L’obsession de Joe Biden pour le bipartisme a condamné sa présidence dès le début

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L’agenda Biden est, officieusement, mort.

Officiellement, le projet de loi Build Back Better (BBB), autrefois la pièce maîtresse des ambitions de Joe Biden et des démocrates, a simplement été « mis à l’écart ». Mais avec le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin maintenant Biden nickel et obscurcissant même prolongation du crédit d’impôt pour enfants – censé être la partie la plus populaire et la plus controversée de l’agenda du parti, et à ce jour la seule nouvelle politique majeure introduite par Biden – il est difficile de voir comment elle pourrait faire son retour d’ici la mi-mandat.

Il y a beaucoup de choses que vous pourriez dire à ce sujet. Mais en tant que personne qui a dépensé plus que la moyenne pour se plonger dans la longue histoire de la carrière politique de Biden, ce qui me vient à l’esprit, c’est à quel point tout cela a été déprimant et prévisible.

Parmi les nombreux thèmes qui traversent l’histoire de Biden, deux ressortent. L’un est l’hostilité vocale envers les dépenses déficitaires (non militaires) et l’obsession de la dette publique pour laquelle il était connu au cours de sa longue carrière au Sénat. L’autre est son incapacité presque totale à tenir tête à la droite, généralement en étant écrasé par les négociateurs républicains (un échec qu’il a ensuite eu tendance à présenter comme le noble art du compromis), ou sous la forme d’une croyance hokey dans le bipartisme pour son propre Saké.

C’est ce deuxième qui a conduit Biden à réprimander les gens pour avoir blâmé le Watergate sur le Parti républicain, pour faciliter la prise de contrôle par la droite de la Cour suprême et pour servir de paillasson de prédilection à Mitch McConnell chaque fois que le républicain du Sénat avait besoin d’extraire des concessions du administration Obama. Et c’est ce qui a conduit à cet échec aujourd’hui, qui pourrait bien prouver l’anéantissement de toute sa présidence.

L’échec de BBB peut être directement attribué à la décision de Biden en avril de tout abandonner et d’essayer d’obtenir une signature républicaine pour quelque chose – n’importe quoi – à la suite du vote réussi de la ligne de parti de mars qui a adopté le projet de loi de secours COVID de 1,9 billion de dollars. À l’époque, Biden avait le vent en poupe: la pandémie avait tendance à baisser, l’économie rebondissait à mesure que les vaccins étaient déployés, Biden venait de signer un texte législatif majeur et populaire en moins de deux mois, et le modéré, Ordinaire la nature de sa Maison Blanche était un répit bienvenu de la folie mur à mur de quatre ans de Trump. Tout cela, ainsi qu’une histoire d’amour à part entière avec la presse politique, combiné à la bosse habituelle des sondages du nouveau président pour donner à Biden une cote d’approbation de 54% d’ici la fin mars.

C’est le genre de poste que la plupart des présidents de nos jours ne peuvent que rêver d’être, et les chefs de file du parti de Biden ont signalé qu’ils avaient appris de leurs erreurs sous Obama, dont la quête infructueuse de plusieurs mois d’adhésion bipartite à sa politique majeure articles avaient presque fait dérailler sa présidence. Les mérites de cette perspective sont devenus très réels lorsque les démocrates ont simplement rejeté l’opposition unanime du GOP à leur projet de loi sur le soulagement de la pandémie, l’ont écrit sans contribution républicaine et l’ont adopté avec uniquement des votes démocrates – et ont continué à être récompensé pour cela dans les sondages. Pas étonnant : après le dysfonctionnement des années Trump et une période encore plus longue d’échec du gouvernement entraîné par les impasses, Biden avait prouvé que le système de gouvernement américain pouvait toujours fonctionner, et au milieu une crise historique mondiale pas moins.

Et c’est pourquoi tout ce qui a suivi était si inexplicable. Plutôt que de s’attaquer à la prochaine partie la plus cruciale de son programme avec cette approche – une approche qui s’était avérée à la fois pratique et politiquement avantageuse – Biden a décidé qu’il ferait exactement la chose qui avait presque fait couler l’administration dans laquelle il avait servi pour la dernière fois et essayerait de passer quelque chose avec des votes républicains.

“Cet accord … signale au monde que nous pouvons fonctionner, livrer et faire des choses importantes”, a déclaré Biden à la presse lors de la conclusion d’un accord deux mois plus tard. « Il n’y a pas une seule chose au-delà de nos capacités que nous ne puissions pas faire lorsque nous le faisons ensemble. »

C’est ce qui a nécessité la scission du plan d’infrastructure de Biden en deux, car aucun républicain ne soutiendrait réellement les politiques sociales et climatiques dans son programme global, et la création de la stratégie «à deux voies» guidant les projets de loi à travers le Congrès en tandem, de sorte que si l’un échouait, l’autre le ferait aussi. C’était également le germe de la réduction des dispositions de Biden, car une règle de « pas de double déduction » acceptée par Biden lors des discussions avec les républicains signifiait des réductions importantes des dépenses globales en infrastructures physiques essentielles.

Pendant ce temps, les négociations prolongées pour faire tenir ce projet de loi bipartite ont tué tout élan législatif pour le programme de Biden et facilité la spirale descendante de sa cote d’approbation. Alors que l’adoption du projet de loi sur les secours avait été rapide et dynamique, donnant aux médias une histoire politique dramatique sur laquelle se concentrer et une victoire tangible pour l’administration à vanter, maintenant des mois se sont écoulés sans que rien ne sorte de Washington, laissant une foule d’autres choses capturer les médias et l’attention du public : l’immigration, la résurgence de la pandémie, l’inflation et une multitude de problèmes de guerre culturelle.

Plus tout cela durait, plus l’approbation de Biden diminuait, et plus cela encourageait les réfractaires démocrates de droite comme Joe Manchin à exiger de nouvelles coupes dans BBB, ne faisant que traîner les choses plus longtemps. Rincer, répéter. À la fin, huit mois entiers passé entre la signature en mars du projet de loi sur les secours – il semble maintenant que cela pourrait bien être le point culminant de tout le mandat de Biden – et la signature du paquet bipartite sur les infrastructures, un projet de loi qui, en tant que produit d’une négociation bipartite dans un argent- imbibé de Washington, n’est pas seulement beaucoup trop petit pour résoudre les terribles problèmes d’infrastructure du pays, mais propose également un cadeau de privatisation pour Wall Street.

Maintenant, nous sommes là où nous sommes. La détérioration des conditions politiques créées par ce train de pieds a culminé avec le bombardement du parti en novembre en Virginie et ailleurs, conduisant Biden et les démocrates à abandonner complètement leur stratégie «à deux voies» et à se précipiter pour signer le projet de loi bipartite. Dans le processus, tout effet de levier sur Manchin a également été supprimé, lui donnant carte blanche pour continuer à couper et à bloquer le passage du reste de l’agenda de Biden – ce qu’il a fait exactement. Cela n’avait pas d’importance pour Biden.

“Le projet de loi que je suis sur le point de promulguer est la preuve que malgré les cyniques, les démocrates et les républicains peuvent s’unir et produire des résultats”, s’est exclamé Biden. « Nous pouvons fournir de vrais résultats pour de vraies personnes. »

La poursuite par Biden d’une victoire bipartite à tout prix a entraîné une réduction des dépenses d’infrastructure et la mort de l’ensemble du programme législatif du parti, y compris l’élimination presque totale de toutes les mesures climatiques, sans doute la dernière chance que les démocrates avaient de respecter le délai préconisé par des scientifiques horrifiés. À tout point de vue, ces résultats sont une accusation à la fois contre le « bipartisme » en tant qu’objectif en soi, et contre le gouvernement américain. Pourtant, Biden l’a considéré comme un triomphe.

Bien sûr, ces développements ne sont pas réellement inexplicables. Ils sont tout à fait cohérents avec l’histoire politique de Biden et sa tendance à faire passer les accords avec les autres élites politiques avant les besoins urgents des Américains ordinaires. Pendant un bref instant, il sembla qu’il avait ajusté le noyau de sa vision politique pour s’adapter à ce que les temps l’exigeaient. Malheureusement, à la fois pour le pays et sa propre présidence, c’est toujours le même vieux Biden.



La source: jacobinmag.com

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