L’histoire dit que la démocratie mourra si les démocrates n’essayent pas de “faire grand”

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Au cours des années 1930, une bête appelée fascisme a pris vie et a commencé à submerger les sociétés à travers le monde. En 10 ans, il était clair que cela avait été l’une des pires idées de l’histoire. Mais la réalité peu attrayante est que pendant le moment fasciste, beaucoup, beaucoup de gens ont été ravis de son attrait – et pas seulement dans les endroits qui allaient devenir les puissances de l’Axe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pourtant, les États-Unis ne sont pas devenus fascistes. Pourquoi? En 1941, la journaliste Dorothy Thompson a écrit un article troublant pour Harper’s Magazine qui posait la question « Qui devient nazi ? Sur la base de son temps passé en Europe – elle a été la première journaliste américaine expulsée de l’Allemagne nazie – Thompson a expliqué : « Le nazisme n’a rien à voir avec la race et la nationalité. Cela fait appel à un certain type d’esprit. De plus, a écrit Thompson, d’énormes pans d’Américains possédaient ce type d’esprit.

Vu d’une distance de près d’un siècle, la raison pour laquelle les États-Unis ont échappé au fascisme semble claire. Ce n’est pas que nous soyons plus gentils ou meilleurs que d’autres pays, grâce à notre caractère sterling inhérent. Nous avons juste eu de la chance. Le football en forme de sphéroïde allongé de l’histoire a rebondi dans le bon sens pour le pays. Et une grande partie de cette chance était Franklin D. Roosevelt et le New Deal.

Nous avons oublié que le New Deal n’était pas une chaîne de montagnes créée par la nature mais une réalisation extraordinaire érigée par l’homme et qui pouvait donc être étendue ou détruite.

Roosevelt était exactement le bon président au bon moment. Le New Deal a démontré que la démocratie pouvait apporter des avantages indéniables, à la fois matériels et émotionnels, à des personnes désespérées, et a ainsi drainé une grande partie du poison psychologique qui alimente le fascisme.

Puis, au cours des 30 années suivantes, quelque chose de terrible s’est produit : l’Amérique a oublié tout cela. Nous avons oublié la chance que nous avons eue. Nous avons oublié que le New Deal n’était pas une chaîne de montagnes créée par la nature mais une réalisation extraordinaire érigée par l’homme et qui pouvait donc être étendue ou détruite.

Robert Kuttner illustre cela avec éloquence dans son nouveau livre “Going Big: FDR’s Legacy, Biden’s New Deal, and the Struggle to Save Democracy”. Kuttner, né en 1943, écrit : « Je suis un enfant du New Deal. Mes parents ont acheté leur première maison avec un prêt hypothécaire assuré par le gouvernement. Lorsque mon père a été atteint d’un cancer, la VA a payé d’excellents soins médicaux. Après sa mort, ma mère a pu garder notre maison grâce aux allocations d’ancien combattant de mon père et à sa pension de veuve de la sécurité sociale.

Le problème, dit-il, est : « Ma génération a grandi en pensant que le système mis en place par la révolution Roosevelt était normal. … Mais ce contrat social apparemment permanent était exceptionnel. … Surtout, il était fragile, construit sur les circonstances et la chance autant que sur le changement structurel durable.

Kuttner s’est battu pour le New Deal et contre ses féroces ennemis toute sa vie. Il a commencé comme l’un des assistants du journaliste IF Stone, a été enquêteur du Congrès, a été directeur général de la radio WBAI de Pacifica à New York et a été chroniqueur régulier dans les journaux. Peut-être plus important encore, il a cofondé deux institutions durables : l’Economic Policy Institute, un groupe de réflexion progressiste, et The American Prospect, l’une des publications libérales les plus dynamiques aux États-Unis.

Pendant une grande partie de cette période, Kuttner a essayé de persuader le Parti démocrate de se soucier de son héritage et de cesser de collaborer avec la droite américaine pour saper l’univers étendu du New Deal. Mais dans “Going Big”, Kuttner fait un cas effrayant que les enjeux sont maintenant beaucoup plus importants que cela. Les premiers mots du livre sont “La présidence de Joe Biden sera soit un pivot historique vers l’économie du New Deal et vers une démocratie dynamisée, soit un interrègne déchirant entre deux épisodes d’approfondissement du fascisme américain.” Le dernier chapitre est intitulé “La dernière chance de l’Amérique”.

“Going Big” est en grande partie l’histoire de la façon dont nous sommes arrivés à ce moment, en commençant par Roosevelt et se terminant en janvier de cette année, quand il est allé sous presse. Il est rempli d’histoire particulière et peu connue, comme le fait qu’à la convention du Parti démocrate de 1932, les candidats devaient obtenir les deux tiers des voix des délégués pour obtenir la nomination. Cette règle a été défendue par les puissants démocrates blancs conservateurs du Sud – dont les descendants idéologiques sont maintenant républicains – pour leur donner un droit de veto sur qui dirigerait le parti. Kuttner cite un historien du New Deal disant : « Roosevelt a failli se voir refuser la nomination » grâce à cela ; il n’a réussi qu’en s’alliant avec les sudistes extrêmement désagréables.

Kuttner met en lumière des exemples du racisme à l’épreuve des 200 alors aux sommets du parti démocrate. Lors de la convention de 1936, l’invocation a été prononcée par Marshall Shepard, un pasteur afro-américain de Philadelphie. “Cotton Ed” Smith, un sénateur de Caroline du Sud, a qualifié Shepard de “sénégambien aux pieds balancés, à la gomme bleue et à la tête crépue”, et c’était la partie la plus agréable. Smith a quitté le sol dans l’indignation.

Kuttner identifie ce type de folie raciale comme l’un des “deux puissants ressacs” qui entraveraient le New Deal et le rendraient vulnérable aux attaques à l’avenir. Mais alors que “le racisme reste omniprésent”, écrit Kuttner, les États-Unis ne sont plus au même endroit que dans les années 1930. Néanmoins, “l’incapacité des démocrates à apporter des gains économiques aux gens ordinaires” a “permis une fois de plus au racisme blanc de combler le vide politique”. C’est grâce au deuxième facteur qui sape la politique du New Deal : “le pouvoir résiduel des capitalistes dans une économie capitaliste”.

L’histoire la plus récente du livre présente le démantèlement intellectuel agréable de certaines des personnifications de ce pouvoir – en particulier deux des secrétaires au Trésor de Bill Clinton, Robert Rubin et Larry Summers. L’effondrement économique de 2008 peut, dans une large mesure, être mis à leurs pieds. Kuttner prend une satisfaction méritée en soulignant qu’eux-mêmes ou leurs partisans régnaient dans l’administration Obama mais ont été largement marginalisés par Biden. Summers, en particulier, a été réduit à s’accrocher depuis la ligne de touche alors que le plan américain de sauvetage de 1,9 billion de dollars – bien plus important que tout ce dont avait rêvé Obama – a été adopté en mars 2021.

Et c’est super. Mais cela amène le livre au problème évident et central de la politique américaine en ce moment. Biden pourrait essayer de faire les élections de mi-mandat de 2022 et les élections de 2024, un référendum sur son programme Build Back Better, ou la loi PRO (qui faciliterait beaucoup l’organisation syndicale), ou le droit à l’avortement, ou l’expansion de la sécurité sociale, ou une répression de la méchanceté des entreprises, ou tout et tous des nombreuses positions populaires que les démocrates occupent théoriquement.

Biden et les démocrates semblent maintenant déterminés à devenir petits – si “smol” et petits et inoffensifs que personne ne les remarque ou ne se fâche contre eux.

Roosevelt aurait savouré le combat et serait devenu grand. Mais Biden et les démocrates semblent maintenant déterminés à devenir petits – si “smol” et petits et inoffensifs que personne ne les remarque ou ne se fâche contre eux. Un exemple particulièrement décourageant de cela que Kuttner n’aborde pas dans le livre, mais a ailleurs, est l’inflation. L’administration Biden aurait pu passer à l’offensive et faire valoir que l’inflation est alimentée par des problèmes de chaîne d’approvisionnement, la hausse des prix des entreprises et le prince héritier d’Arabie saoudite – par opposition à la hausse des salaires et des dépenses publiques – mais s’est plutôt largement installée dans un accroupissement défensif silencieux. Maintenant, Jerome Powell, le président de la Réserve fédérale reconduit par Biden, dit que la politique de la Fed est de « faire baisser les salaires », ce dont les Américains profiteront encore moins que l’inflation.

Le roman “L’amour dans les ruines” de Walker Percy a été publié en 1971, juste au moment où l’énergie du New Deal se dissipait tranquillement. Cela commence:

Maintenant, en ces redoutables derniers jours des vieux États-Unis violents bien-aimés et du monde occidental oubliant le Christ et hanté par la mort, je suis revenu à moi dans un bosquet de jeunes pins et la question m’est venue : est-ce enfin arrivé ? …

Est-ce que Dieu a enfin retiré sa bénédiction des États-Unis et ce que nous ressentons maintenant n’est que le cliquetis des vieilles machines historiques, la soudaine secousse devant les montagnes russes alors que la chaîne s’accroche et nous ramène dans l’histoire avec ses catastrophes ordinaires, nous emmène au bord du gouffre de ce côté heureux et privilégié où même les incroyants admettaient que si ce n’était pas Dieu qui bénissait les États-Unis, alors au moins une grande chance nous était arrivée, et que maintenant la bénédiction ou la chance est passée, les machines claquent, la chaîne s’accroche et les voitures avancent brusquement?

Nous sommes sur le point de savoir si cette chance est en fait terminée. Mais une partie de cette existence enchantée a toujours été des gens comme Kuttner. Nous avons de la chance de l’avoir, et maintenant c’est à tout le monde de prendre son avertissement au sérieux et d’essayer de faire notre propre chance.

La source: theintercept.com

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