Les cheminots britanniques en grève attirent la haine de l’establishment

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Si vous aviez le sentiment qu’on assistait à quelque chose d’assez extraordinaire ces dernières semaines avec la campagne d’attaques contre les cheminots et leur syndicat, vous ne vous trompiez pas.

Depuis que quarante mille membres du syndicat Rail Maritime and Transport, le RMT, ont voté pour la grève à la fin du mois dernier, le barrage des médias et de l’establishment politique a été implacable.

Parfois, cela a été presque comique. Dans son émission TalkTV Piers Morgan non censurél’éminent polémiste professionnel britannique a pris à partie le secrétaire général du RMT, Mick Lynch, pour sa photo de profil Facebook.

C’est une photo du Hood de Thunderbirds. . . Je me demande simplement où va la comparaison. Il était manifestement un cerveau maléfique, criminel et terroriste, décrit comme « l’homme le plus dangereux du monde ». . . vous comparez-vous au Hood ?

Lynch a assez facilement repoussé cette question – la photo de profil de Hood, d’ailleurs, fait référence à sa tête chauve et à ses sourcils proéminents – mais c’était un avant-goût des choses à venir. Peu de temps après, il a été accusé par le député de Croydon South, Chris Philp, d’avoir quitté les pourparlers salariaux pour assister à une manifestation un jour où les pourparlers n’étaient même pas prévus.

Dans une autre interview, Jeremy Kyle a suggéré au secrétaire général adjoint du RMT, Eddie Dempsey, que Mick Lynch gagnait “un package” de 124 000 £ par an. “Vous savez que c’est un fait,” dit-il. Sauf, bien sûr, qu’il ne l’a pas fait. Jeremy Kyle comprenait les cotisations patronales à la sécurité sociale parmi une litanie d’autres non-pertinences.

Mais c’était loin d’être l’accusation la plus sinistre portée contre le syndicat. Cette distinction appartient au député du Dorset Chris Loder, qui s’est rendu au Parlement pour accuser les principaux membres du RMT d’être des agents de Vladimir Poutine et de la Russie. Ils étaient, a-t-il proclamé, « finançant » le parti travailliste – une organisation dont le RMT s’est désaffilié en 2004.

Tout au long de ce mois, les commentateurs des médias et les politiciens ont cherché à présenter la grève comme une question de privilège. “Un conducteur de train est payé en moyenne 59 000 £”, a déclaré le ministre des Transports Grant Shapps à Sky News, “une infirmière est payée 31 000 £”. Compte tenu de cette disparité, comment ces travailleurs RMT avides pourraient-ils exiger plus ?

Quand il a dit cela, Shapps savait que le différend ne concernait pas les conducteurs de train mais quarante mille travailleurs dans une vaste gamme d’emplois sur le chemin de fer. Il connaissait également leur salaire médian : 31 000 £. Un exemple plus clair de mauvaise direction que vous auriez du mal à trouver, mais au moins les infirmières peuvent s’attendre à son soutien lorsqu’elles voteront.

La vérité est que les travailleurs RMT ne gagnent pas des sommes extravagantes, mais ils sont un peu mieux payés que le travailleur moyen. Et il y a une très bonne raison à cela : les cheminots sont parmi les mieux organisés de Grande-Bretagne, et probablement les plus prêts à agir pour défendre leurs conditions.

Alors que d’autres pans de l’économie britannique ont été réduits à un Far West de contrats zéro heure et de faux travail indépendant, d’ubérisation et de banques alimentaires complétant les salaires, les cheminots ont insisté sur leur droit de retirer leur travail si de mauvaises conditions leur étaient imposées. sans leur consentement.

Dans la Low Pay Britain, très peu de travailleurs se mettent en grève. En 1979, les chiffres de l’Office des statistiques nationales (ONS) montrent qu’environ quatre millions de travailleurs ont participé à des actions revendicatives. En 2017, il n’y en avait que trente-trois mille. Les séries successives de lois antisyndicales ont rendu plus difficile la grève efficace – supprimant le droit à l’action de solidarité, appliquant des règles draconiennes sur les piquets de grève et imposant des sanctions pénales aux syndicats.

L’une des lois antisyndicales les plus récentes stipulait que les travailleurs ne pouvaient se mettre en grève que si plus de 50 pour cent votaient en faveur d’un taux de participation supérieur à 50 pour cent. Si les mêmes règles de participation avaient été appliquées à la politique, toute la liste des récentes élections locales aurait été nulle, mais les politiciens ne sont jamais confrontés à ce genre d’obligations.

Ces lois sont conçu pour empêcher les grèves, et l’incapacité de faire grève efficacement a considérablement affaibli la position des travailleurs, conduisant à la plus longue stagnation des salaires en Grande-Bretagne depuis les années 1800. Mais le RMT et ses quarante mille membres n’ont pas seulement franchi le seuil, ils l’ont fracassé : 89 % ont voté pour sur un taux de participation de 71 %.

Ce résultat a envoyé des ondes de choc dans l’establishment. Ils connaissent la leçon que le RMT offre à des millions d’autres travailleurs à travers le pays : que la meilleure façon d’obtenir le salaire et les conditions que vous méritez est de s’organiser collectivement et de se battre pour eux.

C’est un message puissant à un moment où tant de personnes sont confrontées à des réductions permanentes de leur niveau de vie. Et dans une économie de 11 % d’inflation, c’est ce qu’est l’absence d’augmentation réelle des salaires. Pour certains travailleurs, cela signifie réduire les choses qui font que la vie vaut la peine d’être vécue; mais pour beaucoup, cela signifiera choisir entre se chauffer et manger.

L’injustice palpable derrière tout cela est une poudrière qui menace de faire exploser les fondements de la politique britannique dans les années à venir. Les travailleurs n’ont pas poussé à la hausse des prix, en fait, même Boris Johnson a reconnu que les salaires étaient trop bas ces dernières années. Alors pourquoi devraient-ils accepter davantage d’austérité maintenant ?

L’établissement est pétrifié qu’ils ne le feront pas. C’est pourquoi ils détestent le RMT et l’exemple qu’il donne. Ils ne craignent pas que les travailleurs des chemins de fer obtiennent une augmentation de salaire alors que les infirmières, les enseignants ou les nettoyeurs ne le font pas ; ils craignent que ces travailleurs ne prennent une leçon du RMT et réclament eux aussi une augmentation de salaire.

En fait, cela a déjà commencé. Des travailleurs des transports de la Technical Standards and Safety Authority (TSSA), de l’Associated Society of Locomotive Engineers and Firemen (ASLEF) et Unite aux postiers, ingénieurs et travailleurs des centres d’appels du Communication Workers Union (CWU), des enseignants du National Education Union ( NEU) et les travailleurs de la santé à UNISON, et les fonctionnaires, les scrutins sont soit en cours, soit imminents. Les travailleurs retrouvent confiance et, ce faisant, la peur change de camp.

Comme nous l’avons écrit en avril, ce sera l’été le plus chaud d’actions revendicatives depuis de nombreuses années. Et si le RMT gagne leur différend, il y a tout lieu de croire que des millions d’autres seront enhardis à se battre pour ce qu’ils méritent aussi.



La source: jacobin.com

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