Les banques font pression contre Biden pour réprimer les riches «tricheurs fiscaux»

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Le gouvernement fédéral perd 600 milliards de dollars chaque année parce que les riches américains évitent de payer des impôts. Le 1% des Américains les plus riches “choisissent de ne pas payer” plus de 160 milliards de dollars d’impôts par an, selon une analyse du département du Trésor le mois dernier. L’application des taxes devrait s’appuyer sur l’IRS, mais le Congrès a régulièrement réduit son budget année après année. Le taux de vérifications des contribuables fortunés a considérablement diminué au cours des deux dernières décennies. “Ils jouent selon un ensemble de règles différent”, a déclaré le président Joe Biden le mois dernier. Les ultra-riches, a-t-il dit, ne paient “pratiquement rien” d’impôts car, avec des exigences de déclaration laxistes, l’IRS ne sait pas combien ils ont gagné.

Les démocrates prévoient de faire quelque chose. Le projet de loi qui fait son chemin à travers le processus de réconciliation, que les démocrates utilisent pour éviter l’obstruction systématique, comprend des dispositions conçues pour s’assurer que les gens paient ce qu’ils doivent ; cibler les riches Américains que Biden a appelés « tricheurs fiscaux » ; et supprimer l’échappatoire fiscale des sociétés. Une approche consiste à modifier les exigences de déclaration de l’IRS, qui, selon les estimations du département du Trésor, généreraient des revenus de 460 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie, pour obliger les banques à déclarer les informations des comptes clients.

Les mouvements se heurtent à l’opposition. Les démocrates seraient sur le point de renoncer à la hausse de l’impôt sur les sociétés, affirmant qu’ils pourraient l’inclure dans un autre projet de loi. Et, ces derniers mois, les grandes banques et les groupes de pression du secteur financier ont intensifié leurs efforts pour lutter contre les exigences améliorées de déclaration de l’IRS du paquet de réconciliation. Les républicains – enclins à demander comment les programmes sociaux comme le programme Build Back Better de Biden seront payés – font également pression contre les dispositions en matière de déclaration fiscale. Vingt procureurs généraux républicains ont envoyé une lettre le 15 octobre à Biden et à la secrétaire au Trésor Janet Yellen pour s’opposer aux mesures.

“Nous pouvons payer pour ces investissements révolutionnaires dans la croissance économique en demandant aux Américains les plus riches de payer leur juste part”, a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Andrew Bates, dans un communiqué. « Le fait que les républicains et les grandes banques se plient en quatre pour protéger les riches fraudeurs fiscaux qui enfreignent la loi et profitent activement de tous les autres Américains dit tout ce que vous devez savoir sur ce qui est en jeu dans ce débat sur l’avenir de l’Américain classe moyenne.”

Les opposants aux exigences de déclaration soutiennent que forcer les banques à divulguer les flux bruts de comptes individuels à l’IRS porterait atteinte à la vie privée des individus, imposerait un fardeau indu aux banques et ouvrirait une mine de données à des violations potentielles. Des groupes comme les Independent Community Bankers of America, un groupe commercial qui représente 5 000 petites et moyennes banques, ont fait pression contre les nouvelles exigences de déclaration en décrivant la proposition comme le «plan de surveillance de l’IRS».

“Les banques et leurs clients fortunés mentent carrément à propos de cette proposition, affirmant qu’elle donnerait à l’IRS des informations sur les transactions individuelles”, a déclaré la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., membre de la commission des finances du Sénat, lors d’un appel à la presse la semaine dernière avec le président des finances Ron. Wyden, D-Ore., pour repousser ce qu’ils ont appelé une campagne de désinformation menée par des lobbyistes bancaires et des républicains. «Et de nombreux républicains les soutiennent pour satisfaire leurs donateurs corporatifs et riches. Il n’est pas surprenant que ceux qui ont des milliards d’impôts impayés en jeu dépenseraient volontiers des millions de dollars pour faire pression contre cette proposition, car cela aiderait un peu à dérégler le système fiscal.

La sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., et la sénatrice Ron Wyden, D-Ore., s’entretiennent avec des journalistes le 21 juillet 2021.

Photo : Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

Les banques ont commencé à faire du lobbying sérieusement directement contre les mesures de déclaration plus tôt cette année, lorsque la proposition a été déployée dans le cadre du plan américain pour les familles de Biden, la première itération du programme de dépenses sociales des démocrates. L’American Bankers Association, le plus grand groupe de lobbying bancaire du pays, a envoyé des représentants à Capitol Hill pour repousser les propositions.

En août, le sénateur Mike Crapo, R-Idaho, membre de premier plan de la commission des finances du Sénat, a présenté un amendement visant à empêcher l’IRS d’utiliser des fonds pour évaluer les flux de comptes individuels et a qualifié la proposition de Biden de «violation scandaleuse de la vie privée des citoyens américains. ” Il a remercié les Independent Community Bankers of America et d’autres groupes pour avoir soutenu son amendement, qui a échoué à 49-50. Crapo a reçu au moins 10 000 $ cette année des banques et des PAC de l’industrie, dont au moins deux groupes luttant contre la mesure.

En septembre, l’opposition des groupes bancaires s’est accentuée. L’American Bankers Association, ainsi que la Community Bankers Association, les Independent Community Bankers of America, la Mortgage Bankers Association, l’Auto Care Association, la National Association of Professional Insurance Agents et 35 autres groupes de pression et d’intérêt bancaires ont envoyé une lettre à House leadership pour exprimer une « forte opposition » à l’exigence de déclaration de l’IRS.

Bank of America a fait pression le trimestre dernier sur des questions liées aux « rapports sur les comptes financiers » dans le paquet de rapprochement, selon les divulgations. JPMorgan Chase a publié ces derniers mois des directives demandant aux caissiers de banque de ne pas faire de déclarations politiques ou d’expliquer la proposition de rapport aux clients qui ont demandé ou se sont plaints des changements potentiels ; La porte-parole Patricia Wexler a déclaré à The Intercept que la banque n’avait pas dépensé en publicités ni fait pression contre les changements proposés et n’avait pas exhorté ses clients à contacter les membres du Congrès.

En plus des groupes nationaux, plus d’une douzaine de groupes de pression bancaires et industriels d’État se sont également prononcés contre la proposition, y compris une multitude de chambres de commerce au niveau des États. La Texas Bankers Association a déclaré le mois dernier qu’elle envisageait une contestation judiciaire si le paquet de réconciliation comprenait un programme de «surveillance bancaire». Le groupe a lancé des publicités à la radio dans tout l’État contre la proposition le mois dernier, et le porte-parole Carlos Espinosa a déclaré qu’il avait obtenu jusqu’à présent 40 000 réponses à ses efforts. Plusieurs banques locales ont publié la même déclaration sur Facebook le mois dernier : « Bien que nous ne soulevions généralement pas de problèmes survenant à Washington avec nos clients, le Congrès envisage d’exiger des institutions financières qu’elles rapportent des informations détaillées sur les comptes bancaires des clients à l’IRS. »

Les responsables des groupes d’intérêts bancaires ont justifié leur opposition en arguant que la déclaration serait trop onéreuse pour les banques. “Il ne s’agit pas simplement d’ajouter quelques lignes sur quelque chose”, a déclaré Paul Merski, vice-président exécutif des Independent Community Bankers of America, qui a affirmé qu’un nouveau logiciel et un nouveau personnel seraient nécessaires pour mettre en œuvre les changements.

Les experts se sont demandé si la charge pour les banques serait si élevée lorsque pratiquement toutes les opérations bancaires seraient informatisées. « Vous parlez de deux informations sur un compte donné. Vous parlez d’informations que la banque possède déjà », a déclaré à The Intercept William Gale, expert en politique économique à la Brookings Institution. “L’objection selon laquelle il s’agit d’une charge administrative intolérable me semble tout à fait déplacée.”

“Si vous me montrez une banque qui gère sa comptabilité et ses comptes à la main, alors je conviendrai que pour cette banque, ce serait une réglementation lourde”, a déclaré Gale. « Je pense qu’il s’agit bien plus d’une affirmation réflexive de la part des institutions financières qu’elles ne veulent pas avoir à déclarer quoi que ce soit.

La proposition de Biden est un effort important pour réduire l’évasion fiscale, a déclaré Gale. « Il est difficile de voir comment les décideurs sont prêts à soutenir les niveaux élevés d’évasion fiscale que nous constatons. »

La source: theintercept.com

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