Les électeurs de San Francisco viennent de renverser leur procureur de district réformiste – Mother Jones

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Le procureur du district de San Francisco, Chesa Boudin, réfléchit à la question d’un journaliste au siège de sa campagne de rappel à San Francisco en mai. Éric Risberg/AP

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Les électeurs de San Francisco ont approuvé une mesure visant à rappeler le procureur de district assiégé de la ville, Chesa Boudin, lors des élections primaires de mardi.

Avec 45 pour cent des votes attendus comptés et Boudin à la traîne d’environ 23 points de pourcentage, Boudin a concédé sa défaite vers 21h30. « Il ne s’agissait jamais d’un seul vote. Il n’a jamais été question d’une soirée électorale. C’est un mouvement, pas un moment de l’histoire », a-t-il déclaré à une foule de ses partisans, selon New York Times journaliste Thomas Fuller

Boudin, un ancien défenseur public, a pris ses fonctions en 2020. Il a été élu avec l’appui de poids lourds progressistes comme le sénateur du Vermont Bernie Sanders, et a été l’un des nombreux procureurs de district réformateurs à travers le pays qui se sont engagés à réinventer le rôle des procureurs en roulant contrer l’incarcération de masse, tenir les policiers violents responsables et limiter les injustices raciales dans le système judiciaire pénal.

Mais il est rapidement devenu la cible de critiques sévères qui, dans plusieurs villes, ont cherché à évincer ces mêmes procureurs de district.

Dans tous ces endroits, “les gens utilisent des récits de peur pour peindre une image que la réforme et la sécurité sont opposées”, m’a récemment dit Akhi Johnson, un ancien procureur qui travaille maintenant au Vera Institute of Justice, un groupe de réflexion. Les procureurs en chef progressistes de Los Angles, de Chicago et de plusieurs districts de Virginie ont récemment fait l’objet de propositions de révocation. Mais jusqu’à présent, Boudin est le seul à être tombé dans le combat. “Le refoulement devient organisé et ciblé”, m’a dit l’année dernière Jamila Hodge, une avocate qui aide maintenant à diriger le groupe de réforme de la justice pénale Equal Justice USA, alors que l’effort de rappel contre Boudin commençait. “Cela me fait peur que nous le voyions atteindre ce niveau.”

Boudin a attiré l’attention nationale lors de son élection en 2019 en partie à cause des antécédents familiaux. Ses parents, tous deux membres du Weather Underground, ont été condamnés à de longues peines de prison pour leur rôle dans le braquage de Brink en 1981. Leur incarcération a façonné l’enfance de Boudin et a contribué à éclairer ses convictions sur le système de justice pénale. Après être devenu défenseur public, il s’est présenté au poste de procureur de district dans le but de réduire l’incarcération de masse. Quelques semaines après son entrée en fonction, il a annoncé que son équipe ne demanderait plus de caution en espèces pour les accusés, car il a déclaré que le système de caution emprisonnait injustement les personnes à faible revenu. Pour certains crimes de faible intensité, il a commencé à détourner davantage de délinquants vers des programmes alternatifs comme la santé mentale et le traitement de la toxicomanie. Il a également promis de ne pas appliquer la peine de mort ni de poursuivre les mineurs comme des adultes.

Pendant ce temps, Boudin a cherché à poursuivre des acteurs puissants qui échappent souvent à l’examen : son bureau a porté plainte contre des policiers pour force excessive, tout en poursuivant également le service de livraison de nourriture DoorDash pour pratiques de travail déloyales.

Ses adversaires, financés en partie par un milliardaire républicain et des capital-risqueurs, ont fait valoir que ses politiques rendaient la ville moins sûre. “C’est devenu Évadez-vous de New York, le chaos au niveau de Gotham City ici », a déclaré Jason Calacanis, un investisseur providentiel pour Robinhood et Uber qui a soutenu le rappel, en 2021 sur un podcast qu’il co-anime. Les données ne corroborent pas ces affirmations : comme je l’ai déjà signalé, la criminalité globale est en baisse à San Francisco et la ville a un taux d’homicides relativement faible par rapport à d’autres endroits de taille similaire. Les crimes contre les biens, qui ont augmenté au cours de la première année de la pandémie, reviennent généralement à des niveaux plus normaux, à quelques exceptions près comme les vols de voitures.

Mais quels que soient les chiffres, les opposants de Boudin ont souligné des incidents spécifiques très médiatisés comme un moyen de renforcer leur thèse selon laquelle le procureur de district n’a pas réussi à assurer la sécurité des personnes : après qu’un libéré conditionnel nommé Troy McAlister a tué deux femmes lors d’un délit de fuite le soir du Nouvel An 2020, certains résidents ont blâmé le bureau de Boudin, qui avait auparavant référé McAlister à des agents de libération conditionnelle plutôt que de déposer de nouvelles accusations après certaines des arrestations antérieures de l’homme. D’autres San Franciscains soutiennent que Boudin n’a pas fait assez pour tenir les auteurs responsables des attaques violentes contre les aînés américains d’origine asiatique dans la ville.

Les préoccupations concernant la criminalité semblent avoir influencé de nombreux membres de la base démocrate de San Francisco. Au cours des derniers mois, les sondages ont montré qu’entre 48 et 68 % des électeurs de la ville étaient favorables à l’éviction de Boudin de ses fonctions. Certains de ces résidents peuvent réagir aux changements visibles dans le paysage de San Francisco pendant la pandémie, car la crise de santé publique a amplifié les problèmes existants liés à la pauvreté, à la toxicomanie et à la maladie mentale. Alors que des vidéos virales se répandaient l’année dernière sur des campements de sans-abri tentaculaires, des vols à main armée et la consommation de drogue en plein air, Boudin et d’autres dirigeants de San Francisco ont fait l’objet d’un examen minutieux. “M. Boudin a en fait prévu de permettre le chaos dans les rues de San Francisco et dans nos maisons », a écrit Richie Greenberg, un candidat républicain à la mairie de 2018 qui a soutenu le rappel, en 2021. « Il projette de favoriser largement les criminels par rapport aux citoyens respectueux des lois.

“Chaque fois que quelqu’un essaie de changer un système, il y a de la résistance”, déclare Johnson du Vera Institute à propos des critiques de Boudin. Le procureur de district a été repoussé non seulement par le syndicat de la police de la ville, qui l’a décrit lors de sa campagne de 2019 comme le «choix n ° 1 des criminels et des membres de gangs», mais également par le maire London Breed, qui l’a ouvertement critiqué dans le médias.

Comme de nombreux chroniqueurs et journalistes l’ont souligné, rien ne prouve que Boudin était responsable de l’évolution des taux de criminalité à San Francisco pendant la pandémie. Les homicides, par exemple, ont augmenté presque universellement dans tout le pays en 2020, dans les États rouges et bleus. Le bureau de Boudin n’est également qu’un élément d’un système juridique compliqué : le service de police de la ville a arrêté beaucoup moins de personnes qu’auparavant, avec son taux le plus bas depuis une décennie.

Mais Boudin est devenu un bouc émissaire facile pour la violence que les universitaires ont du mal à expliquer. “Nous ne savons pas pourquoi les taux d’homicides augmentent autant qu’ils l’ont fait à travers le pays, et cela effraie les gens”, m’a récemment confié Jennifer Doleac, professeure agrégée d’économie à Texas A&M qui a étudié les taux de criminalité. “Dans un contexte comme celui-là où nous n’avons pas encore de bonnes réponses sur les raisons pour lesquelles cela se produit ou sur ce qu’il faut faire à ce sujet, il est naturel que les gens commencent à saisir tout ce qui semble être une bonne explication. Cela ne veut pas dire en fait est l’explication, et cela nous conduit souvent sur des chemins improductifs. Tinisch Hollins, une résidente de longue date de San Francisco qui aide à diriger le groupe de défense des Californiens pour la sécurité et la justice, qui n’approuve ni ne s’oppose aux candidats politiques, m’a dit l’année dernière qu’elle considérait la campagne de rappel anti-Boudin comme un contrecoup au Black Lives Matter et les mouvements de financement de la police qui ont pris de l’ampleur après le meurtre de George Floyd.

Avec Boudin absent, le maire Breed est chargé de nommer son remplaçant temporaire. Elle avait précédemment refusé de commenter qui elle pourrait choisir, mais le Chronique de San Francisco a récemment mis en évidence certains des candidats possibles, dont Catherine Stefani, une démocrate modérée du conseil de surveillance de San Francisco et la première élue à soutenir publiquement le rappel. Celui qui remplacera Boudin servira jusqu’à une élection en novembre.

On ne sait pas si la campagne de rappel de San Francisco pourrait avoir un effet dissuasif sur d’autres procureurs de district réformistes au-delà de la Bay Area ou de la Californie, ou si elle pourrait influencer la façon dont les politiciens démocrates parlent du crime avant les mi-mandat. Johnson du Vera Institute ne voit pas l’éviction de Boudin comme un signe avant-coureur des choses à venir. « Le rappel de DA Boudin est une anomalie, me dit-il. “Plusieurs procureurs réformateurs à travers le pays ont relevé des défis, et plus de procureurs que jamais explorent des réformes.” Pourtant, a reconnu Johnson, “quelques cas très médiatisés peuvent façonner les perceptions, et cela restera un défi pour le mouvement”.

La source: www.motherjones.com

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