Pâturage du bétail = pièges mortels pour les grizzlis de Yellowstone

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Les scientifiques estiment que 46 500 à 72 200 grizzlis s’étendaient sur plus d’un million de kilomètres carrés à l’ouest lorsque les colons européens sont arrivés il y a plus de deux siècles. Aujourd’hui, environ 1550 grizzlis n’occupent que 3% de leur ancienne aire de répartition dans cinq populations démographiquement isolées dans les Rocheuses du Nord qui font face à des menaces de consanguinité.

Les grizzlis ont été répertoriés comme «menacés» dans les 48 États inférieurs en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition en 1975 – il y a près d’un demi-siècle. La Loi sur les espèces en voie de disparition existe pour une raison : protéger et rétablir les espèces menacées et en voie de disparition jusqu’à ce qu’elles ne soient plus vulnérables aux menaces actuelles et prévisibles.

L’un des principaux obstacles au rétablissement du grizzli est d’avoir une population connectée et génétiquement saine, et non cinq populations consanguines isolées. En raison de la déconnexion physique des autres populations, les grizzlis de Yellowstone restent vulnérables à la consanguinité et continuent d’avoir besoin des protections légales de la loi sur les espèces en voie de disparition.

À mesure que l’aire de répartition des grizzlis s’étend, le corridor le plus prometteur pour reconnecter les ours de Yellowstone avec d’autres populations est la zone comprenant et entourant la zone de nature sauvage Beartooth-Absaroka à la frontière nord du parc national de Yellowstone.

Et c’est là qu’intervient le problème – et pourquoi l’Alliance for the Wild Rockies et sept autres groupes de conservation ont récemment envoyé un avis d’intention de 60 jours à Sue the Forest Service et au US Fish and Wildlife Service au sujet de la décision de renouveler et d’étendre le Parcelles de pâturage pour le bétail d’East Paradise. En termes simples, le fait de coller du bétail dans l’habitat des grizzlis a un résultat prévisible – une condamnation à mort pour les grizzlis.

La décision d’East Paradise fait également passer la saison de pâturage du bétail du 1er juillet au 1er juin, garantissant pratiquement que les vaches et les nouveaux veaux se heurteront à des grizzlis qui ont faim après avoir hiberné tout l’hiver. Traditionnellement, les grizzlis traquent les wapitis et les chevreuils en début de saison pour un repas facile. Mais maintenant, grâce à cette décision imprudente de pâturage sur les terres publiques, les grizzlis affamés trouveront également des veaux de bétail comme un autre repas facile.

Les veaux représentent presque toutes les déprédations des grizzlis et plus le veau est jeune, plus il y a de chances qu’il soit victime de ces prédateurs, avec une vulnérabilité maximale jusqu’à 5 mois. La déprédation est pratiquement garantie si le bétail est laissé sans surveillance pendant des semaines comme c’est le cas dans l’East Paradise et dans de nombreux autres pâturages.

Ce n’est pas comme si nous avions une pénurie de vaches menacées ou en voie de disparition ! Le Montana compte environ 2,6 millions de vaches – 1 733 vaches pour chacun des 1 500 grizzlis estimés dispersés dans l’écosystème du Grand Yellowstone et dans le reste du Montana. Alors que les aliments historiques tels que les pignons de pin à écorce blanche hautement nutritifs et la truite fardée de Yellowstone déclinent en raison du changement climatique et de la plantation de poissons non indigènes, les grizzlis élargissent leur aire de répartition et mangent plus de viande – et sont désormais plus à risque d’être tués car ils conflit avec les humains et le bétail dans une recherche désespérée de nourriture.

Bien que la plupart des mortalités de grizzlis causées par l’homme se produisent près des routes à cause du braconnage, de l’identification erronée par les chasseurs d’ours noirs et des collisions, lorsque les ours harcèlent le bétail, le US Fish and Wildlife Services est appelé pour les tuer. Dans l’écosystème du Grand Yellowstone, Fish and Wildlife rapporte que de 1980 à 2001, sur les 191 mortalités totales de grizzlis, 82% ou 156 étaient des mortalités causées par l’homme. Sur ces 156 grizzlis tués, neuf ours ont été tués pour protéger les intérêts du bétail.

De 2002 à 2020, cependant, les chiffres ont considérablement augmenté. Sur les 563 grizzlis qui sont morts, 86% ou 483 ont été tués par des humains. Sur ces 483 grizzlis tués par l’homme, 122 ours ont été tués pour protéger le bétail – plus d’un sur quatre ! Dans les pâturages de l’Upper Green River, dans le Wyoming, du côté sud de Yellowstone, les services de la pêche et de la faune ont récemment autorisé l’abattage de 72 grizzlis sur 10 ans pour protéger le bétail.

Nous donnons au Service forestier 60 jours pour reconsidérer sa décision de pâturage et faire ce qu’il faut pour les efforts de rétablissement des grizzlis aux États-Unis. L’agence devrait simplement retirer ces parcelles de pâturage qui attirent les grizzlis dans des pièges mortels avec un repas facile et restaurer la végétation indigène qui a été battue par le bétail pour fournir un habitat sain et sécurisé afin que les grizzlis puissent se déplacer en toute sécurité entre Yellowstone et d’autres écosystèmes.

Mais si le Service forestier décide d’aller de l’avant avec leurs baux de pâturage mal avisés, nous les amènerons devant un tribunal fédéral. Nous apprécierions grandement votre aide pour faire tout ce qui est en notre pouvoir pour atteindre des couloirs de déplacement sûrs et le plus haut niveau de sécurité pour les ours en retirant les pièges mortels des pâturages pour les grizzlis.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/26/cattle-grazing-death-traps-for-yellowstone-grizzly-bears/

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