’est avérée dévastatrice pour les insectes non ciblés, tels que les abeilles. Les produits chimiques attaquent les récepteurs dans les synapses nerveuses d’un insecte, provoquant des tremblements incontrôlables, la paralysie et la mort.

Les néonicotinoïdes sont utilisés sur 150 millions d’acres de terres cultivées américaines, soit à peu près la taille du Texas, et ont contribué à ce que la terre devienne 48 fois plus toxique qu’elle ne l’était il y a un quart de siècle. Les produits chimiques sont solubles dans l’eau et s’infiltrent rapidement des plantes dans les sols et les cours d’eau, causant des effets si nocifs sur la faune que le Canada a restreint leur utilisation tandis que l’UE a interdit le déploiement extérieur de la clothianidine, de l’imidaclopride et du thiaméthoxame.

Mais alors que des États tels que le Connecticut et le New Jersey ont adopté des restrictions sur les néonicotinoïdes, le gouvernement américain est sur le point de se plier aux pressions des groupes d’agriculteurs et des fabricants de pesticides pour perpétuer leur utilisation à l’échelle nationale. “Nous assistons déjà à des accidents du nombre d’insectes et nous n’avons pas encore 15 ans à perdre”, a déclaré Nathan Donley, directeur des sciences de la santé environnementale au Center for Biological Diversity. « C’est frustrant de voir l’EPA s’engager dans cette voie. Nous sommes vraiment à la croisée des chemins – nous pouvons suivre la science et le reste du monde ou nous pouvons sortir seuls et apaiser l’industrie chimique.

Une porte-parole de l’EPA a déclaré que les décisions de révision pour les néonicotinoïdes seront rendues à la “fin 2022” et que des règles d’atténuation pour leur utilisation sont à l’étude. “Nous comprenons l’importance des pollinisateurs pour des écosystèmes sains et un approvisionnement alimentaire durable”, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’EPA “travaille de manière agressive pour protéger les pollinisateurs, y compris les abeilles”.

Une interdiction pure et simple, similaire à celle de l’UE, semble cependant peu probable pour les États-Unis. “Alors que l’agence examine les efforts de réglementation de l’UE, l’EPA examine également la réglementation dans des pays tels que l’Australie, le Canada, le Japon, la Nouvelle-Zélande et d’autres qui partagent notre approche de la réglementation basée sur les risques”, a déclaré la porte-parole. “Les différences dans les détails de nos lois sous-jacentes peuvent naturellement conduire à des conclusions réglementaires différentes.”

L’utilisation des néonicotinoïdes, salués par l’industrie comme la clé des rendements exceptionnels des cultures, a explosé depuis les années 1990. Les produits chimiques sont pulvérisés directement sur les fruits et légumes, mais se trouvent le plus souvent intégrés dans le revêtement des semences de maïs et de soja vendues par des sociétés telles que Bayer et Syngenta aux agriculteurs.

Cependant, seule une petite fraction de l’insecticide reste dans la plante en croissance, s’infiltrant dans le pollen, l’eau et les sols où les insectes y sont exposés. Les chercheurs ont découvert que les fonctions cognitives des abeilles sont brouillées par les produits chimiques, les rendant incapables de trouver leur chemin vers leurs ruches, tandis que les coléoptères affectés chancellent comme s’ils étaient ivres.

Les néonicotinoïdes nuisent également aux oiseaux, ont montré des études, alors que leurs avantages sont discutables, les rendements des cultures dans de nombreux cas n’étant pas améliorés par l’utilisation aveugle des produits chimiques.

“Ces insecticides n’aident pas la productivité des cultures dans les champs – cela semble un effort incroyable de couvrir toutes ces acres avec quelque chose qui n’a pas de retour sur investissement”, a déclaré John Tooker, entomologiste à la Penn State University. « Ces semences sont si bien commercialisées auprès des agriculteurs qu’ils ont peur d’avoir une épidémie catastrophique de ravageurs s’ils ne les utilisent pas, même si cela est peu probable. Cela a contribué à ce paysage toxique à travers le pays.

L’application de pesticides, ainsi que la perte d’habitat et le changement climatique, ont été cités comme les principales causes du déclin spectaculaire des insectes enregistré aux États-Unis ainsi que dans plusieurs pays européens. Dans le monde, on estime que les populations d’insectes diminuent de 2% par an, les Nations Unies avertissant qu’un demi-million d’espèces pourraient être anéanties au cours de ce siècle.

Tooker a déclaré que les néonicotinoïdes, s’ils sont utilisés judicieusement, peuvent être utiles, mais que leur omniprésence a contribué aux malheurs des insectes. “Il est difficile de rejeter la toxicité croissante dans le paysage et de penser que cela ne fait rien aux populations d’insectes”, a-t-il déclaré. « Ce sont les insecticides les plus puissants jamais produits. Nous ne faisons que compliquer la vie des insectes de toutes les manières possibles. »

Les groupes environnementaux, quant à eux, ont lancé un effort juridique pour forcer l’EPA à réglementer les semences enrobées de néonicotinoïdes et ont exhorté l’agence à réduire le nombre de permis «d’urgence» délivrés aux États qui demandent la pulvérisation des produits chimiques au-delà de ce qui est normalement autorisé sans un processus d’examen complet.

L’EPA envisage d’autoriser les agriculteurs de Floride à pulvériser de la clothianidine sur 125 000 acres de cultures d’agrumes, y compris des oranges, des pamplemousses et des citrons, ce qui serait la neuvième année consécutive qu’une telle demande d’urgence serait accordée.

“Cela défie toute logique de dire qu’une urgence dure depuis neuf ans, le processus a clairement été abusé”, a déclaré Donley. “La science est si concluante que ces produits chimiques sont nocifs pour l’environnement que ce processus d’exemption d’urgence est utilisé comme une approbation de porte dérobée qui dure indéfiniment.”

“Nous avons besoin d’une administration qui est prête à réfléchir à la réforme et à remettre en question le statu quo et nous n’avons pas vu cela avec l’administration Biden”, ajoute-t-il. “C’est certainement mieux que Trump mais il y a beaucoup de déception face à l’occasion manquée de changement.”

La source: www.motherjones.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire