Les réformateurs de l’UAW progressent dans la démocratisation de leur syndicat

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Les réformistes des Travailleurs unis de l’automobile ont remporté l’indemnité de grève du premier jour lors de la convention constitutionnelle du syndicat à Detroit la semaine dernière. Ils ont également forcé un débat ouvert sur la principale concession qui a affaibli le syndicat au cours des quinze dernières années – des contrats à plusieurs niveaux qui condamnent les nouveaux travailleurs à des salaires et des avantages inférieurs aux côtés des travailleurs « anciens » faisant le même travail.

Il s’agissait de la première convention de l’UAW depuis l’éclatement d’un scandale de corruption au sein de la direction, les réformateurs ont remporté un référendum auprès des membres l’automne dernier pour adopter le système un membre, une voix pour les hauts dirigeants, et l’industrie automobile a entamé une transition sérieuse vers les véhicules électriques. Organisée tous les quatre ans, la réunion a généralement été un couronnement rassis de dirigeants. Un mouvement de réforme nouvellement organisé a transformé la convention en un débat houleux qui, pendant des instants, a même renversé les principaux dirigeants syndicaux.

Encore et encore, les membres du caucus pour la réforme Unite All Workers for Democracy (UAWD) et d’autres délégués ont rassemblé les chiffres pour présenter leurs problèmes au congrès (c’est-à-dire entre des discours interminables de politiciens, des vidéos élogieuses sur les principaux dirigeants syndicaux et autres répétitions chronophages).

Après débat, les dissidents ont souvent été rejetés par les loyalistes du Caucus de l’administration (AC) qui a commandé tous les hauts postes du syndicat depuis les années 1950. Mais les réformateurs trouvèrent suffisamment de nouveaux alliés pour remporter des victoires remarquables.

L’indemnité de grève dans l’ensemble du syndicat commencera désormais le premier jour d’une grève, au lieu de son huitième. Cela fera une énorme différence dans la capacité de milliers de membres de l’UAW à déclencher et à poursuivre une grève.

Jessie Kelly, un fabricant de moules qualifié chez GM près de Detroit, a vu les bas salaires et les mieux payés de la main-d’œuvre automobile. Elle a été intérimaire pendant trois ans et a déclaré :

L’indemnité de grève le premier jour a été l’un des problèmes les plus importants pour moi. Nous avons beaucoup de membres de niveau inférieur et inférieur qui vivent d’un chèque de paie à l’autre. C’est dur pour eux de passer une semaine sans salaire.

L’UAWD a élaboré la résolution sur les indemnités de grève du premier jour comme une priorité absolue, et le caucus l’a transmise aux sections locales représentant plus de 40 % des membres. Une autre partie de la résolution comprenait une augmentation des salaires de grève de 275 $ à 400 $ par semaine, que les hauts dirigeants de l’UAW ont choisi d’adopter avant qu’elle n’atteigne le sol de la convention.

Dans les campagnes pour les hauts dirigeants du syndicat, les dons individuels seront plafonnés à 2 000 $ à partir de 2026. Le comité de constitution n’avait proposé aucun maximum. C’était un effort spontané du sol qui a réussi avec environ 70 pour cent. Les partisans ont parlé de la nécessité de vérifier l’influence financière des hauts dirigeants et du personnel, dont les salaires sont souvent le triple de ce que gagnent les membres.

La priorité absolue de l’UAWD était un amendement constitutionnel pour bloquer l’expansion des contrats à plusieurs niveaux et travailler à la fin complète des niveaux. Dans un contrat à plusieurs niveaux, les travailleurs embauchés plus tard font le même travail que les travailleurs plus âgés avec un salaire et des avantages bien inférieurs. Après que des centaines de délégués aient soutenu le fait de proposer l’amendement, il a recueilli près d’un tiers des voix, bien plus que le nombre de dissidents dans le passé.

Les partisans d’AC ont fait valoir que la négociation était l’endroit où traiter les niveaux et que même s’ils méprisaient eux aussi les niveaux, ils avaient besoin de flexibilité pour les conserver afin d’éviter d’autres concessions et une organisation à plus long terme pour éliminer les niveaux. Comme on pouvait s’y attendre, les journaux du lendemain ont rapporté que les délégués avaient refusé de répudier les niveaux tout en votant une augmentation de 3% pour les hauts dirigeants.

D’autres résolutions clés ont été mises de côté pour des débats marquants. Yasin Mahdi, trois mois en grève chez CNH Industrial, a avancé une résolution du parquet pour augmenter encore plus les indemnités de grève : « Nous devons négocier avec 500 dollars par semaine, dès le premier jour, afin qu’ils sachent que nous voulons arrêter la connerie d’entreprise. .” La mesure a été adoptée à la majorité des deux tiers avant que les dirigeants du CA ne s’organisent pour l’annuler un jour plus tard.

Les conventions de l’UAW se sont distinguées par leur intolérance à l’égard de la dissidence, même lorsque le nombre de réformateurs était faible. En 2018 et lors de certaines conventions précédentes, les loyalistes ont distribué des bruiteurs pour noyer les orateurs qui ont osé la dissidence.

Cette année, que ce soit en raison de la montée du mouvement de réforme ou parce que le syndicat est sous tutelle fédérale, le ton était beaucoup plus civil. Les dissidents ont rarement été hués au micro et la procédure régulière a été largement respectée. Alors que les défis fréquents et les points de processus des délégués ont parfois conduit à la confusion et à la prise sur le sol, ils ont également montré une convention syndicale qui, pendant quelques jours, est allée au-delà des concours de haut en bas des dernières décennies.

Willie Holmes soutient le président sortant Ray Curry pour sa réélection, mais il a déclaré :

C’est la meilleure convention que nous ayons eue. Tout ce débat, tout ce questionnement des gens au front, ça les tient au feu. Cela peut sembler bruyant. C’est ce que la convention est censée être.

Chaque fois auparavant, on se présentait et on nous disait : « Voici l’ardoise. Ensuite, nous attendrions pendant trois jours que ce soit fini.

Holmes est président d’un syndicat local dans une usine de pièces d’essieux et de moteurs de General Motors (GM) à Grand Rapids, au Michigan. Lors de la grève du syndicat en 2019 chez GM, des officiers internationaux ont ordonné à sa section locale de retourner au travail pour remplir une ordonnance militaire. Au lieu de cela, Holmes et sa section locale ont décidé de rester en grève. Après avoir prouvé leur point crucial dans la chaîne d’approvisionnement, les sections locales ont mis fin au contrat de leur usine.

Quelques jours avant la convention, le contrôleur fédéral supervisant les Travailleurs de l’automobile a publié un rapport déplorant le refus des dirigeants syndicaux de coopérer à ses enquêtes ou même de répondre à ses demandes d’informations. L’observateur a dix-neuf enquêtes sur la corruption en cours, en plus des treize responsables de l’UAW déjà condamnés et envoyés (brièvement) en prison.

À l’exception importante de l’augmentation des indemnités de grève, l’obstruction semblait également être la politique du CA pour la convention. Aucune résolution ou amendement constitutionnel de l’UAWD n’a été mis au rôle officiel pour discussion, malgré leur soutien de la part de nombreux habitants. La proposition de mettre fin aux paliers n’était même pas imprimée dans le livret « Résolutions soumises ». C’était comme si le CA s’attendait à reproduire les conventions passées où il présidait en toute impunité.

Rebaptisé “Mass Caucus”, du moins pour le moment, le CA a tenu des réunions quotidiennes au cours desquelles les dirigeants ont exposé les plans de la journée. Avec les futurs emplois du personnel et l’attention pour leurs sections locales en jeu, les délégués ont été invités à suivre les ordres du sommet au nom de la « solidarité » et du « respect du syndicat ». Un réformateur qui a assisté a décrit l’environnement du caucus comme une «réunion d’audience captive».

Un signe troublant est venu avec un changement approuvé pour le comité consultatif sur l’éthique des membres du syndicat. Ce groupe de surveillance a été créé en 2021 par une sélection aléatoire de type jury de huit des 120 membres qui ont postulé. Une majorité au congrès a décidé qu’au lieu de cela, les directeurs régionaux du syndicat sélectionneront désormais les membres qui superviseront leur éthique. Sans autre changement ni pression, ce sont peut-être les petits des renards qui gardent le poulailler.

L’UAWD est un caucus réformateur associant des membres de la base traditionnelle des cols bleus du syndicat dans le secteur manufacturier avec les travailleurs de l’enseignement supérieur et du droit qui représentent désormais un quart des 400 000 membres du syndicat. Le savoir-faire technologique des jeunes membres était pleinement visible dans l’utilisation des mises à jour et des chats WhatsApp, avec des délégués, des suppléants et d’autres personnes capables de discuter en temps réel des prochaines étapes sur le terrain.

Le caucus a été fondé juste avant la pandémie pour lutter pour remplacer les élections conventionnelles par un vote à un membre, et il a gagné en popularité lorsque le gouvernement fédéral a placé l’UAW sous surveillance. Avec l’UAWD comme principaux organisateurs d’une campagne «oui» pour un membre, une voix, les membres de novembre dernier ont voté à près des deux tiers pour adopter le nouveau système, et pour la première fois cet automne, les candidats officiers devront faire face l’adhésion.

Shunte Sanders-Beasley, vice-présidente d’une section locale de Stellantis dans la région de Detroit, a déclaré que son usine avait remporté 89 % des voix pour un membre, un vote l’automne dernier et que “à cause des choses qui se sont produites au cours des 40 dernières années, il n’y a aucun lien entre l’administration et la base. C’était une dictature. Les membres veulent sentir qu’ils sont impliqués.

Reflétant peut-être cette déconnexion, le taux de participation au référendum a été faible. Les membres de l’UAWD – dont beaucoup sont nouveaux dans la politique syndicale – ont passé cette année à organiser leurs membres locaux pour adopter des résolutions de convention et élire des délégués sur la plate-forme “No Tiers, No Corruption, No Concessions”.

Ils soutiennent une liste appelée UAW Members United : Shawn Fain, un représentant international dissident pour le président ; Margaret Mock, ancienne présidente d’un magasin local, au poste de secrétaire-trésorière; et Lashawn English, président local pour trois mandats, pour le directeur de la région 1, l’une des trois régions du Michigan. Fain et English ont combattu l’imposition du redoutable horaire de travail du 02/03/120 dans leurs usines.

Lors d’un rassemblement pour l’ardoise qui s’est tenu dans un bar voisin lundi soir, Fain a fait référence aux concessions contractuelles faites par le syndicat en 2009 lorsque Chrysler et GM étaient en danger de faillite et a déclaré: «Ceux [concessions] sont toujours là, même si les entreprises gagnent de l’argent à la pelle. . . . Nous devons établir une norme qui incitera les gens à vouloir faire partie de ce syndicat. Mock s’est excusée de ne pas avoir distribué de sacs à dos portant son nom, une référence à un récent scandale de son adversaire sortant distribuant des cadeaux pour l’auto-promotion.

Bob Bickerstaff, membre depuis trente-neuf ans et président d’une section locale de Toledo Stellantis (anciennement Chrysler), pensait qu’un membre un vote avait ouvert une nouvelle journée. “Cela aurait dû être comme ça depuis le début”, a-t-il déclaré. “Nous ne pouvons pas développer le syndicat sans que tout le monde ait son mot à dire pour affronter les entreprises.”

Lors de leurs réunions du matin, les membres de l’UAWD ont applaudi les victoires sur les indemnités de grève et l’ouverture durement gagnée du débat. Le coprésident du caucus, Scott Houldieson, a déclaré : « Nous sommes entrés dans l’histoire hier. Nous avons adopté un amendement de l’assemblée. Autant que je sache, cela ne s’était pas produit depuis le début des années 1980. »

Le dernier jour de la convention, le caucus de l’administration est passé à l’attaque. La prière d’ouverture quotidienne, par Herb Taylor de la section locale 31, visait à avertir et à diviser les réformateurs : « J’ai un message pour les jeunes : arrêtez de manquer de respect à ce syndicat. Les nombreux travailleurs âgés de l’automobile qui avaient parlé en faveur de la réforme ne valaient apparemment pas la peine d’être mentionnés. Certains supporters d’AC ont interrompu la prière pour donner une ovation debout.

Vient ensuite une mascarade de baisers. Les partisans d’AC ont passé pratiquement une heure à nommer un candidat administrateur syndical encore et encore depuis le sol, défiant joyeusement une règle autorisant seulement deux orateurs par candidat.

Pour rattraper le temps perdu, un livre de plus de vingt résolutions de la direction a alors été approuvé en bloc, sans débat. Cela comprenait une résolution sur les véhicules électriques (VE) axée sur le soutien aux politiciens et les remboursements d’impôts pour diriger ce secteur non syndiqué en pleine croissance vers l’UAW, avec à peine une mention de l’organisation des travailleurs de la batterie et de l’assemblage eux-mêmes. Une résolution de l’UAWD visant à encourager l’organisation dirigée par les travailleurs dans les usines de véhicules électriques n’a jamais fait parler de lui.

Enfin, quelques heures avant l’ajournement, alors que certains délégués étaient déjà partis pour l’aéroport, les délégués du CA ont proposé d’annuler la résolution de 500 $ sur les indemnités de grève adoptée à peine la veille. Étant donné que cette idée avait été soumise par un modeste gréviste sur le terrain, les alliés de l’establishment ont affirmé que cette décision n’avait pas suffisamment respecté les «hommes et femmes hautement éduqués» de la direction et la façon dont ils choisissaient les résolutions à l’avance.

En fin de compte, le débat étant coupé avant que toute objection puisse être exprimée, les délégués ont voté 421 contre 181 pour réduire l’indemnité de grève de 500 $ à 400 $ par semaine.

Malgré toutes les déceptions à la fin, Kelly a célébré le grand pas en avant de la convention :

J’étais à la convention en 2018. Après la convention, je suis rentré à la maison et je me suis senti malade. C’était sous ça que j’avais organisé, passer tout mon temps libre à construire ?

Cette année, il y a tellement plus de débats. C’est plus démocratique. C’est beau à voir.

Je crois vraiment que nos membres sont si intelligents. Nous pouvons être tellement organisés quand nous en avons besoin. Mais ce n’est pas ainsi que nous avons été traités. Maintenant, vous voyez un jour cela, vous voyez à quel point nous sommes intelligents.



La source: jacobin.com

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