Les réfugiés risquent l’exploitation et les abus dans l’industrie alimentaire malaisienne | Nouvelles des réfugiés

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Kuala Lumpur, Malaisie – Lorsque Mirron* est arrivée de Somalie en Malaisie en 2018, elle n’avait aucune idée de ce que c’était que d’être une réfugiée dans ce pays d’Asie du Sud-Est.

La jeune femme de 24 ans pensait pouvoir travailler en attendant que l’agence des Nations Unies pour les réfugiés lui propose de se réinstaller dans un pays tiers, mais la réalité s’est avérée radicalement différente.

Mirron a trouvé un emploi de serveuse dans un restaurant malaisien à Kuala Lumpur, mais parce qu’elle est une réfugiée et qu’elle n’est pas officiellement autorisée à travailler, elle n’a reçu aucun contrat écrit. Elle n’avait qu’un accord verbal avec les propriétaires.

On lui a promis un salaire de 1 300 ringgits malaisiens (296 $) par mois pour 72 heures de travail par semaine. Sans alternative, elle a accepté.

Mais Mirron n’a jamais été payé.

« Après le premier mois, ils m’ont dit que je devais travailler encore un mois pour être payé parce que je suis encore nouveau. Ensuite, ils ont dit que je devrais travailler encore un mois aussi. À ce moment-là, je savais que je perdais mon temps car ils voulaient m’exploiter davantage, alors je suis partie », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Pendant la courte période où elle a occupé le poste, Mirron a été forcée de faire des heures supplémentaires non rémunérées et de nettoyer les toilettes et les sols. Elle a déclaré à Al Jazeera qu’elle était la cible de remarques racistes sur sa couleur de peau et, à une occasion, a été harcelée sexuellement par un collègue.

“Je ne pouvais parler à personne de ce qui m’était arrivé, car j’avais peur de la stigmatisation que la communauté soumet aux femmes lorsqu’elles parlent de tels incidents… même si vous allez à la police, vous aurez des ennuis pour avoir travaillé”, a-t-elle déclaré. a dit.

Manque de protection

Mirron n’est pas le seul réfugié à se retrouver dans une telle situation. Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés, la Malaisie comptait plus de 182 000 réfugiés et demandeurs d’asile en avril 2022, dont plus de 136 000 âgés de plus de 18 ans.

Bien qu’elle accueille tant de personnes fuyant les conflits et les abus, la Malaisie manque d’un cadre juridique efficace pour légitimer la position des réfugiés dans le pays, et les lois locales ne font pas de distinction (PDF) entre les réfugiés, les demandeurs d’asile et les migrants sans papiers. Le pays n’est pas non plus signataire de la Convention de 1951 sur les réfugiés ou de son protocole de 1967.

La disparité juridique laisse les réfugiés sans droit de travailler ou d’envoyer leurs enfants à l’école et les rend vulnérables à l’arrestation par les autorités et à l’exploitation par les employeurs.

Une étude de 2019 (PDF) de l’Organisation internationale du travail a mis en évidence la vulnérabilité des réfugiés et des demandeurs d’asile en Malaisie au travail forcé et à différentes formes d’exploitation.

“Le manque de protection juridique donne lieu à une situation généralisée dans laquelle ils sont contraints de travailler illégalement, et la plupart des emplois qu’ils trouvent sont des emplois en 3D”, a révélé l’étude, faisant référence au type de travail “difficile, dangereux et sale”. travail que les Malaisiens essaient d’éviter.

De nombreux réfugiés finissent par travailler dans des restaurants où ils nettoient les tables, s’occupent de la vaisselle et accomplissent d’autres tâches subalternes, parfois jusqu’à 16 heures par jour.

Sans protection légale, beaucoup ne reçoivent pas le salaire minimum national de la Malaisie – 1 500 ringgits malaisiens (342 $) par mois ou 7,21 ringgits malaisiens (1,64 $) de l’heure – et risquent d’être trompés par leurs employeurs.

Sivaranjani Manickam, responsable de la sensibilisation communautaire de l’organisation de défense des droits des réfugiés Asylum Access Malaysia, a déclaré à Al Jazeera que l’exploitation se produit quotidiennement, l’industrie alimentaire étant le principal coupable.

“70 % des conflits du travail que nous recevons proviennent de l’industrie alimentaire, et 90 % d’entre eux concernent des salaires impayés, avec d’autres rapports de licenciement déraisonnable, de harcèlement sexuel et d’accidents du travail”, a-t-elle déclaré.

Les réfugiés ne sont pas légalement autorisés à travailler. Beaucoup finissent par être employés de manière informelle, ce qui les expose au risque d’exploitation [File: Amin Kamrani/Al Jazeera]

Asylum Access a intensifié ses efforts pour faire connaître son programme sur les conflits du travail auprès des communautés de réfugiés. En conséquence, le nombre de différends est passé à 212 l’année dernière, contre seulement 54 en 2018, a déclaré Manickam. La plupart des incidents se sont produits dans la vallée de Klang – la région autour de Kuala Lumpur – ainsi que dans l’État méridional de Johor et Penang au nord.

Le HCR ne s’engage pas directement dans de tels conflits mais essaie d’offrir son soutien.

“Nous collaborons avec les autorités chargées de l’application des lois et d’autres organismes compétents dans les pays pour gérer les conflits liés au travail impliquant des réfugiés et des demandeurs d’asile”, a déclaré Yante Ismail, porte-parole du HCR à Kuala Lumpur, à Al Jazeera.

Adel*, un réfugié syrien de 28 ans, a commencé à travailler dans un restaurant à Kuala Lumpur après son arrivée en Malaisie en 2017. Il se souvient avoir été rejeté pour de nombreux emplois parce qu’il était réfugié et qu’il n’avait pas de visa de travail.

Bien qu’il ait travaillé pendant plus d’un an dans le restaurant, Adel a finalement démissionné à la suite de ce qu’il dit être son traitement injuste. Il dit qu’il était payé 20 % de moins que ses collègues malaisiens qui faisaient le même travail avec des quarts de travail plus courts.

“Quand j’ai demandé pourquoi ils étaient mieux payés, ils m’ont dit que c’était parce que nous étions des étrangers”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Je me souviens encore de la fête du travail [May 1] ils ne nous ont pas permis de prendre un jour de congé. Ils ont dit que c’était réservé aux Malaisiens.

Adel a déclaré que pendant son travail au restaurant, il était confronté quotidiennement aux remarques xénophobes de son directeur malaisien, qui avait l’habitude de le maltraiter verbalement avec d’autres travailleurs réfugiés et migrants.

“Elle avait l’habitude de me traiter de stupide et d’étranger en malais, pensant que je ne pouvais pas la comprendre, mais je ne pouvais pas répondre ou demander de l’aide à qui que ce soit parce que je voulais garder mon emploi”, a-t-il déclaré.

Promesses non tenues

La Malaisie, qui compte depuis longtemps sur des travailleurs de pays comme l’Indonésie et le Bangladesh pour effectuer des travaux mal rémunérés dans la construction, la restauration et d’autres industries, a parlé de permettre aux réfugiés de travailler légalement.

L’engagement le plus audacieux est revenu en 2018 lorsque l’alliance Pakatan Harapan a promis de légitimer le statut des réfugiés et de garantir leur droit au travail.

“Leurs droits du travail seront au même niveau que ceux des locaux et cette initiative réduira les besoins du pays en travailleurs étrangers et réduira le risque que les réfugiés soient impliqués dans des activités criminelles et des économies souterraines”, a écrit la coalition dans son manifeste électoral.

Un fonctionnaire remet une carte d'enregistrement du HCR à un réfugié en Malaisie
Une carte du HCR peut fournir une certaine protection aux réfugiés en Malaisie, mais ils doivent souvent attendre plusieurs mois pour en obtenir une [File: Mohd Rasfan/AFP]

Pakatan a remporté une victoire électorale historique cette année-là, mais le plan n’a jamais été mis en œuvre. Pire, il a refusé l’accès du HCR aux centres d’immigration en août 2019, empêchant l’organisation d’identifier les réfugiés et les demandeurs d’asile en détention et de travailler à leur libération.

La coalition qui a remplacé Pakatan à la suite d’une prise de pouvoir interne a également promis de nouveaux efforts pour intégrer les réfugiés dans la population active.

Le Premier ministre Muhyiddin Yassin, qui a été renversé après 18 mois de travail, a mis en place un comité chargé d’examiner le travail des réfugiés.

Ce comité est maintenant dirigé par le ministre des Ressources humaines, M Saravanan.

En mars 2022, il a déclaré que le comité élaborait des lignes directrices pour accorder aux réfugiés le droit de travailler en Malaisie, mais n’a pas fourni de calendrier précis sur la durée du processus.

Le HCR soutient l’initiative.

« Le HCR estime qu’un programme de travail permettant aux véritables réfugiés de travailler légalement constituerait une source de main-d’œuvre volontaire pour soutenir et contribuer à l’économie malaisienne », a déclaré Yante.

Selon un rapport de 2019 (PDF) de l’Institut pour la démocratie et les affaires économiques (IDEAS), un groupe de réflexion malaisien, accorder aux réfugiés le droit de travailler leur permettrait de contribuer plus de 3 milliards de ringgits malais (683 millions de dollars) à l’économie par le biais de des dépenses plus élevées d’ici 2024.

Cela signifierait également une augmentation des recettes fiscales et la création de plus de 4 000 emplois pour les Malaisiens, selon le rapport.

Pour un réfugié comme Adel, avoir le droit de travailler changerait sa vie. Il serait en mesure de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille, et ses droits seraient protégés.

“Tout ce que je veux, c’est avoir une opportunité comme tout le monde”, a-t-il déclaré. “Je ne veux pas être traité de manière spéciale, je veux juste être traité équitablement.”

*Des pseudonymes ont été utilisés pour protéger l’identité des réfugiés.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/8/malaysia-refugee-food-industry-exploitation

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