Les juges de New York forcent Donald et Ivanka Trump à siéger pour une déposition dans une affaire de fraude civile – Mother Jones

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AP Photo / Manuel Balce Ceneta, Dossier

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Une cour d’appel de New York a porté un nouveau coup à Donald Trump jeudi lorsqu’elle a décidé que l’ancien président et sa fille devaient siéger pour des dépositions sous serment dans le cadre de l’enquête civile de New York sur la fraude dans l’entreprise familiale. Le procureur général de l’État de New York, Letitia James, a assigné à comparaître Donald et Ivanka Trump en décembre, mais les avocats de Trump ont fait valoir qu’ils ne devraient pas avoir à le faire car, ont-ils déclaré, toute l’enquête de James était sans fondement et politiquement motivée. Arthur Engoron, le juge du tribunal de première instance chargé de l’affaire, n’était pas d’accord, écrivant dans sa décision qu’il y avait en fait de “nombreuses preuves” que les Trump auraient pu commettre une fraude et aucune preuve que l’enquête de James était motivée par un parti pris politique inapproprié.

Dans la décision de jeudi, quatre juges d’appel du premier département de la Cour suprême de New York étaient d’accord avec l’évaluation d’Engoron, écrivant que les Trump n’avaient présenté aucune preuve de persécution à motivation politique ou de poursuites sélectives.

Lors des plaidoiries en février, les avocats des Trump semblaient beaucoup plus concentrés sur l’appel à la perception du public que sur la conviction d’Engoron. À un moment donné, Alina Habba, l’avocate personnelle de Donald Trump dans l’affaire, s’est plainte que James avait refusé de poursuivre le rival présidentiel de Trump en 2016.

“Allez-vous poursuivre Hillary Clinton pour ce qu’elle fait à mon client, qu’elle a espionné à la Trump Tower dans votre état ?” Habba a demandé à savoir. “Allez-vous enquêter sur ses relations d’affaires?”

Dans ses propres déclarations publiques, Trump s’est plaint que James, qui est noir, est l’un des nombreux “procureurs radicaux, vicieux et racistes” qui enquêtent sur lui. Au tribunal, Habba a affirmé que l’enquête portait sur la “discrimination de point de vue”, mais les juges d’appel n’étaient absolument pas convaincus. Pour réussir à faire valoir que vous êtes illégalement choisi pour une enquête, vous devez montrer que quelqu’un d’autre ne fait pas l’objet d’une enquête pour une infraction similaire alors qu’il devrait l’être, et le panel judiciaire a conclu – arguments à propos d’Hillary Clinton mis à part – que les Trump “n’ont identifié aucune société similaire impliquée qui n’a pas fait l’objet d’une enquête ni aucun dirigeant d’une telle société qui n’a pas été déposé.”

Un représentant de Trump n’a pas renvoyé de demande de commentaires sur la décision de la cour d’appel.

Malgré la victoire de jeudi, James ne tirera peut-être pas grand-chose des entretiens. Donald et Ivanka Trump ont toujours le droit de refuser de répondre aux questions s’ils pourraient s’incriminer en le faisant. L’année dernière, Eric Trump s’est assis pour une déposition avec les enquêteurs de James et a refusé de répondre à plus de 500 questions.

L’appel de Trump et le rejet ultérieur par un tribunal supérieur font partie d’un schéma familier de l’enquête de James, qui dure depuis plus de deux ans et s’est lentement mais sûrement rapprochée de l’ancien président. Après avoir initialement coopéré avec les enquêteurs au cours des premiers mois de l’enquête, les avocats de la famille Trump sont devenus de plus en plus combatifs, mais ont remporté peu ou pas de victoires dans leurs efforts pour empêcher James de sonder davantage. Comme les arguments avancés par Habba lors de l’audience de février, la plupart des arguments juridiques de Donald Trump ont semblé être façonnés pour faire appel à son propre sentiment d’indignation ou destinés principalement à la consommation publique.

Le mois dernier, Donald Trump a été accusé d’outrage pour avoir refusé de remettre les dossiers que James avait assignés à comparaître en décembre, malgré les décisions répétées d’Engoron selon lesquelles les Trump devaient se conformer. Engoron a finalement condamné Trump à une amende de 10 000 $ par jour jusqu’à ce qu’il coopère. Trump a finalement accumulé 110 000 $ d’amendes à payer à James avant de pouvoir convaincre Engoron que tout ce qui devait être remis à James l’avait été. La même cour d’appel qui a rejeté jeudi les arguments de Trump concernant la déposition envisage également les efforts de Trump pour annuler les amendes de 10 000 $. Mais la semaine dernière, Trump a déboursé plus de 110 000 $ à détenir sur un compte séquestre jusqu’à ce que cet appel soit réglé.

La source: www.motherjones.com

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