New York a désespérément besoin de services de garde universels

0
94

Depuis trois ans et demi, la directrice d’une garderie de Long Island n’a pas touché de salaire. Elle s’est levée tôt et est restée éveillée tard pour diriger le centre, mais pour le garder ouvert et continuer à payer son personnel, elle a dû se retirer entièrement de la masse salariale.

Même ainsi, le programme n’a duré que parce que les membres de la communauté locale ont donné de leur temps, de leur argent et de leur énergie pour peindre les murs, réparer la chaudière, payer les médicaments, etc. Alors que la directrice m’explique tout cela dans son centre, elle s’arrête régulièrement pour aider à s’occuper des enfants qui nous entourent.

Je l’ai rencontrée et j’ai visité son centre lors d’une tournée d’écoute de dix semaines dans la garde d’enfants à travers l’État de New York. Lors de cette tournée, il est vite devenu clair que son histoire et celle de ce centre ne sont pas l’exception, mais la norme. Toute l’industrie de la petite enfance ne tient qu’à un fil.

Des décennies de traitement et de financement de la garde d’enfants comme un service privé plutôt que comme une infrastructure publique vitale ont déjà contraint de nombreux programmes de garde d’enfants à fermer, et les parents ont désespérément du mal à trouver et à payer les services de garde dont ils ont besoin. C’est pourquoi j’ai travaillé avec des parents, des fournisseurs de services de garde d’enfants et des organisations de défense de tout l’État de New York pour présenter la loi universelle sur la garde d’enfants au Sénat de l’État de New York. Ce projet de loi est conçu pour développer et développer rapidement ce qui reste de notre infrastructure de garde d’enfants afin de créer un système dans lequel la garde d’enfants est gratuite pour tous les parents et les éducatrices sont rémunérées équitablement.

Le sénateur de l’État de New York, Jabari Brisport. (Services médiatiques du Sénat NYS / Wikimedia Commons)

Le besoin de services de garde universels n’a pas commencé avec la pandémie de COVID-19, mais la pandémie a contribué à la fermeture d’encore plus de garderies, rendant la crise plus urgente que jamais. Un fournisseur que nous avons visité avait 142 candidatures l’année dernière pour seulement cinq créneaux ouverts ; un autre avait 250 candidatures pour seulement vingt-sept créneaux disponibles. Il est courant que les parents conduisent une heure pour accéder à une garderie. Les listes d’attente pour les programmes restants peuvent durer des années dans certaines régions.

Comme l’a dit un père du centre de New York lors de notre tournée d’écoute :

Dès que nous avons vu la ligne sur le test de grossesse, je me suis dit: “D’accord, nous devons être sur toutes les listes possibles, car nous n’aurons peut-être pas de garde d’enfants dans dix mois.” Tout le monde était rassasié – ils disaient “Je suis rassasié pendant presque un an.” Donc, nous allons juste croiser les doigts et prier à ce stade.

Là où la garde d’enfants est encore disponible, c’est en grande partie à cause d’une main-d’œuvre extrêmement sous-payée composée en très grande majorité de femmes – en particulier de femmes noires et d’autres femmes de couleur – qui sont tellement sous-rémunérées que la majorité vit dans la pauvreté. 65% des prestataires de services de garde d’enfants reçoivent des salaires si bas qu’ils sont éligibles à des programmes de filets de sécurité sociale tels que des coupons alimentaires ou Medicaid. De plus en plus, les travailleurs de la petite enfance sont obligés de quitter le secteur pour des emplois avec des salaires plus décents. Lors de notre tournée, il était courant d’entendre parler de personnes qui partaient pour des emplois mieux rémunérés dans des chaînes de restauration rapide et des centres d’appels.

Même si de nombreuses personnes possèdent et gèrent des garderies et gagnent peu ou pas de revenus, et que le personnel gagne moins qu’un salaire décent, la garde d’enfants est intrinsèquement coûteuse. Ce n’est pas une mince tâche d’éduquer, de protéger et de nourrir notre population la plus vulnérable, en particulier avec les propriétaires et les compagnies d’assurance qui extraient une partie des revenus. La garde d’un nourrisson ou d’un tout-petit pourrait coûter à une famille plus de 2 600 $ par mois ou 21 000 $ par année, soit plus de double le coût des frais de scolarité à la City University of New York ou à la State University of New York. Les soins enveloppants ou les soins après l’école augmentent considérablement ce coût. Les parents doivent souvent payer plus de 1 000 $ par mois pour avoir accès à des services de garde de 15 h à 18 h, afin de garantir la sécurité de leurs enfants de la fin de l’école jusqu’à la fin de leur journée de travail.

Dans certaines régions, en particulier à New York, des subventions sont disponibles pour certains parents qui n’ont pas les moyens de faire garder leurs enfants. Malheureusement, il existe un énorme écart entre le niveau de revenu auquel une famille a droit à ces subventions et le revenu qu’il faudrait pour payer réellement le coût total de la garde d’enfants. Un membre du Child Care Council de Westchester nous a dit qu’une famille Westchester de quatre personnes où deux parents travaillent chacun quarante heures par semaine au salaire minimum (14 $/heure) ne sera pas admissible aux subventions, et que la garde en centre coûtera effectivement 55,4 % de leurs revenus.

S’il s’agissait du seul problème des subventions, le simple relèvement du seuil de revenu pourrait suffire. Mais après avoir visité New York pour parler aux parents et aux prestataires de services de garde d’enfants, il est tout à fait clair que l’ensemble du système d’attribution de subventions en fonction du revenu (connu sous le nom de “test de ressources”) est fondamentalement défectueux.

Nous avons entendu histoire après histoire lors de cette tournée de parents qui ont lutté pendant des mois pour essayer de trouver leur chemin dans un labyrinthe déshumanisant de paperasse qui ne tenait pas compte des réalités de leur vie.

D’une part, les revenus des familles de la classe ouvrière fluctuent souvent de façon spectaculaire. Une semaine, un aide-soignant à domicile ou un ouvrier du bâtiment peut être tenu de faire des heures supplémentaires tous les sept jours, et la semaine suivante, aucune heure ne peut lui être attribuée. Cela a été un problème particulièrement troublant pour les travailleurs essentiels, dont certains ont été contraints de faire des heures supplémentaires en raison de la pandémie et ont perdu leurs subventions pour la garde d’enfants en raison de la temporaire revenu supplémentaire.

Et puis il y a le temps et l’énergie qu’il faut pour passer à travers le processus d’examen des ressources. Un parent a expliqué qu’elle avait postulé en janvier mais qu’elle n’avait pas obtenu de décision pendant des mois, puis qu’elle avait été forcée de répéter le processus à nouveau. Après que des documents supplémentaires aient été rejetés parce que son employeur ne les avait pas signés au bon endroit, ce parent a abandonné le processus près d’un an plus tard. D’innombrables autres parents ont partagé des histoires similaires au cours de notre tournée, et beaucoup d’entre eux n’avaient pas fini par garder leurs enfants. Soit.

Nous avons également entendu des parents qui ont dû refuser des offres d’emploi parce qu’ils n’avaient pas pu terminer ce processus à temps pour obtenir une garde d’enfants avant leur date de début. Et nous avons entendu des parents passer plus de temps à cause des erreurs commises par les agences débordées qui administrent ces subventions. Ceux qui ont des barrières linguistiques ou des handicaps ont encore plus de mal à traverser ce processus, et les familles sans papiers ne peuvent pas recevoir ces subventions, quel que soit leur faible revenu.

Alors qu’en théorie ce système existe pour diriger l’aide vers ceux qui en ont le plus besoin, en réalité, il impose les charges les plus lourdes à ces mêmes familles et les laisse trop souvent sans accès à la garde d’enfants. Heureusement, nos écoles publiques fournissent d’excellentes preuves qu’il est tout à fait inutile d’exiger des parents qu’ils prouvent continuellement qu’ils se situent dans une fourchette de revenus particulière.

En faisant payer les services de garde aux riches par leurs impôts, nous pouvons créer un système simple et efficace dans lequel les services de garde sont gratuits au point de service pour tous ceux qui en ont besoin — en d’autres termes, un système universel.

La loi universelle sur la garde d’enfants est conçue pour créer exactement cela, en investissant dans la reconstruction rapide du secteur de la garde d’enfants, en augmentant les paiements de subventions ainsi que les salaires des travailleurs et en éliminant les co-paiements des parents. Avec déjà près de vingt sponsors au Sénat de l’État de New York et le même projet de loi présenté à l’Assemblée, gagner la garde d’enfants universelle est une possibilité très réelle.

Cela ne sera pas facile, mais rien de moins n’arrêtera pas cette crise. Les subventions de fortune et les ajustements technocratiques apportés à un système extrêmement sous-financé et trop alambiqué ne peuvent pas maintenir l’industrie en vie plus longtemps. Nous devons mettre en place des services de garde d’enfants universels, à New York et dans tout le pays, et nous devons le faire rapidement.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire