Les bénéfices des supermarchés s’envolent dans un contexte de crise du coût de la vie

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Le coût de la nourriture monte en flèche, tout comme les bénéfices des grands supermarchés australiens.

Comme beaucoup de gens à travers le pays, vous avez probablement remarqué que vos factures d’épicerie ont fortement augmenté au cours de la dernière année. Un voyage moyen au supermarché a augmenté d’environ 8 % chaque année depuis la pandémie, dépassant l’inflation générale, et les prix de nombreux produits alimentaires essentiels ont augmenté deux fois plus vite.

Chiffres du Bureau australien des statistiques de juin rapport sur l’inflation montrent que les produits laitiers sont en tête des hausses de prix, le coût du fromage, du yaourt et des produits similaires ayant augmenté de 15,2 % au cours de la dernière année. Le pain et les céréales ont augmenté de 11,6 %. Cela malgré une légère baisse de l’inflation alimentaire globale par rapport au pic de 9,2 % de décembre dernier.

Dans une interview avec le Héraut du matin de SydneySunitha Binoy, une infirmière du sud-est de Melbourne, a décrit le stress alimentaire subi par des millions d’Australiens de la classe ouvrière :

« Avant, nous pouvions acheter tellement de choses… comme aujourd’hui, même si nous payions 160 $… avant de pouvoir obtenir un chariot rempli d’articles ménagers, mais maintenant, regardez le chariot. C’est à moitié plein, seulement.

UN sondage récent publié dans le Gardien ont constaté que, comme Sunitha, 72 % des personnes interrogées achètent simplement moins de nourriture pour faire face à la hausse des prix. Mais la nourriture n’est pas un produit de luxe que vous pouvez simplement couper de votre budget. Acheter moins signifie sauter des repas et renoncer aux nécessités. Cela signifie également que les banques alimentaires sont submergées par la demande croissante, car un plus grand nombre de personnes ne peuvent pas se permettre les prix des supermarchés.

Les plus grandes chaînes de supermarchés australiennes imputent ces augmentations de prix à la hausse des coûts énergétiques et des dépenses logistiques. Mais avec Coles et Woolworths affichant leurs marges bénéficiaires les plus élevées de mémoire récente, cette histoire ne correspond pas.

Coles a augmenté ses marges brutes de 24,7 % avant la pandémie à 26,5 %, tandis que Woolworths a signalé une augmentation similaire : de 29,1 à 30,7 %. Cela indique que les deux entreprises, qui se partagent près des deux tiers du marché de la vente au détail de produits alimentaires, se livrent à des prix abusifs : augmenter le coût de leurs produits au-delà de la hausse de leurs dépenses.

Leur domination du marché leur permet de faire monter les prix sans trop se soucier de la concurrence des autres détaillants. Pendant qu’ils engrangent les profits, les pauvres et les travailleurs de tout le pays sont obligés d’avoir faim.

Interrogé sur les profits des supermarchés, le sous-ministre travailliste chargé de la concurrence, Andrew Leigh, a déclaré aux personnes ressentant la pression de voter avec leur portefeuille et de faire leurs achats ailleurs. Mais avec l’approvisionnement alimentaire du pays sous l’emprise d’un duopole, l’idée que les gens puissent défier le pouvoir de ces géants de l’entreprise grâce à des achats intelligents est ridicule.

Le gouvernement fédéral agit comme s’il avait les mains liées lorsqu’il s’agit de gonfler les prix des supermarchés. Mais tout comme le cabinet national a mis en place des plafonds des prix de l’énergie l’année dernière, il pourrait intervenir immédiatement pour limiter ce que les chaînes d’épicerie sont autorisées à facturer. Cela pourrait garantir que toutes les nécessités sont disponibles à des prix abordables pour ceux qui touchent le salaire minimum ou Centrelink.

Le plafonnement des prix pourrait également avoir un effet désinflationniste : à peu près tout le monde, sauf la Reserve Bank of Australia, reconnaît que les bénéfices des entreprises sont un conducteur majeur de l’inflation, plafonner les prix des produits d’épicerie et obliger les supermarchés à renoncer à certains de leurs bénéfices records pourraient atténuer la pression sur des millions de personnes.

Pendant des mois, on a demandé aux travailleurs de se serrer la ceinture et de faire leur part pour maîtriser l’inflation. De plus en plus, ce resserrement de la ceinture semble être déduit des nécessités nécessaires à la survie – logement, chauffage et maintenant nourriture, tandis que les entreprises qui vendent ces produits accumulent des bénéfices records. Il n’est plus temps d’inverser les rôles et de les forcer à sacrifier quelque chose à la place.

Source: https://redflag.org.au/article/supermarket-profits-soar-amid-cost-living-crisis

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